Cientistas desvendam mistério do peixe dourado alien

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Wikimedia/Simon Conway Morris e Jean-Bernard Caron

Versão do Typhloesus wellsi

Os cientistas podem ter finalmente encontrado uma explicação para uma indivíduo marinha apelidada de “peixe-dourado extraterrestre”. Sem espinha dorsal, ânus, olhos ou carapaça, o Typhloesus wellsi tem vindo a confundir os investigadores durante décadas.

“Era uma espécie de órfão na árvore da vida”, explicou Jean-Bernard Caron, curador de paleontologia invertebrada no Museu Real do Ontário, a Nicola Davis do The Guardian. Desde a sua primeira reparo, os especialistas têm tentado colocar a indivíduo entre os seus parentes evolutivos.

Mas num novo estudo publicado no Biology Letters, Caron e o seu colega, o paleontólogo Simon Conway Morris, da Universidade de Cambridge em Inglaterra, descrevem a invenção de uma estrutura dentada no tripa do bicho, o que sugere que o organização é uma espécie de molusco. Os moluscos modernos têm um aparelho de dente semelhante, chamado rádula, que utilizam para se fomentar.

Caron e Morris avistaram a estrutura enquanto examinavam murado de uma dúzia de espécimes no Museu Real do Ontário, no Canadá, sendo que muitos nunca tinham sido analisados antes. A estrutura dos dentes tem murado de 4 milímetros de comprimento, com duas filas de 20 dentes triangulares. Esta foi anteriormente confundida com tecido muscular, porque está localizada dentro do tripa da indivíduo.

De concordância com os investigadores, o peixe pode ter empurrado a língua para fora da boca e para a chuva para colher a presa, dizem os investigadores. “Uma semelhança cá é a língua de um lagarto, por exemplo, na conquista de um inseto. É muito rápido, e traz comida para dentro da boca”, descreveu Caron.

Segundo a Smithsonian Magazine, o T. wellsi cresceu até murado de 8.89 centímetros de comprimento e viveu há murado de 330 milhões de anos.

Alguns investigadores já tinham identificado dentes minúsculos dentro de alguns dos fósseis de peixe-dourado alien, o que os levou a pensar que o bicho era um peixe extinto semelhante a uma enguia. Posteriormente um olhar mais circunspecto, essa teoria caiu por terreno, uma vez que os dentes foram revelados porquê sendo sobras da última repasto de T. wellsi, dentro do seu trato estomacal. Agora, a rádula do bicho oferece uma novidade pista.

Mas Mark Purnell do Núcleo de Paleobiologia da Universidade de Leicester, em Inglaterra, explicou ao The Guardian que muitos tipos de animais evoluíram independentemente características semelhantes, por isso é necessária mais investigação para saber com certeza se o peixe-dourado extraterrestre é definitivamente um molusco.

“Ainda é um bicho muito estranho“, diz Purnell, que não estava envolvido com o novo trabalho, ao Guardião. “[Os investigadores] encontraram novas informações tentadoras, mas está longe de ser um caso de afundanço em termos de saber definitivamente o que é esta coisa estranha”.

  ZAP //

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