Identificados genes de alforrecas imortais. Podem ajudar humanos

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Ao comprar o ADN de duas espécies semelhantes de medusas, os investigadores encontraram os genes que parecem permitir inverter o envelhecimento do único ser vivo imortal que se conhece.

Uma espécie imortal de medusa tem cópias duplas de genes que protegem e reparam o ADN. A invenção poderia ajudar a inverter ou parar o envelhecimento humano, muito uma vez que condições relacionadas com a idade.

As medusas começam a sua vida uma vez que larvas à deriva. Acabam por se fixar ao fundo do mar e desenvolver-se em pólipos semelhantes a rebentos. Elas clonam-se, formando colónias empilhadas e sedentárias.

Essa tempo é um beco sem saída para a maioria das medusas — mas a medusa imortal (Turritopsis dohrnii) pode inverter o ciclo, explica a New Scientist.

Quando os tempos se tornam mais complicados, uma vez que em ambientes agressivos ou depois ferimentos, derretem os seus corpos em quistos amorfos, voltam a fixar-se no fundo do mar e regressam a pólipos. Podem reiniciar o ciclo indefinidamente, para contornar a morte por vetustez.

Para deslindar uma vez que é que a medusa imortal se afasta do envelhecimento, Maria Pascual-Torner, investigadora da Universidade de Oviedo em Espanha, e outros investigadores sequenciaram o seu genoma do bicho e compararam-no com o da medusa rubente (Turritopsis rubra) — uma medusa mortal.

Descobriram que a medusa imortal tinha o duplo de cópias de genes associados à reparação e proteção do ADN. Estas duplicações podiam produzir maiores quantidades de proteínas protetoras e restauradoras.

A medusa também tinha mutações únicas, que atrofiavam a ramificação celular e impediam a deterioração dos telómeros — as tampas protetoras dos cromossomas.

Depois, para identificar uma vez que T. dohrnii revertia para a forma de pólipo, os cientistas analisaram quais os genes que estavam ativos durante esta transformação inversa.

Os investigadores descobriram que as medusas silenciaram os genes de desenvolvimento para restituir as células a um estado primordial, e ativaram outros genes que permitiam que as células por nascer retomassem, mal um novo rebento de medusa fosse criado. Juntas, diz Pascual-Torner, estas alterações genéticas protegem o bicho das consequências do tempo.

Mas Maria Pia Miglietta, da Universidade A&M do Texas, sublinha que a medusa rubente também pode rejuvenescer, mas não tão universal uma vez que a T. dohrnii. A sua utilização para confrontação pode revelar diferenças no proporção de imortalidade, em vez da chave da própria imortalidade, acrescenta a investigadora.

Ainda assim, o estudo, publicado na Proceedings of the National Academy of Sciences a 29 de agosto realça que os genes que identificaram poderiam ser relevantes para o estudo do envelhecimento humano.

Poderiam inspirar a medicina regenerativa ou fornecer conhecimentos sobre doenças relacionadas com o envelhecimento, uma vez que o cancro e a neurodegeneração.

“O passo seguinte é explorar estas variantes de genes em ratos ou em humanos”, conclui Pascual-Torner.

  Alice Carqueja, ZAP //

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