Anéis das árvores mostram devastadoras tempestades de radiação

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Martin / Flickr

Um estudo da Universidade de Queensland lançou novidade luz sobre um tipo misterioso, imprevisível e potencialmente devastador de evento astrofísico.

Uma equipa liderada pelo Dr. Benjamin Pope da Escola de Matemática e Física da universidade australiana aplicou estatísticas de ponta a dados de árvores milenares, para saber mais sobre “tempestades” de radiação.

“Estas enormes explosões de radiação cósmica, conhecidas uma vez que Eventos Miyake, têm ocorrido aproximadamente uma vez a cada milénio anos, mas o que as provoca não é simples”, disse o Dr. Pope.

“A teoria principal é que são enormes erupções solares. Precisamos de saber mais, porque se uma destas acontecesse hoje, destruiria tecnologia, incluindo satélites, cabos de internet, linhas elétricas de longa intervalo e transformadores. O efeito nas infraestruturas globais seria inimaginável”.

E é cá que entra o humilde aro das árvores. O estudante de matemática Qingyuan Zhang, primeiro responsável do item científico, desenvolveu um software para indagar todos os dados disponíveis sobre anéis de árvores.

“Oferecido que podemos descrever os anéis de uma árvore para identificar a sua idade, também se pode observar eventos cósmicos históricos que remontam a milhares de anos detrás”, disse Zhang.

“Quando a radiação atinge a atmosfera, produz carbono-14 radioativo, que filtra através do ar, oceanos, planetas e animais, e produz um registo anual de radiação em anéis de árvores. Nós modelámos o ciclo global do carbono para reconstruir o processo ao longo de um período de 10.000 anos, para obter uma visão da graduação e da natureza dos Eventos Miyake”.

A teoria generalidade até agora tem sido que os Eventos Miyake são erupções solares gigantescas. “Mas os nossos resultados desafiam isto“, explicou Zhang. “Mostrámos que não estão relacionados com a atividade das manchas solares, e alguns na veras duram um ou dois anos”.

“Em vez de uma única erupção ou surto momentâneo, o que podemos estar a ver é uma espécie de ‘tempestade’ ou explosão astrofísica”.

O Dr. Pope disse que o facto de os cientistas não saberem exatamente o que são os Eventos Miyake, ou uma vez que prever a sua ocorrência, é muito preocupante.

“Com base nos dados disponíveis, existe aproximadamente uma hipótese de 1% de ver outro dentro da próxima dezena. Mas não sabemos uma vez que prevê-los ou que danos podem provocar. As probabilidades são bastante alarmantes e lançam as bases para mais investigação.”

O estudo foi publicado na revista Proceedings of the Royal Society A, a 26 de outubro. O estudo também foi concluído com a colaboração dos estudantes de matemática e física Utkarsh Sharma and Jordan Dennis.

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