Astrónomos detetaram a mais sumptuoso explosão cósmica de sempre

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NASA/Swift/A. Beardmore (Universidade de Leicester)

O Telescópio Swift capturou o luz de GRB 221009A tapume de uma hora posteriormente ter sido detetado pela primeira vez.

Os astrónomos de todo o mundo ficaram cativados por um pulso invulgarmente sumptuoso, longo e altamente energético que varreu a Terreno no pretérito dia 9 de outubro.

A emissão veio de uma explosão de raios-gama (GRB, “gamma-ray burst”) – a classe mais poderosa de explosões no Universo – que se encontra entre os eventos mais luminosos conhecidos.

Nessa manhã de domingo, uma vaga de raios-X e raios-gama passou através do Sistema Solar, despoletando detetores a bordo do Telescópio Espacial Fermi da NASA, do Observatório Neil Gehrels Swift e da nave espacial Wind, muito uma vez que outros.

Telescópios de todo o mundo foram apontados para o lugar a término de estudar o rescaldo, e as novas observações continuam.

De nome GRB 221009A, a explosão serviu uma vez que um início inesperadamente excitante do 10.º Simpósio Fermi, um encontro de astrónomos de raios-gama em Joanesburgo, África do Sul.

“É seguro expor que esta reunião começou realmente com um estrondo – todos falavam sobre o evento”, disse Judy Racusin, pesquisador adjunta do projeto Fermi no Meio de Voo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, no estado norte-americano de Maryland, que participou na conferência.

O sinal, proveniente da direção da constelação de Sagitta (Flecha ou Seta), viajou durante tapume de 1,9 milénio milhões de anos até chegar à Terreno. Os astrónomos pensam que representa o grito de promanação de um novo buraco preto, um que se formou no coração de uma estrela massiva que colapsava sob o seu próprio peso.

NASA/DOE/Colaboração LAT do Fermi

Sequência construída a partir dos dados do LAT do Fermi revela o firmamento em raios-gama centrados na localização de GRB 221009A.

Nestas circunstâncias, um buraco preto nascente impulsiona poderosos jatos de partículas que viajam perto da velocidade da luz. Os jatos perfuram a estrela, emitindo raios-X e raios-gama à medida que fluem para o espaço.

O surto também proporcionou uma oportunidade de reparo inicial há muito esperada para uma relação entre duas experiências na Estação Espacial Internacional – o telescópio de raios-X NICER da NASA e um detetor nipónico chamado MAXI (Monitor of All-sky X-ray Image).

Ativado em abril, a relação é denominada OHMAN (Orbiting High-energy Monitor Alert Network). Permite que o NICER seja indicado rapidamente para explosões detetadas pelo MAXI, ações que anteriormente exigiam a mediação de cientistas no solo.

“O OHMAN forneceu um alerta automatizado que permitiu ao NICER seguir o evento dentro de três horas, logo que a natividade se tornou visível para o telescópio”, disse Zaven Arzoumanian, líder científico do NICER em Goddard. “Oportunidades futuras podem resultar em tempos de resposta de alguns minutos”.

A luz desta antiga explosão traz consigo novas informações sobre o colapso estelar, o promanação de um buraco preto, o comportamento e interação da material perto da velocidade da luz, as condições numa galáxia distante – e muito mais. Um outro GRB assim tão sumptuoso pode não surgir durante décadas.

De contrato com uma estudo prévio, o LAT (Large Area Telescope) do Fermi detetou a explosão durante mais de 10 horas. Uma razão para o luz e longevidade do evento é que, para um GRB, está relativamente perto.

“Esta explosão está muito mais próxima do que os típicos GRBs, o que é excitante porque nos permite detetar muitos detalhes que de outra forma seriam muito fracos para ver”, disse Roberta Pillera, membro da Colaboração LAT do Fermi que liderou as comunicações iniciais sobre a explosão e é estudante de doutoramento na Universidade Politécnica de Bari, Itália.

“Mas está também entre as explosões mais energéticas e luminosas alguma vez vistas, independentemente da intervalo, tornando-a duplamente excitante“.

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