É provável que esta bactéria com a forma de lagarta viva atualmente no interno da sua boca

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Embora a boca possa parecer um sítio bastante deleitável para os micróbios viverem, não é exatamente o envolvente mais hospitaleiro.

O ser humano é muito peculiar, com pensamentos, sentimentos e o seu próprio conjunto único de experiências. Consiste, também (e por muito que nos custe encarregar) tão quente e húmido que se transforma no habitat ambulante para triliões de minúsculas bactérias microscópicas. De facto, a pele, os folículos e as suas vísceras estão todos cheios de pequenos organismos muito pequenos para ver ou sentir.

E não há zero de inexacto nisso, existindo até o risco de não sermos os mesmos sem estes organismos. Ainda assim, alguns desses pequenos micróbios são bastante estranhos — evoluindo e adaptando-se aos ambientes únicos proporcionados pelo corpo humano.

De convenção com os cientistas descobriram, um desses organismos é uma bactéria que vive na boca. Neisseriaceae é uma família de micróbios que inclui géneros em forma de lagarta, encontrados em tapume de metade de todos os humanos. Novas investigações sugerem que eles desenvolveram esta forma corporal porque é mais adequada ao envolvente da cavidade verbal humana.

Estes dados dão-nos alguma informação valiosa sobre a biodiversidade na sua boca. Tem também implicações para o estudo da adaptabilidade bacteriana — o que é realmente importante para compreender, por exemplo, porquê desenvolver agentes antibacterianos mais eficazes para livrar o corpo de infeções.

“O nosso trabalho traz novos desenvolvimentos sobre a evolução da multicelularidade e separação longitudinal das bactérias”, aponta Silvia Bulgheresi da Universidade de Viena na Áustria e a geneticista microbiana Frédéric Veyrier do Instituto Vernáculo Gálico de Investigação Científica (INRS).

“Ele sugere que os membros da família Neisseriaceae podem ser bons modelos para estudar estes processos devido à sua plasticidade morfológica e rastreabilidade genética”.

Embora a boca possa parecer um sítio bastante deleitável para os micróbios viverem, não é exatamente o envolvente mais hospitaleiro. As células que revestem a superfície interna da sua boca estão incessantemente a ser derramadas à medida que novas células tomam o seu lugar e a sua suco torna as coisas muito escorregadias.

Bulgheresi, Veyrier e a restante equipa acreditam que esta pode ser a razão pela qual algumas espécies de Neisseriaceae desenvolveram uma forma interessante de se multiplicarem.

Primeiro, a equipa utilizou a microscopia electrónica para estudar a forma das bactérias em pormenor, utilizando a fluorescência para compreender o propagação celular.

Depois, usaram Neisseriaceae em forma de vara e introduziram alterações genéticas para ver se conseguiam reproduzir a evolução de um organização em forma de vara para os tipos de aglomerados em forma de lagarta que podem ser encontrados a mexer-se na boca humana.

As suas pesquisas sugerem que os organismos evoluíram, de facto, de um antepassado que possuía a forma de vara.

Atualmente, as bactérias dividem-se ao longo do seu eixo longitudinal, ou do comprimento do seu corpo. Mas, em vez de se separarem, as bactérias individuais permanecem logo presas umas às outras, resultando num aglomerado segmentado envolvido numa membrana exterior partilhada, um pouco porquê uma versão bacteriana da mascote enrolada, Bibendum.

Alguns dos micróbios também assumem formas diferentes, talvez para desempenhar papéis diferentes e distintos que beneficiam o grupo. Isto pode ser um exemplo de porquê um organização evolui de um organização unicelular para um multicelular.

“A multicelularidade torna verosímil a cooperação entre células, por exemplo, sob a forma de separação do trabalho, podendo assim ajudar as bactérias a sobreviver ao stress nutricional”, escrevem os investigadores no seu cláusula.

A equipa foi incapaz de replicar a forma agrupada de espécies multicelulares porquê Conchiformibius steedae ou Simonsiella muelleri, talvez porque não conseguiram introduzir todos os eventos genéticos que levaram à atual forma em forma de lagarta. Mas o trabalho produziu, de facto, células individuais mais longas e mais finas.

“Especulamos que no decurso da evolução, através de uma reformulação dos processos de distensão e separação, a forma celular mudou, talvez para prosperar melhor na cavidade verbal”, conclui Veyrier.

  ZAP //

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