Identificada a origem de Black Beauty, o famoso meteorito marciano que chegou à Terreno

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NASA

Uma equipa de investigadores afirma ter identificado o lugar exato — em Marte — onde nasceu o famoso Black Beauty, um meteorito preto e luzente que nasceu no Planeta Vermelho.

O Black Beauty, também chamada NWA 7034, está entre os meteoritos marcianos mais estudados.

Os seus fragmentos foram descobertos pela primeira vez no setentrião de África. No entanto, até agora, os cientistas não sabiam zero sobre a sua origem.

De conformidade com a Interesting Engineering, agora, utilizando machine learning, uma equipa de investigadores da Universidade de Curtin, na Austrália, afirmou ter identificado o lugar exato (em Marte) onde nasceu o meteorito Black Beauty.

Os investigadores acreditam que as suas descobertas podem desempenhar um papel crucial na compreensão da origem de Marte, porque o meteorito foi formado numa região que também contém a rocha mais antiga do planeta vermelho.

O estudo foi publicado leste mês na revista Nature.

Acredita-se que Marte teve a sua origem há tapume de 4,53 milénio milhões de anos, e surpreendentemente, um dos fragmentos do Black Beauty tem 4,48 milénio milhões de anos de idade. Portanto, o lugar da sua origem pode desvendar importantes detalhes sobre o envolvente, a geografia, e a paisagem do início de Marte.

O peso totalidade desta “Venustidade Negra” é de 320g. Segundo os investigadores, para chegar à Terreno, o meteorito precisava de ter uma velocidade de fuga de 5km/s — e a velocidade de fuga de Marte é precisamente de tapume de 5km/s.

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Pormenor do meteorito marciano Black Beauty

A colisão que tinha proporcionado ao Black Beauty esta velocidade de ejeção nesse momento teria causado uma cratera de três quilómetros de diâmetro.

Os investigadores estimam que existem 90 milhões de crateras em Marte, e das mais de 80.000 crateras têm dimensões semelhantes (3 km de diâmetro). No entanto, encontrar uma cratera (de onde teve origem a Venustidade Negra) de tantas foi um grande duelo. Para resolver leste puzzle aparentemente impossível, os investigadores da Curtin encontraram e listaram várias características.

Por exemplo, uma vez que todos os meteoritos marcianos deixaram o seu planeta natal há não mais de 20 milhões de anos, somente as jovens crateras com idade igual ou subalterno à mesma eram candidatas ao lar da Venustidade Negra.

A maioria das crateras de três quilómetros não se enquadravam neste critério, pelo que foram maquinalmente descartadas. As jovens crateras foram identificadas através de imagens térmicas pela presença de raios visíveis à sua volta.

Segundo Anthony Lagain, investigador da Universidade de Cutlin, e responsável principal do estudo, para saber se uma cratera é jovem ou não, pode-se olhar para os raios visíveis em volta usando imagens térmicas por infravermelhos.

Estes raios são formados devido à explosão do impacto e tendem a vanescer muito rapidamente da superfície devido à erosão e ao pó. Se ainda hoje são visíveis, isto indica que a cratera é jovem”.

De conformidade com os investigadores, várias pequenas crateras ter-se-iam formado a partir dos detritos da colisão de supino impacto que ocorreu na profundeza da ejeção da Venustidade Negra. No entanto, mesmo depois de considerar características diferentes e de utilizar imagens térmicas, havia ainda numerosas crateras possíveis.

Para identificar a cratera exata, os cientistas usaram algoritmos criados pelo poderoso supercomputador Pawsey. Os algoritmos selecionaram 19 crateras marcianas que poderiam ser consideradas uma vez que o lar da Venustidade Negra.

Os investigadores compararam portanto as propriedades das crateras com as dos fragmentos de meteoritos na Terreno encontraram rapidamente a correspondência perfeita.

A origem de Black Beauty é Karratha, uma jovem cratera marciana localizada na região Terreno Cimmeria-Sirenum do Planeta Vermelha, situada junto a uma antiga cratera, Khujirt. Curiosamente, nenhuma das crateras tinha qualquer nome antes deste estudo.

A União Astronómica Internacional (IAU) deu às crateras o nome das cidades de Khujirt (na Mongólia) e Karratha (Austrália), respetivamente, de conformidade com as sugestões do Dr. Lagain e da sua equipa.

Nenhuma outra padrão de meteorito na Terreno contém mais do que um tipo de rocha marciana. Assim, teríamos de esperar pelo menos oito anos para trazer mais amostras de rocha e solo marciano à Terreno, uma vez que a primeira Missão de Retorno de Réplica de Marte proposta deverá estar concluída até 2030.

Até lá, a Venustidade Negra é o espécime perfeito e único disponível para compreender a complexa geologia do Planeta Vermelho.

“Saber a localização da origem destas amostras únicas é necessário para obter o contexto geológico da sua formação. Se não se souber de onde vêm estas rochas, não se pode substituir os resultados da estudo em micro-escala das rochas num contexto mais extenso e obter uma visão global da evolução de Marte”, explica Lagain.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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