Cientistas descobriram núcleo de estrela maciça. Têm mais perguntas que respostas

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A equipa estava focada num grupo de estrelas e descobriu que os seus dados sugeriam que uma delas continha características invulgares.

Um trio de investigadores pertencentes às Universidade Friedrich-Alexander de Erlangen-Nuremberga, Universität Innsbruck e Universidade de Genebra, respectivamente, descobriu pela primeira vez um “núcleo despojado e pulsante de uma estrela maciça”. No item publicado na revista Nature Astronomy, Andreas Irrgang, Norbert Przybilla e Georges Meynet, descrevem o objeto, mas também o trabalho de investigação realizado na verificação da sua constituição.

Os núcleos estelares, porquê o próprio nome sugere, são as partes mais interiores das estrelas. A maioria das vezes, tais núcleos são cobertos pelo que os cientistas espaciais chamam o seu “envelope opaco“. A teoria tem sugerido que tais núcleos podem eclodir sem o seu envelope, se surgirem condições que levem à sua remoção. Mas até agora, nascente fenômeno nunca tinha sido observado, destaca o site Phsys.

No seu item, os investigadores escrevem que a invenção do que acreditavam ser uma estrela média e normal, chamada γ Columbae, era puramente “serendipital”. A equipa estava focada num grupo de estrelas e descobriu que os seus dados sugeriam que uma delas continha características invulgares. Isso levou-os a olhar mais de perto para o espectro de luz emitido pela estrela, e no processo, descobrindo provas de um envelope em falta.

Para que tal peça exista, os investigadores notam, um tanto deve ter retirado o envelope de uma estrela normal, deixando para trás o seu núcleo. Isso teria deixado o peça consideravelmente mais pequeno. Eles estimam que a estrela γ Columbae era provavelmente muro de 12 vezes a tamanho do sol antes de perder o seu envelope – agora é unicamente cinco vezes maior do que o tamanho do sol.

Os investigadores também notam que a invenção do objeto único era verdadeiramente uma questão de sorte – eles salientam que tal peça não permaneceria porquê um núcleo despojado durante muito tempo – talvez unicamente 10.000 anos ou mais, um verdadeiro piscar de olhos em termos astronómicos. Observam também que pesquisas anteriores sugerem que antes de ser despojado, γ Columbae era provavelmente uma estrela maciça que tinha provavelmente ficado sem hidrogénio.

Esta evolução teria forçado o seu envelope a expandir-se, possivelmente puxando uma estrela companheira, o que poderia ter levado à ejecção do envelope. A equipa destaca que a partir de agora, o peça está a queimar hélio, mas a certa profundidade, começará a fundir elementos mais pesados até explodir porquê uma supernova de núcleo despojado, e depois tornar-se-á uma estrela de neutrões.

  ZAP //

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