Enxames podem eletrificar o ar tanto uma vez que uma tempestade

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David~O / Flickr

Há meio século, o famoso matemático Edward Lorentz perguntou se uma mariposa a maltratar as asas no Brasil poderia, através de um efeito caótico de dominó, desencadear um tornado no Texas.

Se em vez disso Lorentz tivesse perguntado se gafanhotos a maltratar as asas poderiam carregar o ar com a potência de uma trovoada, a questão seria também famosa. Mas não o fez, e agora temos uma resposta, avança a Science Alert.

Um novo estudo sobre a influência dos insetos nos campos elétricos atmosféricos descobriu que o maltratar de uma turba de pequenas asas pode eletrificar o ar da mesma forma que nuvens de vapor de chuva podem carregar o ar de uma tempestade.

Embora isto não signifique que tenhamos de nos preocupar com as pragas bíblicas de gafanhotos, pode ser uma modelo da uma vez que é necessário ter em conta os fenómenos biológicos, ao modelar padrões localizados no campo elétrico atmosférico.

Ao averiguar os átomos que compõem o pó, humidade e partes do corpo de insetos que se movimentam no ar, encontramos eletrões a serem empurrados uma vez que moedas soltas no bolso de alguém a decorrer.

Se dermos um tranco suficientemente potente, essas partículas carregadas negativamente podem transpor das suas bolsas carregadas positivamente, criando uma diferença chamada gradiente potencial.

Numa tempestade, pequenas partículas de gelo que se elevam sobre colunas de ar podem roçar-se em fragmentos maiores que caem em direção ao solo, gerando uma correia transportadora de cargas que exageram os gradientes potenciais entre o topo das nuvens, o fundo das nuvens, e o solo inferior.

Embora a aglomeração de fardo seja essencialmente invisível, os efeitos não o são. Quando o gradiente atinge um ponto de viragem, formam-se canais ionizados e o estabilidade é efetivamente nivelado em um pouco que vemos uma vez que um relâmpago.

Mesmo na carência de relâmpagos, zonas de cargas contrastantes podem exercitar influência sobre os movimentos dos iões, incluindo vários poluentes e poeira.

A magnitude e o posicionamento de potenciais gradientes podem ser calculados através de uma variedade de fatores, desde os movimentos das nuvens e precipitação, até à chuva raios cósmicos. Mas, até agora, ninguém considerou realmente o impacto dos fenómenos biológicos.

“Olhámos sempre para a forma uma vez que a física influenciou a biologia, mas a certa profundeza, apercebemo-nos de que a biologia também pode estar a influenciar a física”, realça Ellard Hunting, biólogo da Universidade de Bristol no Reino Unificado.

“Estamos interessados em saber uma vez que diferentes organismos utilizam os campos elétricos estáticos que estão praticamente em todo o envolvente”, refere o também responsável do novo estudo, publicado na revista Science, a 24 de outubro.

Tornou-se evidente nos últimos anos que os insetos e outros invertebrados podem transportar cargas que se dão a si próprios um potencial minúsculo contra a atmosfera circundante. Aranhas bebés podem até usar levante truque para voar.

Mas a forma uma vez que levante potencial está associado em enxames nunca foi analisado. Assim, Hunting e outros investigadores focaram-se em enxames de abelhas.

Utilizando um monitor de campo elétrico e uma câmara para monitorizar a densidade das abelhas, os investigadores localizaram o gradiente potencial sítio de um enxame. Durante 3 minutos, os elevaram o gradiente de potencial em até 100 volts por metro.

Uma estudo ulterior confirmou que a tensão estava relacionada com a concentração do enxame, permitindo aos investigadores prever uma vez que um determinado número de abelhas pode afetar a fardo atmosférica.

A equipa aplicou também esta lógica a outros enxames de insetos. Pegaram em cargas individuais de gafanhotos e escalaram-nas para números do tamanho de uma praga. Os investigadores calcularam que um enxame significativo de gafanhotos pode mesmo gerar densidades de fardo não muito diferentes das encontradas nas tempestades elétricas.

“A interdisciplinaridade é valiosa cá — a fardo elétrica pode parecer que vive exclusivamente em física, mas é importante saber quão consciente o mundo procedente está da eletricidade na atmosfera”, sublinha Giles Harrison, físico e sócio do estudo.

No outro extremo da graduação, esse agente do caos, a mariposa, precisaria de trabalhar em conjunto com um grande número para ter qualquer esperança de mudar a tensão da atmosfera em qualquer medida significativa.

  ZAP //

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