Há mais de 30 milénio asteróides perto da Terreno. Um deles vai atingir-nos

0
5454

Kevin Gill / Flickr

Os caçadores de asteróides estão cada vez melhores. A disciplina, que nos primeiros dias da astronomia estava em segundo projecto, destacou-se ultimamente com a identificação de 30 milénio asteróides próximo da Terreno. Um deles, diz uma investigador, vai atingir-nos um dia — só não se sabe quando.

Quando o grande público, provavelmente intrigado por filmes populares da dez de 1990 uma vez que Deep Impact e Armageddon, percebeu a prenúncio potencialmente existencial que os asteróides representavam, o espeque para encontrar todos os que poderiam ser assassinos de planetas disparou.

Os astrónomos pensam que a maioria dos asteróides que matam planetas já foram encontrados e já têm dimensões muito mais pequenas, mas ainda devastadoras.

Mas neste momento, conta o Universe Today, foram já oficialmente identificados mais de 30 000 asteróides próximos da Terreno (NEAs).

À partida, nenhum destes asteróides representa um transe inopino para a Humanidade. Mas, segundo garantiu recentemente uma investigador norte-americana, é claro que um asteroide atingirá o nosso planeta“. Não se sabe quando, mas vai suceder (e já aconteceu).

“É 100% claro de que vamos ser atingidos, mas não se sabe com 100% de certeza quando é que isso vai suceder”, disse na profundeza Danica Remy, investigadora da organização não governamental B612 Foundation à NBC News.

Provavelmente, não estaremos cá para nos preocupar. E, melhor ainda, se por possibilidade estivermos, aparentemente é verosímil desviá-lo com sucesso da sua trajetória em direção à nossa extinção, uma vez que provou recentemente a Missão DART, da NASA.

Porquê se caçam asteroides

Identificar 30 milénio asteroides próximo da Terreno representou um marco importante posteriormente anos de trabalho metódico a desenredar e rastrear estes objetos.

Os melhores equipamentos ajudaram nessa tarefa – mais de 15 000 foram descobertos nos últimos dez anos. Oferecido que o primeiro NEA foi desvelado em 1800, leste ritmo é bastante impressionante.

Uma novidade safra de instrumentos aprimorados ajuda nisso. O Catalina Sky Survey (CSS) é o mais prolífico, tendo sido responsável por aproximadamente 47% de todos os NEOs descobertos.

O instrumento continua a encontrar alguns novos asteroides todas as semana, mas mesmo assim, melhorou drasticamente as suas capacidades nos últimos anos. Em 2005, encontrou 310 novos asteróides, enquanto, em 2019, encontrou 1067.

Com estes recursos de deteção, o CSS tem sido ainda mais eficiente em encontrar asteróides menores.

Os cientistas têm a certeza de que encontraram todas as grandes rochas espaciais que se encaixam na definição de um NEA – ou seja, que tenha uma trajectória onde fica a pelo menos a 1,3 UA de intervalo do Sol.

“Grande”, neste caso, é quantificado uma vez que alguns quilómetros de diâmetro – o suficiente para promover um evento de nível de extinção caso atingisse a Terreno.

Mais recentemente, o CSS e os seus colegas caçadores de asteróides têm-se concentrado em rochas menores da ordem de algumas centenas de metros de diâmetro. Sendo muito menores, também são muito mais difíceis de detetar, pois não são tão brilhantes no firmamento noturno quanto os seus primos maiores.

Embora estes ainda possam promover danos significativos se impactarem a Terreno, nenhum parece estar em rota de colisão imediata – pelo menos nos próximos 100 anos.

No entanto, há mais de 1400 que têm uma verosimilhança “dissemelhante de zero” de atingir a Terreno no porvir.

Uma equipa de defensores planetários (e caçadores de asteróides) consultados pela ESA enfatiza que não há nenhum transe inopino, e teremos muito tempo para preparar uma iniciativa uma vez que a recente missão DART, para repuxar qualquer asteróide cominador para fora do caminho antes que cause qualquer problema.

Mas se ainda estiver interessado em saber quais as bolas flutuantes de rocha e gelo que são mais perigosas, a ESA mantém uma Lista de Riscos de Asteróides que acompanha as suas órbitas e as probabilidades de chocarem com a Terreno.

Felizmente, isso não será útil para zero além de desenredar locais com potencial para a mineração de asteroides.

No entanto, mesmo com toda a sua tecnologia aprimorada e lista continuamente crescente de branco potenciais, ainda há uma verosimilhança de que os defensores planetários da ESA e de outros lugares tenham perdido um.

Ou pode ter um cometa metálico de longo período sem rabo que poderia literalmente trespassar da negrume diretamente em rota de colisão.

A única forma de se varar essa possibilidade é monitorizar continuamente o firmamento e, quando necessário, agir. E leste marco de 30 000 NEA é outro passo bem-sucedido nessa jornada.

  ZAP //

Deixe um comentário