Aprender uma língua enquanto se está a dormir? Sim, é provável

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Andrea Piacquadio / Pexels

Desde o Assombroso Mundo Novo de Aldous Huxley à série de desenhos animados do Laboratório de Dexter, a aprendizagem durante o sono tem sido um tema recorrente na ficção.

A teoria de que podemos aprender enquanto dormimos fascinou muitos, mas o mistério sobre se é pura fantasia ou cientificamente provável permaneceu por muito tempo.

Agora, graças à neuroimagem, sabemos que o cérebro está longe de ser inativo enquanto dormimos e reage continuamente às informações do mundo ao seu volta. Mas ele pode realmente memorizar essas informações e retê-las quando estivermos acordados?

Na verdade, sabemos há quase uma dez que o cérebro é capaz de receber novas informações durante o sono, porquê evidenciado pela primeira vez em experiências sobre associações de tom e odor.

Indivíduos que desejavam parar de fumar, por exemplo, reduziram o seu consumo em 35% quando o cheiro de tabaco lhes é apresentado durante o sono em associação a cheiros desagradáveis ​​de peixe podre.

Uma equipa de investigadores partiu numa missão para entender se o cérebro era capaz de processos de aprendizagem mais complexos, porquê os envolvidos no estudo de línguas estrangeiras. Os cientistas desenharam um protocolo para se aprender o significado de palavras japonesas enquanto dormia.

Aprender nipónico a dormir

A língua japonesa tem uma estrutura relativamente simples com um número restringido de unidades silábicas possíveis. Por exemplo, a vocábulo neko, que significa “gato”, compreende duas unidades: ne e ko. Não contém um sistema tonal multíplice porquê outras línguas do Leste Asiático e apresenta uma fonologia um pouco semelhante à do gaulês ou do inglês.

No entanto, o significado das palavras é muitas vezes muito distante do gaulês ou do inglês. Dessa forma, o nipónico era a língua ideal para a experiência, pois os ouvidos dos sujeitos seriam capazes de notabilizar os seus sons com facilidade, mas as palavras geralmente não fariam sentido para eles.

Foram recrutados 22 adultos saudáveis ​​que não tinham conhecimento prévio de nipónico ou outras línguas do leste asiático. Primeiro foram-lhes apresentados pares de sons e imagens enquanto estavam acordados, porquê um cão a ladrar. Depois, enquanto dormiam, o som foi tocado junto com o termo correspondente em nipónico.

Por exemplo, o som do latido seria tocado junto com a vocábulo inu, que significa “cão”. Na manhã seguinte, os participantes tiveram de escolher entre duas imagens para encontrar a vocábulo correspondente em nipónico. Cá, a vocábulo inu seria mostrada junto com a imagem de um cão e com a imagem de uma vocábulo não relacionada que foi tocada enquanto o sujeito dormia, por exemplo, um sino.

A equipa notou que a capacidade dos indivíduos de combinar a imagem com a vocábulo japonesa correspondente foi baseada na habilidade e não na sorte. Também lhes foi perguntado se escolheram aleatoriamente ou se responderam com perceptível proporção de crédito.

Esse parâmetro de crédito permaneceu insignificante independentemente de uma resposta correta ou incorreta, provando logo que a aprendizagem do sono está implícita, indicando que as pessoas desconhecem as informações que aprendem durante o sono.

Ondas lentas preveem a aprendizagem no sono

As descobertas mais interessantes desta experiência revelaram o que realmente acontece durante o sono. Usando a eletrocardiografia (ECG), uma técnica que regista a atividade elétrica na superfície do cérebro, foi provável prever quais as palavras que seriam lembradas quando os sujeitos acordassem.

Isto aconteceu porque as palavras lembradas geraram mais ondas lentas do que as esquecidas. As ondas cerebrais são impulsos elétricos que medem a atividade cerebral e as ondas lentas aparecem quando os cérebros estão no sono profundo.

Assim, o cérebro entorpecido pode aprender novas palavras e associá-las a um significado. Esse processo de aprendizagem pode até ser observado nas ondas cerebrais durante o sono. Mas esse tipo de aprendizagem é útil? E todos são capazes disso? Ainda não sabemos se pode trazer resultados a longo prazo e se depende de diferenças individuais na capacidade de memória.

Os cientistas puseram a mesma experiência em prática enquanto os sujeitos estavam acordados com dez vezes menos repetições do que a experiência do sono. Enquanto acordados, os participantes aprenderam cinco vezes mais eficientemente do que quando estavam a dormir, além de relatarem maior crédito sobre as palavras aprendidas em confrontação com palavras esquecidas. A aprendizagem lenta e implícita que realizamos durante o sono difere muito do mais rápida e explícita feita quando estamos acordados

Embora seja provável aprender enquanto dormimos, seria mais propício considerar os nossos estados acordados e a dormir porquê complementares, sendo a aprendizagem durante o sono uma maneira ideal de solidar as informações recolhidas enquanto estamos acordados.

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