“Colonialismo do carbono”. Quantos carros a diesel vale a sua t-shirt Made In Cambodja?

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É uma questão recorrente: de onde vem a nossa roupa? Aparentemente, a resposta está “à mão de uma rotação do pescoço” e à pausa de uma etiqueta. A verdadeira resposta é muito mais complexa.

Mesmo a produção de uma só t-shirt depende da coordenação de uma série de cadeias de fornecimento interligadas, geralmente abrangendo várias nações.

De conciliação com a The Conversation, leste sistema globalizado é uma maravilha do talento humano e da logística, mas também pode obscurecer as verdadeiras emissões de carbono dos produtos que utilizamos, levantando sérias questões sobre a sua sustentabilidade.

O sistema permite aos países mais ricos transferir eficientemente as suas emissões para os menos ricos através do “colonialismo do carbono“.

Se o rótulo do sua peça de roupa diz “Made in Camboja“, seria razoável assumir que indica claramente a sua origem. Mas a etiqueta não conta toda a história.

O Camboja exporta anualmente 40 milénio toneladas de vestuário para o Reino Unificado (4% do vestuário britânico), e a maioria segmento do porto de Sihanoukville. A 18 milénio km do principal porto marítimo do Reino Unificado, Felixstowe, é uma pausa enorme para a T-shirt viajar.

Mas, uma vez que revelam os autores de um novo estudo, publicado em 2021 na Squarespace, esta é somente a última lanço de uma viagem ainda mais longa.

A rota da China

Ao contrário de outros exportadores de vestuário, tais uma vez que o Bangladesh ou o Vietname, o Camboja não cultiva nem processo algodão, nem fabrica fibras artificiais.

Em vez disso, as fábricas cambojanas importam têxteis do estrangeiro, muitas vezes somente dando os retoques finais a peças de vestuário parcialmente acabadas. Assim, embora o seu vestuário possa manifestar que é do Camboja, os têxteis provavelmente vieram de longe — muito mais longe.

Entre 2015 e 2019, 89 milénio toneladas do totalidade de 161 milénio toneladas de peças de vestuário que o Reino Unificado importou do Camboja podem estar indiretamente ligadas a produtos de algodão, tecidos de malha e fibras artificiais fornecidas ao Camboja pela China.

E a maior segmento da indústria do vestuário da China está localizada nas províncias costeiras de Jiangsu, Zhejiang, Guangdong e Hubei, sobre 2,500km a 6,000km de Camboja.

Mas o processo estende-se ainda mais. 84% da produção interna de algodão da China ocorre na província longínqua ocidental de Xinjiang.

Isto significa que o algodão bruto processado nas fábricas costeiras da China deve primeiro viajar entre 3.000 km e 4.500 00 km de Xinjiang por caminhos de ferro —  aproximadamente a pausa de Lagos a Atenas.

Assim, mesmo antes de a sua T-shirt rotulada “Camboja” chegar ao Camboja, as matérias-primas já viajaram entre 5.500 e 10.300km, por mar e por caminhos de ferro. Isto acrescenta um enorme dispêndio de carbono escondido à peça de vestuário final.

No entanto, a história ainda vai a meio. A China é o maior produtor mundial de algodão, produzindo mais de 25% do totalidade da cultura mundial.

Mas também é o principal trabalhador mundial de vestuário, e a procura supera consideravelmente a oferta. A China produziu 6 milhões de toneladas de algodão em bruto em 2018/2019, mas consumiu 9 milhões de toneladas, gerando um défice de 3 milhões de toneladas.

A China compensa leste défice com importações. A maioria — 88% do totalidade — provém da Austrália, EUA, Usbequistão, Índia e Brasil.

As distâncias percorridas por estas importações variam — desde murado de 1.350 km (entre Tashkent, Usbequistão e Xinjiang, China) até um sumo de 35 milénio km (entre Los Angeles, EUA e Xangai, China, se via Panamá e Suez).

Desta forma, a etiqueta marcada uma vez que “Camboja” nessa T-shirt, marca somente uma paragem ao longo de uma vasta viagem global. De facto, antes de a comprar no Reino Unificado, a T-shirt e as matérias-primas por detrás dela, provavelmente viajaram entre 25 milénio km e 64 milénio km — mais de uma vez e meia a periferia da Terreno.

