A vida (mais curta) de uma zangão. Insetos vivem metade de tempo que costumavam viver

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Vera Buhl / Wikimedia

Trata-se do primeiro estudo a mostrar um declínio global da vida das abelhas, potencialmente independente dos fatores de stress ambiental.

O tempo de vida das abelhas num envolvente controlado e laboratorial é atualmente 50% mais pequeno do que nos anos 70, de consonância com um novo estudo da Universidade de Maryland. A partir da modelagem feita pelos cientistas dos efeitos da vida mais curta das abelhos, os resultados indicaram uma redução das tendências de produção de mel e ao aumento da perda de colónias — dois fenómenos que estão em risca com os relatos feitos pelos apicultores.

As colónias de abelhas envelhecem naturalmente e morrem, tornando a rotação de colónias um fator aceite no negócio da apicultura. No entanto, os apicultores norte-americanos relataram elevadas taxas de perda durante a última dez, o que significou ter de substituir mais colónias para manter as operações viáveis. Num esforço para compreender porquê, os investigadores concentraram-se na exposição a pesticidas, fatores de stress ambiental, parasitas, doenças e nutrição.

Leste é o primeiro estudo a mostrar um declínio global da vida das abelhas, potencialmente independente dos fatores de stress ambiental, sugerindo que a genética pode estar a influenciar as tendências mais gerais observadas na indústria apícola.

“Estamos a isolar as abelhas da vida da colónia imediatamente antes de elas atingirem o estado adulto, por isso, o que quer que esteja a reduzir a sua esperança de vida está a sobrevir antes desse ponto“, disse Anthony Nearman, estudante de doutoramento no Departamento de Insectologia e responsável principal do estudo ao ScieTech Daily. “Isto introduz a teoria de uma componente genética. Se esta hipótese estiver correta, aponta também para uma verosímil solução. Se conseguirmos isolar alguns fatores genéticos, logo talvez possamos reproduzir abelhas de vida mais longa“.

Nearman apercebeu-se primeiro o declínio do período de vida enquanto conduzia um estudo sobre protocolos padronizados para a geração de abelhas adultas em laboratório. Replicando estudos anteriores, os investigadores recolheram pupas de abelhas das colmeias de mel quando estavam estavam nas 24 horas seguintes à saída das células de cera em que eram criadas. As abelhas recolhidas acabaram de crescer numa incubadora e foram depois mantidas uma vez que adultas em gaiolas especiais.

Oautor estava a determinar o efeito de completar a dieta das abelhas presas com chuva para melhor imitar as condições naturais, quando notou que, independentemente da dieta, a esperança média de vida das suas abelhas presas era metade da das abelhas enjauladas em experiências semelhantes nos anos 70. (17,7 dias hoje contra 34,3 dias nos anos 70.) Isto originou a uma revisão mais profunda dos estudos laboratoriais publicados ao longo dos últimos 50 anos.

“Os protocolos padronizados para a geração de abelhas no laboratório não foram realmente formalizados até aos anos 2000, pelo que se pensaria que a duração de vida seria mais longa ou inalterada, porque estamos a melhorar nisto, notório? Em vez disso, assistimos a uma geminação da taxa de mortalidade”.

Embora um envolvente de laboratório seja muito dissemelhante de uma colónia, os registos históricos de abelhas mantidas em laboratório sugerem uma esperança de vida semelhante à das abelhas colónias, e os cientistas assumem geralmente que fatores isolados que reduzem a esperança de vida num envolvente também a reduzirão noutro. Estudos anteriores tinham também demonstrado que, no mundo real, uma vida útil mais curta das abelhas correspondia a menos tempo de procura de víveres e a uma menor produção de mel. Leste é o primeiro estudo a vincular esses fatores às taxas de rotatividade das colónias.

Quando a equipa modelou o efeito de uma redução de 50% na duração de vida de uma operação apícola, em que as colónias perdidas são substituídas anualmente, as taxas de perda resultantes foram de murado de 33%. Isto é muito semelhante à média de Inverno e às taxas de perda anual de 30% e 40% comunicadas pelos apicultores ao longo dos últimos 14 anos.

Os próximos passos para os investigadores serão confrontar as tendências da vida das abelhas nos EUA e em outros países. Se encontrarem diferenças na longevidade, podem isolar e confrontar potenciais fatores contribuidores, tais uma vez que genética, utilização de pesticidas e a presença de vírus nos stocks locais de abelhas.

  ZAP //

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