As origens das sociedades humanas são mais complexas do que pensávamos

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Viktor M. Vasnetsov / Wikimedia

Em muitos relatos populares da pré-história humana, a cultura surgiu de forma linear. Os nossos maiores começaram uma vez que caçadores-coletores do Paleolítico vivendo em bandos pequenos, nómadas e igualitários.

Mais tarde, descobriram a lavradio e animais domesticados para alimento e serviço.

Em pouco tempo, progrediram para sociedades complexas e os primórdios do estado-nação moderno. As hierarquias sociais tornaram-se mais complexas, levando ao nosso estado atual das coisas.

“Estamos muito e verdadeiramente presos e realmente não há uma vez que evadir das gaiolas institucionais que fizemos para nós mesmos”, escreve o historiador Yuval Noah Harari no seu best-seller Sapiens.

Um novo livro – The Dawn of Everything, do falecido antropólogo David Graeber e do arqueólogo David Wengrow – desafia esta narrativa. Em vez de serem caçadores-coletores nómadas, argumentam que as sociedades humanas durante o Paleolítico eram, de facto, bastante diversas.

Hoje, a crescente desigualdade, os sistemas políticos polarizados e as alterações climáticas ameaçam a nossa própria existência. Precisamos de uma perspetiva histórica mais profunda sobre que tipo de mundo político nos moldou e que tipos são possíveis hoje.

Flexibilidade social

Os caçadores da Idade do Gelo na Sibéria construíram grandes edifícios circulares com ossos de mamute. Em Göbekli Tepe, um lugar de 9.000 anos na Turquia, os caçadores-coletores içaram megálitos para edificar o que pode ser o “primeiro lugar sagrado construído para humanos” do mundo.

Na Ucrânia, cidades de 4.000 anos mostram pouca evidência de jerarquia ou controlo concentrado. E nos tempos modernos, os caçadores-coletores alternam entre a jerarquia e paridade, dependendo da estação.

Para Graeber e Wengrow, esses exemplos falam da flexibilidade social virtualmente ilimitada dos humanos, minando a avaliação sombria de Harari sobre a possibilidade de mudança social no mundo moderno.

Evolução social humana

No século 19, antropólogos uma vez que Lewis Henry Morgan categorizaram a evolução social humana em três estágios: selvageria, barbárie e cultura. Estes correspondem à caça e recolha, lavradio e vida urbana, respetivamente. Estes chamados “modelos de palco” incorretamente vêem a evolução social uma vez que uma marcha permanente de progresso em direção à vida civilizada.

Os estudiosos não levam os modelos de estágios a sério hoje. Há pouca conexão intelectual entre modelos de estágio e abordagens evolucionárias modernas para estudar os caçadores-coletores.

Antropólogos desenvolveram o padrão de margem nómada-igualitária durante uma conferência de 1966 chamada Man the Hunter. Segundo esse padrão, os humanos, antes da lavradio, viviam em bandos nómadas isolados de aproximadamente 25 pessoas e subsistiam inteiramente da caça e da coleta.

A pesquisa desde Man the Hunter atualizou nossa compreensão dos caçadores-coletores.

Caçadores-coletores e pré-história

Uma suposição era que pequenos bandos consistem em indivíduos relacionados. Na verdade, as sociedades de margem consistem principalmente de indivíduos não relacionados. E os antropólogos agora sabem que bandos de caçadores-coletores não são unidades sociais fechadas. Em vez disso, eles mantêm extensos laços sociais no espaço e no tempo e às vezes unem-se em grandes grupos.

Os caçadores-coletores são profundamente diversos nos tempos modernos, e também o foram no pretérito. Esta pluralidade ajuda os antropólogos a entender uma vez que o envolvente molda o escopo da frase social nas sociedades humanas.

Considere os caçadores-coletores nómadas igualitários uma vez que os !Kung no Kalahari ou os Hadza na Tanzânia. Ser nómada significa ser difícil armazenar vitualhas ou amontoar muita riqueza material, tornando as relações sociais relativamente igualitárias. Os membros do grupo têm igual poder de decisão e não têm poder sobre os outros.