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Um longo caminho

Uma masmorra de fornecimento com esta envergadura é alarmante. Mas as implicações mais vastas são ainda mais graves.

Uma simples T-shirt pode produzir até 6,75 kg de carbono durante a sua produção e venda. A pegada de carbono de um resultado é frequentemente estimada através da soma do carbono gerado durante todo o processo de produção.

Isto inclui, por exemplo, o prolongamento do algodão, a sua transformação em têxteis, o seu fabrico em vestuário, transporte, retalho, utilização, e eliminação.

E quando um país importa um resultado, todas estas emissões são adicionadas à sua pegada de carbono importada ou incorporada.

Uma vez que os processos envolvidos são tão complexos e variados, porém, tendemos a utilizar valores médios para uma determinada segmento do processo de produção, em vez de medir empiricamente toda a masmorra de fornecimento.

Porém, leste sistema não tem em conta as grandes distâncias “escondidas” que a “T-shirt exemplo”, e as matérias-primas por detrás dela percorreram.

Para 25 milénio km, uma vez que quando o algodão vem exclusivamente da China ocidental, o transporte de uma só T-shirt etiquetada Camboja emitiria provavelmente 47g de C02.

Isto representa 7,1% do carbono emitido durante toda a sua produção e mais 50% do que as estimativas utilizadas por grupos de resguardo da sustentabilidade, tais uma vez que o Carbon Trust.

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Para 64.000km, caso do algodão com origem nos EUA ou Brasil, a T-shirt irá gerar 103g de CO2 na sua viagem à volta do mundo. Isto é mais de 15% do totalidade das emissões geradas durante a sua produção e mais do triplo do valor médio sobre o qual são calculadas as pegadas de carbono.

4.400 carros em trânsito num ano

Estas discrepâncias podem não parecer muito numa única T-shirt. Mas fazem uma enorme diferença quando escalados para tapulhar todo o transacção de vestuário do Reino Unificado – Camboja.

As 40 milénio toneladas de vestuário importadas anualmente do Camboja para o Reino Unificado seriam geralmente estimadas em 8.304 toneladas de CO2.

Porém, o número real, tendo em conta as distâncias ocultas percorridas pelas matérias-primas, situa-se entre 13 milénio e 28 milénio toneladas — ou seja, até 20,4 milénio toneladas não contabilizadas, o equivalente a 4.422 carros em circulação durante um ano.

Agora imagine estes números aumentados para refletir verdadeiramente cada resultado vendido globalmente.

Emissões ocultas na economia global

Números uma vez que estes evidenciam os sistemas invisíveis subjacentes à nossa vida quotidiana, lançando dúvidas sobre muitos dos pressupostos que fazemos sobre a sustentabilidade.

De facto, a falta de transparência em torno das cadeias de fornecimento globais significa que muitas fontes de emissões ou estão ocultas ou significativamente subestimadas.

E a sua extraordinária complicação impede uma estudo detalhada e mina a responsabilização, ocultando muitas emissões de carbono do ponto de vista público.

Esta capacidade de “esconder” emissões em processos de produção globais complexos tem sido chamada “vácuo de carbono“, ou “colonialismo do carbono“, por permitir às grandes economias importadoras transmitir os processos de produção intensiva de carbono das suas estatísticas de emissões para as de outros países, muitas vezes com menos capacidade de medir a extensão totalidade destes impactos.

Há agora um reconhecimento crescente de que estes problemas podem estar na raiz do nosso fracasso mais universal em reduzir as emissões de carbono.

No totalidade, as emissões importadas são agora 1/4 das emissões globais CO2 e a abordagem desta questão deve ser vista uma vez que a próxima “fronteira da política climática”.

A etiqueta de origem de um único país cosida na sua T-shirt é uma ilusão, refletindo um problema que afeta tanto os artigos que compramos e usamos diariamente.

De facto, esse país de origem é somente uma paragem numa viagem global de montagem que é um excomunhão para uma produção verdadeiramente sustentável e um obstáculo-chave na nossa luta contra a crise climática.

Uma melhor compreensão desta geografia oculta é o primeiro passo para combater as pegadas de carbono opacas e mal compreendidas da nossa economia global e descolonizar sistemas de contabilidade ambiental que favorecem os maiores poluidores do mundo.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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