A chegada das raízes das árvores aos oceanos pode ter espoletado uma extinção em tamanho

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Tobias Jackson

A investigação mostra que a evolução das raízes das árvores pode ter inundado os oceanos com excesso de nutrientes, causando um desenvolvimento maciço de algas.

As primeiras vegetalidade terrestres a evoluir penetrando sistemas radiculares, há murado de 400 milhões de anos, podem muito muito ter desencadeado uma série de extinções em tamanho no oceano. De facto, a expansão das vegetalidade em terreno firme foi um grande momento na Terreno, reestruturando completamente a biosfera terrestre, mas também os oceanos.

Durante o período Devoniano, que se estendeu de há 360 milhões a 420 milhões de anos, o envolvente oceânico sofreu numerosos eventos de extinção em tamanho. Um facto particularmente destrutivo no final deste período resultou na extinção de até murado de 60% de todos os géneros no oceano.

Alguns cientistas pensam que as árvores foram a culpa principal destas perdas. À medida que a vida vegetal se afastava das fontes de chuva, elas escavavam cada vez mais fundo para novas fontes de nutrientes. A dada profundeza, as suas raízes teriam começado a extrair fósforo de minerais aprisionados no subsolo.

Quando a árvore se decompõe, esses nutrientes dentro da sua biomassa dissolvem-se mais facilmente nas águas subterrâneas, que eventualmente acabam por ir parar ao mar.

No Devoniano, à medida que os sistemas radiculares se tornaram mais complexos e se deslocaram mais para o interno, cada vez mais fósforo teria sido esvaziado no envolvente oceânico.

Agora, uma novidade risco temporal destes impulsos nutricionais fala da sua devastação. Os dados baseiam-se na estudo química das pedras dos antigos leitos de lagos e costas da Gronelândia e da Escócia. “A nossa estudo mostra que a evolução das raízes das árvores provavelmente inundou os oceanos com excesso de nutrientes, causando um desenvolvimento maciço de algas”, explica o observador terrestre da IUPUI, Gabriel Filippelli à Science Alert.

“Estas flores rápidas e destrutivas algas teriam esgotado a maior segmento do oxigénio dos oceanos, provocando eventos catastróficos de extinção em tamanho”.

Embora os cientistas já tenham suspeitado anteriormente que as raízes das árvores desempenham um papel nas extinções em tamanho no período Devoniano, oriente estudo é um dos primeiros a calcular a magnitude e o calendário da libertação de fósforo da terreno para a chuva.

De lugar para lugar, os investigadores encontraram diferenças na quantidade de fósforo presente no envolvente lacustre, mas em universal, a maioria dos casos sugere que houve grandes e rápidas mudanças durante o Devoniano.

O facto de o aumento dos níveis de fósforo no oceano coincidir em grande segmento com grandes eventos de extinção durante oriente período sugere que o proeminente nutriente desempenhou um papel na crise.

Os picos de exportação de fósforo não coincidiram necessariamente no tempo ou magnitude em cada lugar estudado, mas os autores dizem que isso é de esperar. A colonização da terreno pelas vegetalidade não foi um “único facto pontuado“, explicam eles, “mas provavelmente escalonado geograficamente, atingindo picos em diferentes momentos em diferentes partes da Euramerica e outras partes da Terreno Devoniana”.

O fósforo na Terreno esgotou-se em taxas variáveis dependendo do lugar, levando a eventos de extinção marinha que duraram muitos milhões de anos. Embora os processos precisos por detrás da absorvência de nutrientes, desenvolvimento e desagregação das vegetalidade variassem mais do que provavelmente, parece evidente uma tendência universal. Durante os períodos mais secos, os investigadores encontraram a entrega de fósforo a lagos, o que sugere que as raízes das árvores podem decompor-se se não houver chuva suficiente, levando à libertação dos seus nutrientes.

Hoje em dia, as árvores não são tão destrutivas para a vida marinha uma vez que quando chegaram ao lugar pela primeira vez. O solo em terreno é agora muito mais profundo, permitindo que o fósforo ligado a minerais se esconda muito para além do alcance das raízes para deixar moléculas orgânicas contendo fósforo a circundar mais facilmente através do ecossistema.

Uma vez que tal, o que está a suceder hoje partilha padrões preocupantes com o que ocorreu há centenas de milhões de anos.

Durante o Devoniano, o dióxido de carbono atmosférico e o oxigénio atingiram níveis semelhantes aos dos últimos anos, mas nessa profundeza as mudanças foram, em grande segmento, devido ao lento progressão da vida vegetal, em oposição às rápidas mudanças através da atividade humana.

A poluição por fertilizantes e resíduos orgânicos não requer raízes de árvores para chegar ao mar. É aí bombeada pelos seres humanos, e está a desencadear “zonas mortas” de plebeu oxigénio em muitos ambientes marinhos e lacustres importantes.

“Estes novos conhecimentos sobre os resultados catastróficos dos acontecimentos naturais no mundo macróbio podem servir uma vez que um aviso sobre as consequências de condições semelhantes resultantes da atividade humana de hoje”, diz Fillipelli.

  ZAP //

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