A curiosa “doença do paixão” afetava mulheres (e simplesmente “desapareceu”)

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Uma misteriosa doença que afetava jovens mulheres desapareceu repentinamente — e sem grande explicação — durante o século XX.

No século XVII, Jan Steen e outros pintores holandeses, uma vez que Gabriel Metsu e Samuel van Hoogstraten, documentaram uma curiosa epidemia de “mal de paixão” nos Países Baixos. E não foram os únicos.

Nessa e noutras épocas, também escritores, poetas e dramaturgos debruçaram-se — mais até do que médicos — sobre a doença. O motivo talvez esteja no perfil das vítimas: eram na sua maioria meninas adolescentes ou jovens apáticas.

O médico boche Johannes Lange llamó classificou o problema, em 1554, uma vez que Morbo virgineo ou “doença das virgens”.

Os sintomas eram variados e muitas vezes vagos: ar “pálida, uma vez que se estivessem sem sangue”, aversão à comida (músculos em privado), dificuldades em respirar, palpitações, mudanças de humor, fadiga, modorra e tornozelos inchados.

O remédio, segundo Lange, era “viver com homens e copular. Ao engravidar, recuperarão”.

A doença recebeu outros nomes, uma vez que febris amatoria ou “febre amorosa”, até que Jean Varandal, professor de Medicina em Montpellier, cunhou o termo “clorose” em 1619.

Clorose, da antiga termo grega cloros, significa “amarelo glauco” ou “virente pálido”, que é, segundo relatos, a ar da pele das jovens adoentadas — embora isso seja discutível, segundo especialistas modernos.

“Possivelmente muitos viram um viçoso porque achavam que deveriam vê-lo”, avalia Irvine Loudon, da Universidade de Oxford, num item publicado no British Medical Journal.

O perito acrescentou no item que o sobrenome de “doença virente” talvez se devesse ao facto de as mulheres serem metaforicamente verdes, ou seja, sem experiência ou maturidade.

O que se sabe é que o mal foi classificado uma vez que uma doença nervosa, e, para além de nomenclaturas, com o passar dos séculos foi agregando sintomas — em privado a falta de mênstruo (amenorreia) — e tratamentos, uma vez que sangria terapia, hidroterapia e ferroterapia.

Mas os “tratamentos” mais recomendados eram os que indicavam comportamentos “adequados para uma mulher”: o sexo no matrimonio e a conceção. E a ensino era altamente contraindicada para as mulheres doentes.

Um esfinge na história da medicina

A clorose crescia e diminuía sem uma explicação clara, e chamou a atenção em privado no início do século XIX.

Para se ter uma teoria, nos registos históricos da Enfermaria de Finsbury, em Londres, entre 20 de março e 20 de abril de 1800, o transtorno “clorose e amenorreia” era o segundo mais citado, depois de “problemas pulmonares sem febre”.

Na dez de 1890, 16% dos internamentos no Hospital São Bartolomeu, em Londres, eram por essa justificação.

Depois, sem que haja uma explicação clara, os registos da doença começaram a decair. No início do século XX, esses registos desapareceram, deixando perguntas: seria porque os sintomas foram atribuídos a um diagnóstico dissemelhante? Ou porque o tratamento ficou mais eficiente ao focar a dieta das pacientes, em vez da sua virgindade? Ou por qualquer motivo o mal deixou de ser diagnosticado?

várias hipóteses que tentam explicar esse desaparecimento, geralmente mencionando melhoras na alimento e nas condições de vida da população.

Houve médicos que relacionaram a doença à riqueza, sugerindo que os costumes sociais das mulheres mais abastadas, uma vez que usar corpetes justos e levar uma vida sedentária de pouca exposição à luz solar e ao treino físico, causavam predisposição à clorose.

Outros defendiam que a doença era mais geral entre meninas com excesso de trabalho e mal alimentadas, que moravam em grandes áreas urbanas.

Há historiadores médicos que sustentavam que se tratava simplesmente de um tipo de anemia por falta de ferro. E também há quem afirme que era uma doença psicossocial, semelhante à fastio nervosa.

No entanto, uma vez que comentou o hematologista pioneiro Leslie John Witts, em 1969, “fica a inquietante sensação de que o mistério da clorose, uma vez que o de Edwin Drood (romance de Charles Dickens), segue por resolver”.

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Hoje em dia, o termo “clorose” continua a ser usado, mas para se referir a vegetação que sofrem de deficiência de ferro — a doença manifesta-se uma vez que perda da coloração virente.

O termo “doença virente”, por sua vez, continua a ser usado em menção à anemia hipocrómica, em que glóbulos vermelhos têm menos coloração do que o normal quando analisados ao microscópio. A justificação mais geral é a insuficiência de ferro no corpo, e os sintomas são parecidos aos da doença que, durante séculos, foi tratada uma vez que “coisa de mulheres nervosas”.

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