Córnea feita de pele de porco recupera visão humana –

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Implantes feitos de pele de porco recuperaram a visão a 20 pessoas com córneas doentes, num tentativa galeno piloto. Muitos dos pacientes estavam cegos antes de receberem a ajuda deste tecido

Depois dois anos, 14 dos pacientes cegos recuperaram a visão, e três deles têm agora uma visão perfeita.

“Isto permite-nos a contornar o problema da escassez de tecido córneo doado e dá-nos entrada a outros tratamentos para doenças oculares“, diz Neil Lagali, investigador de oftalmologia da Universidade de Linköping.

De combinação com a Science Alert, enquanto murado de 12,7 milhões de pessoas sofrem perda de visão devido a problemas com as córneas, unicamente 1 em 70 consegue receber um transplante de córnea — a única forma de restaurar a visão.

Os meios para fornecer estes transplantes são dispendiosos, e as córneas doadas são escassas — pelo que a maioria das pessoas no mundo não tem entrada a tratamentos eficazes.

“Fizemos esforços significativos para confirmar que a nossa invenção estará amplamente disponível e alcançável a todos e não unicamente aos ricos. É por isso que esta tecnologia pode ser utilizada em qualquer secção do mundo“, diz Mehrdad Rafat, engenheiro biomédico da Universidade de Linköping .

Para o conseguir, Rafat e colegas desenvolveram uma novidade técnica que não requer emprego de pontos, para que os médicos possam realizar o procedimento de implante com condições e equipamento menos especializados.

O estudo foi publicado leste mês na Nature Biotechnology.

“Um método menos invasivo poderia ser utilizado em mais hospitais, ajudando assim mais pessoas”. Com o nosso método, o cirurgião não precisa de remover o tecido do próprio paciente. Em vez disso, é feita uma pequena incisão, através da qual o implante é inserido na córnea existente”, explica Lagali.

Aliás, o material utilizado para produzir o implante é um subproduto da indústria fomentar. Graças a processos de embalagem e esterilização criados principalmente para o efeito, o resultado final pode ser guardado por um período de até dois anos. As córneas humanas doadas devem ser utilizadas no prazo de duas semanas.

A nossa córnea — a pelúcula transparente sobre a secção frontal do olho que protege a íris e pupila — é composta na sua maioria por diferentes tipos de colagénio. Esta estrutura pode gradualmente desgastar-se com o tempo, fazendo com que se expanda para fora e distorça a visão — uma requisito chamada queratocono.

Embora a justificação exata deste desgaste não seja conhecida, a genética, a fricção vigorosa dos olhos, e condições que incluem febre dos fenos, asma, síndrome de Down e síndrome de Ehlers-Danlos podem aumentar as hipóteses de desenvolvimento de queratocono.

Assim, os investigadores purificaram o colagénio da pele do porco para produzir uma novidade estrato de córnea.

Utilizaram métodos químicos e fotoquímicos para fortalecer leste material geralmente macio, tornando-o mais inabalável, resultando num hidrogel a que chamaram BPCDX.

Ao requintar as suas técnicas em modelos animais, os investigadores desenvolveram logo, um método simples para inserir BPCDX na córnea do recetor, eliminando a urgência de remover o tecido existente.

Cá, o implante achata o encurvamento da córnea e fornece a espessura perdida, reparando a capacidade de concentração do olho. A cirurgia muito pouco invasiva deixa os nervos da córnea e as camadas celulares intactas, permitindo que a ferida cicatrize rapidamente.

Depois a implantação através de uma incisão de 2 milímetros, o BPCDX permaneceu transparente com sucesso. Não houve formação de cicatrizes ou reação adversa, e não foi necessária nenhuma terapia intensiva ou cirurgia suplementar, unicamente um tratamento de oito semanas com colírio imunossupressor e uma ligadura.

Ao término de dois anos, os participantes experimentaram um aumento médio de mais de 200 micrómetros na espessura da sua córnea, e uma subtracção da sua inflexão, melhorando a sua visão pelo menos até à extensão dos transplantes tradicionais de córnea.

Tentativas anteriores de implantes biomateriais no olho acabaram por deteriorar-se, mas o colagénio de células de porco fortificado manteve-se possante e inabalável, mesmo posteriormente oito anos.

“Nenhum estudo anterior conseguiu, tanto quanto sabemos, uma transparência totalidade da córnea com suficiente espessamento e achatamento da córnea, ou com ganhos significativos de acuidade visual, porquê cá relatado”, escreveram os investigadores no seu item.

Um tentativa galeno mais alargado está agora a ser planeado e os investigadores esperam obter resultados adicionais promissores que ajudem o novo procedimento a executar as aprovações regulamentares.

“Os resultados mostram que é verosímil desenvolver um biomaterial que cumpre todos os critérios para ser utilizado porquê implantes humanos, que pode ser produzido e armazenado em tamanho até dois anos e assim atingir ainda mais pessoas com problemas de visão”, conclui Lagali.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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