As nuvens de Vénus podem ser habitáveis. A confirmação pode estar para breve

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David Seal/NASA/JPL

O que sabemos sobre Vénus até agora foi retraído de sondas anteriores. Em breve podemos deslindar se as nuvens do planeta são habitáveis.

Vénus, muitas vezes chamado de planeta “gêmeo do mal” da Terreno, formou-se mais próximo do Sol e desde logo evoluiu de maneira muito dissemelhante do nosso próprio planeta. Tem um efeito de estufa “descontrolado” (o que significa que o calor fica completamente recluso), uma atmosfera espessa rica em dióxido de carbono, nenhum campo magnético e uma superfície quente o suficiente para liquidificar chumbo.

Várias missões científicas não tripuladas estudarão uma vez que e porque é que isso aconteceu, durante a próxima dezena. Mas agora alguns cientistas querem enviar uma missão tripulada para um sobrevoo. Esta é uma boa teoria?

Com um diâmetro ligeiramente menor que a Terreno, Vénus orbita mais perto do Sol. Isto significa que qualquer chuva na superfície teria evaporado logo depois a sua formação, iniciando o seu efeito de estufa.

Erupções vulcânicas precoces e sustentadas criaram planícies de lava e aumentaram o dióxido de carbono na atmosfera – iniciando o efeito de estufa descontrolado, que aumentou a temperatura de unicamente um pouco mais subida que a da Terreno para o seu tá valor atual de 475°C.

Enquanto o ano de Vénus é mais limitado que o nosso (225 dias), a sua rotação é muito lenta (243 dias) e “retrógrada” – o contrário da Terreno. A rotação lenta está relacionada com a falta de campo magnético, resultando numa perda contínua de atmosfera. A atmosfera de Vénus gira mais rápido que o próprio planeta. Imagens de muitas missões mostram padrões de nuvens em forma de V, compostas por gotículas de ácido sulfúrico.

Apesar das condições adversas, alguns cientistas especularam que as nuvens de Vénus podem, em algumas altitudes, homiziar condições habitáveis. Medições recentes aparentemente a mostrar fosfina – um sinal potencial de vida, pois é continuamente produzida por micróbios na Terreno – nas nuvens de Vénus têm sido fortemente debatidas. Claramente, precisamos de mais medições e exploração para deslindar de onde vem.

Missões futuras

O que sabemos sobre Vénus até agora foi retraído de várias sondas anteriores. Em 1970-82, por exemplo, as sondas soviéticas Venera 7-14 conseguiram pousar na superfície dura de Vénus, sobreviver por até duas horas e enviar imagens e dados.

Mas ainda há questões sobre uma vez que Vénus evoluiu de maneira tão dissemelhante da Terreno, que também são relevantes para entender quais planetas a orbitar outras estrelas podem homiziar vida.

A próxima dezena promete ser uma calma para os cientistas que estudam Vénus. Em 2021, a NASA selecionou duas missões, Veritas e DaVinci, com lançamento previsto para 2028-30. A Sucursal Espacial Europeia selecionou a EnVision para lançamento no início de 2030. Estas são missões complementares e não tripuladas que nos darão uma compreensão mais profunda do envolvente e da evolução de Vénus.

A Veritas vai mapear a superfície de Vénus para prescrever a história geológica, a elaboração das rochas e a preço da chuva primitiva.

A DaVinci inclui um orbitador e uma pequena sonda que descerá pela atmosfera e medirá a sua elaboração, estudará a formação e evolução do planeta e determinará se já teve um oceano.

A EnVision vai estudar a superfície, a subsuperfície e os gases residuais atmosféricos do planeta. Usará radar para mapear a superfície com melhor solução do que nunca.

A Índia também planeia uma missão não tripulada, Shukrayaan-1, e a Rússia propôs a Venera-D.

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