Cientistas descobrem múmia de recém-nascido morto por falta de luz solar

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Nerlich et al., Frontiers, 2022

Múmia de recém-nascido

Invenção dá uma visão interessante das condições de vida dos bebés nobres dos séculos XVI e XVII.

Durante séculos, a cripta de uma das famílias aristocráticas mais antigas da Áustria preservou um sigilo trágico. Um rapaz, talvez com não mais de um ou dois anos de idade, que não morreu por falta de víveres ou por ferimentos. Mas por uma simples carência de luz solar na sua pele.

A muchacho, do sexo masculino, foi encontrada mumificada numa cripta familiar reservada aos Condes de Starhemberg, tendo sido aí enterrada em alguma parte entre meados dos séculos XVI e XVII. As suas pequenas características são murchas mas detalhadas, o seu corpo ainda envolvido numa elaborada peça de roupa de seda.

No entanto, apesar de viver uma vida de privilégios, a sua curta existência não foi claramente uma vida saudável.

Uma necropsia virtual do morto utilizando tomografias computorizadas revelou malformações nas costelas que se assemelham aos sinais clássicos de fome, especificamente deficiência de vitamina D. Conhecida porquê raquitismo, esta quesito tende a resultar numa inflexão das pernas, uma propriedade que não era evidente nos ossos do rapaz.

Mantendo todos os cenários na mesa, os investigadores consideraram uma segunda possibilidade – baixas quantidades de vitamina C, resultando em escorbuto. Embora as deformações das costelas não fossem idênticas para ambas as condições, as suas semelhanças eram suficientes para os investigadores investigarem mais aprofundadamente.

A estudo do tecido gordo revelou que a muchacho de 10 a 18 meses tinha excesso de peso para a sua idade, pelo menos em confrontação com outros bebés da estação. Porquê resultado, os investigadores suspeitam que a muchacho estava muito alimentada na sua vida de patrícia, tornando a deficiência de vitamina C menos provável.

A vitamina D, por outro lado, não é absorvida dos nossos víveres em quantidades significativas, mas sim produzida na pele através de reações químicas que dependem da radiação ultravioleta (UV), sugerindo que a muchacho estava gravemente subnutrida, não por falta de víveres, mas por falta de luz solar.

O químico é absolutamente crucial na construção de ossos durante a puerícia, explicando as anomalias ósseas. Também permite ao corpo aspirar melhor o cálcio e o fósforo ao longo da vida.

“A combinação de obesidade juntamente com uma grave deficiência vitamínica só pode ser explicada por um estado nutricional geralmente ‘bom’ juntamente com uma quase completa falta de exposição solar”, explica o patologista Andreas Nerlich, da Universidade de Munique.

Embora o raquitismo não seja necessariamente uma sentença de morte, um olhar aos pulmões da muchacho revelou sinais de pneumonia mortífero, uma infecção que é generalidade em bebés com deficiência de vitamina D. Foi preciso até ao século XIX e uma pandemia de raquitismo para os cientistas descobrirem que a exposição solar é necessária para a formação óssea, muito tarde para ajudar o recém-nascido de Starhemberg.

A muchacho mumificada encontrada na Áustria é unicamente uma muchacho numa família numa segmento da Europa, mas oferecido o reduzido número de enterros de crianças tão muito preservadas, a invenção é uma visão interessante das condições de vida dos bebés nobres dos séculos XVI e XVII.

Durante leste tempo, os aristocratas evitavam frequentemente o Sol para manterem a sua pele branca de porcelana, um sinal de subida patente em grande segmento da sociedade europeia. Somente camponeses e operários eram beijados pelo Sol.

Em Itália, muitos esqueletos de crianças nobres enterradas nas Capelas dos Médicis em Florença durante os séculos XVI e XVII também mostram sinais de raquitismo, incluindo o arqueamento dos membros.

Os investigadores por detrás de um estudo de 2013 argumentam que o tardança prolongado no fornecimento de quantidades adequadas de víveres sólidos que forneceriam pequenas quantidades de vitamina D em bebés poderia aumentar os riscos de raquitismo.

Não é evidente se o recém-nascido encontrado na cripta austríaca foi amamentado ou comeu víveres gordos ricos em vitamina D. O que se sabe é que foi muito sustentado e desvelo.

Na verdade, o seu ressaltado nível de gordura corporal é provavelmente o que manteve os seus sobras tão muito preservados. Há mesmo algumas provas recentes de que a deficiência em vitamina D está ligada à obesidade infantil, levantando questões sobre o papel que a sua dieta privilegiada poderia ter desempenhado na sua doença.

Oferecido que o morto foi enterrado num casaco funerário de seda e era a única muchacho na cripta familiar, os investigadores suspeitam que ele era um primogénito, possivelmente chamado Gundaker, Gregor, ou Reichard, a julgar pela árvore genealógica.

“Nascente é unicamente um caso“, admite Nerlich, “mas porquê sabemos que as taxas de mortalidade infantil precoce eram geralmente muito elevadas na profundeza, as nossas observações podem ter um impacto considerável na reconstrução universal da vida dos bebés, mesmo nas classes sociais mais elevadas”.

  ZAP //

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