Por outro lado, sociedades sedentárias tendem a apresentar níveis mais pronunciados de desigualdade social e deixam evidências materiais uma vez que arquitetura monumental, bens de prestígio e tratamento funerário diferenciado.

Quando estes marcadores não estão presentes, os antropólogos podem inferir com segurança que os humanos estavam a viver vidas politicamente mais igualitárias.

Política paleolítica

As sociedades humanas geralmente tornaram-se maiores e mais complexas ao longo do tempo. Relatos populares normalmente implicam que a lavradio é o pontapé inicial do caminho para a “cultura” e a desigualdade. Mas a mudança para a lavradio não foi um evento único ou um simples processo linear. Há muitos caminhos para a dificuldade e desigualdade social.

The Dawn of Everything, juntamente com análises sobre evolução cultural e antropologia evolutiva, sugere que sociedades complexas com desigualdade institucionalizada surgiram muito antes do surgimento da lavradio, talvez já em meados da Idade da Pedra (há entre 50.000 a 280.000 anos).

Esta é uma possibilidade tentadora. Mas há motivos para duvidar.

Dificuldade no litoral

A dificuldade social surgiu entre as populações de caçadores-coletores que vivem em áreas ricas em recursos uma vez que o sul da França e a costa noroeste do Pacífico dos Estados Unidos e Canadá.

Tão ricos eram os salmões da costa noroeste do Pacífico que os povos indígenas podiam se sustentar com vitualhas selvagens enquanto viviam uma vida sedentária, até mesmo desenvolvendo hierarquias complexas dependentes do trabalho servo.

Da mesma forma, sociedades complexas podem ter surgido no Paleolítico ao longo de ricos sistemas ribeirinhos ou em litorais – agora submersos pelas mudanças do nível do mar – com abundantes recursos marinhos. Mas não há evidências inequívocas de assentamentos sedentários onde fontes marinhas são usadas na Idade da Pedra Média.

Caça coletiva

A caça coletiva é outro caminho para a dificuldade social. Na América do Setentrião, os caçadores cooperaram para conquistar antílopes, ovelhas, alces e caribus. Nos “saltos de búfalo”, antigos caçadores indígenas conduziam bisões pelas encostas dos penhascos às centenas. Esse feito provavelmente exigiu e alimentou várias centenas de pessoas.

Mas estes exemplos representam eventos sazonais que não levaram a uma vida sedentária em tempo integral. Os saltos de búfalo ocorreram no outono, e o sucesso foi provavelmente esporádico. Na maior segmento do ano, estas populações viviam em bandos dispersos.

Origens igualitárias

Os humanos anatomicamente modernos existem há muro de 300.000 anos. Há pouca evidência de marcadores de estilos de vida sedentários ou desigualdade institucionalizada que remontam a há mais de 30.000 a 40.000 anos.

Isto deixa uma grande vazio. Em que tipo de sociedade as pessoas viveram durante a maior segmento da história de nossa espécie?

Ainda há fortes evidências de que os humanos realmente viveram em bandos igualitários nómadas durante grande segmento deste tempo. Complementando as evidências arqueológicas, estudos genéticos sugerem que o tamanho da população humana no Paleolítico era bastante grave. E o clima paleolítico pode ter sido muito variável para permitir uma vida sedentária a longo prazo, favorecendo o forrageamento nómada.

Isto não significa que os humanos sejam naturalmente igualitários. Uma vez que nós, os nossos maiores enfrentaram políticas complexas e indivíduos dominadores. A vida social igualitária precisa de ser mantida através de um esforço ativo e coordenado.

A partir dessas origens, emergiu uma variedade surpreendente de sociedades humanas. As nossas políticas hoje refletem uma pequena e incomum fatia dessa pluralidade. A pré-história nos mostra que a flexibilidade política humana é muito maior do que podemos imaginar.

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