Conheça a Solar Ring, a nave espacial que terá uma vista panorâmica do Sol

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NASA / Unsplash

O Solar Ring é uma proposta de um trio de satélites à volta do Sol que vai fornecer imagens panorâmicas da nossa estrela-mãe em tempo real.

O Sol é ativo, dinâmico e ocasionalmente violento. Infelizmente, a nossa visão do Sol está limitada a um pequeno punhado de satélites em trajectória e observatórios terrestres.

O Solar Ring é uma novidade proposta que espera mudar radicalmente essa imagem, lançando um trio de satélites à volta do Sol para fornecer imagens 360º panorâmicas em tempo real. O observatório pode revolucionar a nossa compreensão de nossa estrela-mãe.

Apesar de ser a estrela mais próxima de nós, ainda não compreendemos a maior secção da física do Sol. Embora entendamos o quadro universal, não conhecemos os detalhes. Em pessoal, não entendemos mistérios porquê as origens do ciclo de manchas solares de 11 anos, a temperatura incrivelmente subida da grinalda do Sol ou porquê ocorrem as explosões solares e as ejeções de tamanho coronal.

As informações sobre o Sol são limitadas porque só podemos tomar breves imagens cá e ali com satélites em trajectória e observatórios terrestres.

Muitas vezes, atividades interessantes começam na superfície do Sol, de costas para qualquer um dos nossos observatórios, e quando o apanhamos horas depois, não sabemos porquê começou. E outras vezes podemos ver um processo a principiar a estugar, mas depois perder a evolução completa à medida que o Sol gira para longe da nossa visão.

Para resolver isso, uma equipe de astrónomos propõe o Solar Ring. O Argola Solar, em português, é uma frota de três naves espaciais que vão orbitar ao volta do Sol. Serão separadas umas das outras por 120° e equipadas com instrumentos idênticos. Dessa forma, os seus campos de visão sobrepostos tornarão impossível perdermos qualquer coisa que esteja a ocorrer na superfície.

Entre os muitos tipos de observações que os astrónomos por trás do Solar Ring esperam realizar, um envolve uma técnica chamada mapeamento de reverberação. Ao mapear cuidadosamente a velocidade do gás na superfície do Sol, podem medir vibrações e pulsações. Esses tipos de “sismos solares” fornecem aos astrónomos informações sobre o que está a ocorrer nas camadas mais profundas.

O Solar Ring também será capaz de tomar o início de uma explosão solar ou de um evento de erupção, não importa onde aconteça no Sol, fornecendo um alerta ainda mais antecipado para o clima espacial. Esses tipos de tempestades de plasma podem atrapalhar os satélites e até afetar os sistemas elétricos na superfície da Terreno, portanto, quanto mais alerta, melhor.

Os astrónomos por trás do Solar Ring esperam que, com uma cobertura mais completa do Sol, possamos desenvolver uma melhor compreensão da natureza complexa da sua superfície, do seu interno e da sua grinalda.

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