Há duas cadeias de anãs brancas colapsadas na Via Láctea (e movem-se de forma dissemelhante)

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NASA, ESA, STScI e G. Bacon (STScI)

Ilustração de uma anã branca

As anãs brancas foram outrora estrelas normais semelhantes ao Sol, mas que colapsaram depois de esgotarem todo o seu combustível. Estes remanescentes interestelares têm sido historicamente difíceis de estudar.

No entanto, um estudo recente da Universidade de Lund, na Suécia, revela novas informações sobre os padrões de movimento destas estrelas intrigantes.

As anãs brancas têm um relâmpago de tapume de 1% do relâmpago do Sol. Têm aproximadamente a mesma volume, o que significa que têm uma densidade surpreendente de tapume de 1 tonelada por centímetro cúbico.

Depois milhares de milhões de anos, as anãs brancas arrefecem até um ponto em que deixam de enunciar luz visível e transformam-se nas chamadas anãs negras.

A primeira anã branca invenção foi 40 Eridani A. É um corpo etéreo evidente a 16,2 anos-luz da Terreno, rodeado por um sistema binário constituído pela anã branca 40 Eridani B e pela anã vermelha 40 Eridani C.

Desde que foi invenção em 1783 que os astrónomos têm tentado aprender mais sobre as anãs brancas a término de adquirirem uma compreensão mais profunda da história evolutiva da nossa Galáxia.

Num estudo publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, uma equipa de investigação apresentou novas descobertas sobre a forma uma vez que as estrelas colapsadas se movem.

“Graças às observações do telescópio espacial Gaia, conseguimos pela primeira vez revelar a distribuição tridimensional da velocidade para o maior catálogo de anãs brancas até à data”, diz Daniel Mikkola, estudante de doutoramento em astronomia na Universidade de Lund.

“Isto dá-nos uma imagem detalhada da sua estrutura de velocidade com detalhes inigualáveis”, acrescenta o astrónomo.

Graças ao Gaia, os investigadores mediram posições e velocidades para tapume de 1,5 milénio milhões de estrelas. Mas só recentemente foram capazes de se concentrar completamente nas anãs brancas na vizinhança solar.

Sentimento de artista do Gaia a mapear as estrelas da Via Láctea.

“Conseguimos mapear as velocidades das anãs brancas e os padrões de movimento. O Gaia revelou que existem duas sequências paralelas de anãs brancas ao olhar para a sua temperatura e clarão, diz Mikkola.

Segundo o astrónomo, se as estudarmos separadamente, podemos ver que elas provavelmente se movem de modo dissemelhante, provavelmente uma vez que consequência de terem massas e vidas diferentes.

Os resultados podem ser utilizados para desenvolver novas simulações e modelos para continuar a mapear a história e desenvolvimento da Via Láctea.

Através de um maior conhecimento das anãs brancas, os investigadores esperam ser capazes de esclarecer uma série de pontos de interrogação em torno do promanação da Via Láctea.

“Oriente estudo é importante porque aprendemos mais sobre as regiões mais próximas na nossa Galáxia. Os resultados também são interessantes porque a nossa própria estrela, o Sol, irá um dia transformar-se numa anã branca uma vez que 97% de todas as estrelas na Via Láctea,” conclui Daniel Mikkola.

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