Cérebro de passarinho? Novo estudo explica que os neurónios das aves pode depender do seu tamanho

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Becky Matsubara / Wikimedia

Os cérebros das aves são ainda um mistério para os cientistas. Apesar do pequeno tamanho das suas cabeças, papagaios e corvídeos mostram uma perceptibilidade notável, resolvendo puzzles, à semelhança do que acontece com os primatas. Alguns estudos anteriores mostraram que os cérebros dos pássaros contêm um número muito grande de neurónios, ultrapassando, por vezes, até os macacos.

Mas embora a teoria de que o desempenho cognitivo está ligado ao número totalidade de neurónios de um bicho pareça intuitiva, faltam-lhe provas suficientes. Uma verificação recente de macacos, corvídeos e pombos descobriu que o número totalidade de neurónios é um mau indicador do poder cognitivo integral, embora possam ser responsáveis pela velocidade de aprendizagem de um bicho ou pela sua adaptabilidade a situações.

Ainda assim, há estudos que apontam na direção oposta. Os seus resultados sugerem que o número totalidade de neurónios numa troço específica do cérebro da ave, espargido uma vez que o pálio, é importante no que diz reverência à memória, aprendizagem, raciocínio, e solução de problemas.

Mas que números devem efetivamente narrar? O número relativo de neurónios ou o integral? Uma equipa de investigadores pensa agora que é um pouco de ambos, um compromisso anteriormente negligenciado.

Em primeiro lugar, os autores estimaram o número de neurónios presentes em 111 espécies de pássaros. Depois, compararam estes números com mais de 4.400 formas inovadoras de utilização de vitualhas ou rações por troço das aves. Finalmente, concluíram que espécies de aves com números mais elevados de neurónios no seu pálio também eram mais suscetíveis de serem inovadoras. No entanto, quando havia mais neurónios no pálio, a tendência era que houvesse menos noutros locais do cérebro.

“Se uma ave contém um número desproporcionalmente grande de neurónios num grande pedaço do seu cérebro, portanto isto deve produzir um cérebro que é tanto maior em termos absolutos uma vez que em relação ao seu tamanho corporal”, concluem os autores, citados pela Science Alert.

Os resultados sugerem que a perceptibilidade das aves depende de uma “afetação desproporcionada de neurónios a tarefas cognitivas“. Uma vez que tal, os autores argumentam que os seus resultados apoiam a hipótese de que a perceptibilidade depende tanto do número totalidade de neurónios uma vez que da forma uma vez que esses neurónios ligam diferentes áreas cerebrais. Em suma, medir a perceptibilidade é muito mais complicado do que narrar os neurónios ou mandar o quão densamente embaladas essas células estão num determinado espaço.

Em vez disso, os autores pensam que a perceptibilidade das aves tem a ver com a forma uma vez que as redes amplamente distribuídas no cérebro são controladas e integradas. “Esta última invenção concorda com a noção de que os animais que têm cérebros grandes simplesmente porque têm corpos muito grandes não são necessariamente os mais inteligentes“, escrevem os autores.

Quando os investigadores compararam o desenvolvimento de todas as espécies de aves no seu estudo, encontraram aquelas aves que se desenvolvem mais lentamente, pois os novatos tendem a ter um maior número de neurónios no seu pálio.

Isto sugere que uma maior perceptibilidade das aves pode requerer uma tempo extra de desenvolvimento cerebral depois uma eclosão dos ovos, durante a qual o pálio é escalado. “O número de tempo que os novatos passam no ninho à medida que o seu cérebro se desenvolve pode também desempenhar um papel crucial na evolução da perceptibilidade”, diz o biólogo Louis Lefebvre da Universidade McGill, no Canadá.

“Espécies maiores de corvos e papagaios, conhecidos pela sua perceptibilidade, passam mais tempo no ninho, o que permite mais tempo para o cérebro crescer e apinhar neurónios paleais”. O mesmo pode ser dito para o desenvolvimento humano em verificação com os chimpanzés. Os nossos cérebros são três vezes maiores do que outros primatas, e demoramos muito mais tempo a crescer.

Pesquisas recentes sobre o cérebro sugerem também que a perceptibilidade humana é superior a outros primatas, não devido ao tamanho do nosso cérebro, mas porque os nossos cérebros são mais flexíveis ou possuem uma maior sinergia. O mesmo poderia ser verdade entre as aves, também. O que torna algumas espécies animais mais inteligentes do que outras continua a ser uma questão em conseguível para os cientistas. Assim, até sabermos mais, talvez seja sensato parar de ridicularizar os cérebros das aves somente pelo seu tamanho.

  ZAP //

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