A espécie de vegetal invasora japonesa “impossível” de matar

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MdE / Wikimedia

Das 13 milénio espécies exóticas que deram a volta ao mundo desde o início do colonialismo no século 15, a Fallopia japonica é amplamente considerada uma das mais intratáveis: sufoca jardins suburbanos, engole faixas inteiras de linhas de comboio e inunda canais e parques nacionais.

Se oriente arbusto invasor crescer à vontade, pode rapidamente dominar todo o Reino Uno, exceto as zonas sombreadas pelas árvores, diz Dan Eastwood, professor de Biociências da Universidade de Swansea, no Reino Uno. “Haveria uma dominação universal”, diz ele.

Mas remover completamente esta grama daninha é extremamente difícil e envolve essencialmente extrair a terreno dela: cavar pelo menos cinco metros de profundidade e descartar todo o lote quase porquê se fosse radioativo.

Se sobrar um tanto, ela pode voltar várias vezes, regenerando-se dos menores fragmentos e prejudicando os jardineiros durante até 20 anos depois de aparentemente ter perdido. Um estudo descobriu que o arbusto pode crescer novamente a partir de um mica de raiz de somente 0,3 gramas, aproximadamente o peso de uma pitada de sal.

Infelizmente, também não se pode colocar um pouco de herbicida nela. “Pode voltar a crescer mesmo que pareça morta”, diz Kevin Callaghan, diretor da Japanese Knotweed Specialists, uma empresa de erradicação com sede em Londres.

Além do facto de que uma monocultura de ervas daninhas de três metros de fundura não é ideal para um jardim e nem para a vida selvagem. Uma infestação deste arbusto também pode ter consequências financeiras catastróficas.

No Reino Uno, a presença de uma única haste pode reduzir instantaneamente o valor de uma mansão de 5% a 15% e fazer com que muitos bancos rejeitem uma hipoteca.

Portanto, porquê é que a grama daninha japonesa conseguiu tornar-se tão incrivelmente resistente? E será que vamos desenredar porquê vencê-la?

Um presente repugnante

Em 9 de agosto de 1850, o jardim botânico de Kew Gardens, em Londres, recebeu um pacote surpresa pelo correio.

O presente inesperado continha várias vegetalidade incomuns e uma nota revelando a identidade do misterioso benfeitor: Philipp Franz Balthasar von Siebold, um médico e botânico boche.

Von Siebold tinha voltado recentemente do território nipónico de Dejima, na costa da cidade de Nagasaki. Foi o único ponto de contacto do país com o mundo exterior durante o período isolacionista Edo, quando o país fechou as fronteiras para estrangeiros por mais de dois séculos.

Porquê médico renomado, Von Siebold teve entrada a uma variedade sem precedentes de contactos no Japão e usou-os para saciar a sua paixão pelas vegetalidade. Depois de uma rara visitante ao continente e um infeliz incidente envolvendo um planta proibido, finalmente foi convidado a transpor.

Portanto Von Siebold empacotou tapume de 2 milénio vegetalidade e voltou para a Europa. Isso incluiu um arbusto magnífico encontrado na Ásia, incluindo no Japão, Taiwan e Coreia do Sul, onde foi valorizado por seus uso na medicina tradicional e porquê verdura.

Em pouco tempo, nasceu a Von Siebold & Company de Leiden, empresa especializada na venda de vegetalidade do Extremo Oriente, com sede nos Países Baixos. E, desde o primeiro momento, Fallopia japonica foi uma das suas plantas-estrela.

A grama daninha japonesa foi um sucesso e, em somente algumas décadas, estava enraizada profundamente na Oceânia, América do Setentrião e grande secção da Europa.

De convenção com Eastwood, essa popularidade inicial é a primeira pista dos seus formidáveis ​​poderes de invasão. “A veras é que ela foi trazida para oriente país e plantada em tamanho desde a era vitoriana, por um período bastante considerável”, diz.

Repositório oculto

No entanto, os jardineiros não merecem todo o crédito. O arbusto é realmente excecional: um invasor estranho verdadeiramente de outro mundo. De uma terreno árida de lava e gases tóxicos. O habitat originário da vegetal são as encostas dos vulcões, onde foi um dos primeiros a estabelecer-se em seguida uma erupção.

Pode soçobrar as suas raízes ​​em rochas vulcânicas frias e sólidas, e lá ficará à espreita por anos, agarrando-se mesmo que seus caules e folhas supra do solo estejam sepultados em magma incandescente.

A um mundo de intervalo deste envolvente hostil, no paraíso do jardim suburbano médio, essas adaptações naturais significam que a vegetal é praticamente impossível de vencer. E esta história é o sigilo da sua expansão e sobrevivência impressionante.

Nascente sistema de duas partes, com pedaços do corpo supra e aquém do solo, significa que é extremamente difícil de controlar com produtos químicos. O mais eficiente é o glifosato, que funciona inibindo uma enzima que as vegetalidade precisam para produzir aminoácidos. Mas a melhor forma de usá-lo é contraditória.

Porquê muitos proprietários descobriram na sua procura para erradicá-la, o uso excessivo pode fazer com que a vegetal se espalhe acidentalmente.

A secção que se vê supra do solo é a diadema: esta é a secção dominante da vegetal que armazena ativamente força. Mas ela tem base. “Em torno dessas coroas, há brotos dormentes, para que possam produzir um novo desenvolvimento, mas não o fazem porque a diadema os suprime”, diz Eastwood.

Portanto, se inundar uma dessas ervas daninhas com herbicida, pode matar a diadema completamente e, de repente, todos os seus brotos satélite acordarão.

Um grande erro

Mal sabia Von Siebold quando enviou a primeira exemplar para Londres que se tornaria um dos maiores vilões da história da fitologia.

E a história está longe de terminar. Embora a era dos jardins expansivos do século 19 e as importações de vegetalidade não regulamentadas tenham ficado para trás, acredita-se que muitas vegetalidade presentes em milhões de quintais ao volta do mundo tenham potencial invasivo.

Eastwood está disposto a apostar que o próximo grande invasor será a anémona japonesa. Com flores cor-de-rosa, roxas ou brancas em forma de pires em caules finos, oriente membro da família do botão de ouro é popular por juntar cor aos jardins no final do verão.

Mas, assim porquê a grama japonesa, ela pode espalhar-se facilmente no subsolo e rapidamente assumir o controlo. Talvez as pessoas não se importem tanto com uma invasora tão formosa; certamente é difícil imaginar a sua presença diminuir o valor de uma propriedade. Mas se intercorrer… digamos que leu cá primeiro.

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