Esta estrela bizarra pode ter uma superfície sólida

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NASA / ESA / Hubble STScI / AURA

Esperava-se que a estrela tivesse uma atmosfera à sua volta, e isto produziria um sinal em que a luz fosse polarizada numa direção específica. Todavia, oriente não era o caso.

As estrelas consistem em grandes bolas de plasma quentes, no entanto, os astrónomos detetaram agora uma super estranha que parece ter uma superfície sólida. O seu intenso campo magnético é suficientemente potente para superar as suas temperaturas de bolhas e “enregelar” até as suas camadas exteriores para uma crosta sólida.

A invenção foi feita por astrónomos que estudam dados do Explorador de Polarimetria de Raios X (IXPE), um satélite que mede a polarização da luz de raios X a partir de fontes cósmicas. A polarização é essencialmente a direção que as ondas electromagnéticas estão a “mostrar”, e analisá-las pode revelar muito sobre um peça e o envolvente à sua volta.

Neste caso, a equipa de investigadores examinou os dados da IXPE num magnetar sabido porquê 4U 0142+61, localizado sobre 13.000 anos-luz da Terreno na constelação Cassiopeia. Os magnetares são um tipo de estrela de neutrões com um campo magnético extremamente poderoso, e isto marca a primeira vez que tal peça foi observado em luz de raios X polarizada.

Os dados revelaram algumas surpresas sobre o magnetar. Em primeiro lugar, esperava-se que tivesse uma atmosfera à sua volta, e isto produziria um sinal em que a luz fosse polarizada numa direcção específica. Todavia, oriente não era o caso, indicando a falta de uma atmosfera.

Mais estranho ainda, em energias mais elevadas o ângulo de polarização foi virado exatamente 90 graus, em conferência com a luz em energias mais baixas. Leste é o sinal que seria de esperar se o magnetar tivesse uma superfície sólida, rodeada por um campo magnético no exterior. Esta crosta seria constituída por uma grelha de iões, com o campo magnético a mantê-la toda junta.

“Isto foi completamente inesperado“, disse Silvia Zane, co-autora principal do estudo. “Estava convencida de que haveria uma atmosfera. O gás da estrela atingiu um ponto de viragem e tornou-se sólido de uma forma semelhante, podendo a chuva transformar-se em gelo. Isto é o resultado do campo magnético incrivelmente potente da estrela. Mas, tal porquê com a chuva, a temperatura também é um fator – um gás mais quente exigirá um campo magnético mais potente para se tornar sólido“.

A equipa reconhece que pode possuir outras explicações para as observações, mas esta é a primeira vez que uma superfície sólida sobre uma estrela é uma hipótese viável. Os investigadores pretendem examinar magnetares ainda mais quentes no porvir, para investigar a forma porquê a temperatura e a força do campo magnético podem interagir para mudar a superfície de uma estrela.

  ZAP //

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