A natureza avisa-nos quando é hora de fazer o número dois — e não devemos ignorá-la

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Max Pixel

Não ir à casa de banho quando temos vontade é um hábito que tem efeitos nefastos para a saúde e que aumenta o risco de problemas como cancro de intestino, hemorróidas, prisão de ventre ou flatulência.

Com que frequência devemos fazer cocó? Se pesquisarmos esta pergunta no Google, é possível que encontremos uma resposta entre as três vezes por dia até a uma vez a cada três dias. Mas isto deixa a porta aberta a uma variação substancial. A verdadeira resposta é: quando temos vontade.

De facto, ter o hábito de reter o cocó e desacelerar o “tempo de trânsito” do intestino pode estar associado a um maior risco de problemas como o cancro do intestino, diverticulose, hemorróidas, rasgões anais e prolapso.

É por isso que a regra dourada da gastroenterologia é sempre seguir a chamada da natureza.

Comer geralmente aumenta a vontade

No início do século XX, os fisiológicos determinaram que um estímulo poderoso para abrir os intestinos era comer e referiram-se a isto como o reflexo gastro-cólico. É frequentemente potente após um jejum e, por isso, depois do pequeno-almoço.

Os bebés geralmente esvaziam os intestinos quando têm vontade. No entanto, mal possamos fazer a decisão — por volta da mesma idade em que começamos a andar — aprendemos a suprimir esta vontade.

Aprender a controlar os intestinos é um passo de desenvolvimento importante, mas alguns de nós levam isto demasiado longe; descobrimos que às vezes podemos fazer esta vontade desaparecer temporariamente se a ignorarmos durante algum tempo, porque agora não é um tempo conveniente.

Mas suprimir esta vontade habitualmente pode ser associada com sintomas que incluem a prisão de ventre, as dores abdominais, hábitos intestinais variáveis e imprevisíveis, inchaço, gases e trânsito intestinal mais lento.

Trânsito intestinal mais lento

Ninguém está a pedir para irmos à casa de banho quando e onde quisermos. Mas entrar no hábito de adiar implica que o resíduo da comida fica no corpo mais do que deve. O trânsito intestinal demora mais e a qualidade de vida deteriora-se.

Em média, produzimos cerca de seis toneladas de fezes durante a vida, compostas por água, bactérias, matéria de azoto, hidratos de carbono, matéria de planas não digerida e lípidos.

Quanto mais tempo esta mistura de coisas fica dentro de nós, maior é a propensão à fermentação e decomposição. Isto produz não só flatulência como químicos conhecidos como metabólitos que ficam em contacto com as paredes dos intestinos e podem ser absorvidos.

Um período de trânsito intestinal também está associado a uma maior risco de problemas gastrointestinais como o cancro colorretal, pólipos intestinais, diverticulose, cálculos biliares e hemorróidas.

Um hábito saudável

Podemos melhorar os nossos hábitos intestinais ao aumentarmos a quantidade de fibra e de fluídos na dieta, fazer exercício regular e prestar atenção ao nosso cólon.

Algumas pessoas até usam terapias de comportamento cognitivo para melhorar as funções intestinais. O mais importante é que quando o cólon chama, devemos ouvir.

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