Implante neuroprostético ajuda varão paralisado a pronunciar mais de 1500 palavras

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Um implante cerebral com uma interface ortográfica usa modelagem da linguagem para explorar os dados em tempo real, construindo possíveis palavras e eliminando  erros.

Um varão afetado por uma paralisia que o tornou incapaz de falar conseguiu soletrar mais de 1150 palavras usando um dispositivo neuroprostético que traduz as suas ondas cerebrais em frases completas, anunciaram investigadores norte-americanos.

Tudo é verosímil“, foi uma das frases favoritas do varão para soletrar, disse o primeiro responsável de um novo estudo sobre a investigação, Sean Metzger da Universidade da Califórnia São Francisco (UCSF).

Segundo a LiveScience, o ano pretérito, a equipa de investigadores da UCSF já tinha mostrado que um implante cerebral chamado interface cérebro-computador podia transcrever 50 palavras muito comuns quando o varão as tentava expor na íntegra.

No novo estudo, publicado na revista Nature Communications, foram capazes de  descodificar as ondas cerebrais nas 26 letras do alfabeto fonético. Uma interface ortográfica usou a modelagem da linguagem para explorar os dados em tempo real, trabalhando possíveis palavras ou erros.

Os investigadores foram capazes de descodificar mais de 1150 palavras, que representam “mais de 85% do teor em frases em inglês nativo”.

Segundo os autores do estudo, oriente vocabulário poderia ser alargado a mais de 9.000 palavras, “que é basicamente o número de palavras que a maioria das pessoas usa num ano”, disse Metzger.

O dispositivo descodificou tapume de 29 caracteres por minuto, com uma taxa de erro de 6%. Isso funcionou para ser tapume de sete palavras por minuto.

O varão é referido porquê BRAVO1, porquê o primeiro participante do experiência de restauração da interface cérebro-computador de braço e voz.

Agora na morada dos 30 anos, sofreu um AVC quando tinha 20 que o deixou com anartrose – a incapacidade de falar inteligivelmente, embora a sua função cognitiva permanecesse intacta.

Normalmente comunica usando um ponteiro recluso a um boné de basebol para dedilhar as letras num ecrã. Em 2019, os investigadores implantaram cirurgicamente um eléctrodo de subida densidade na superfície do seu cérebro, sobre o córtex motor da fala.

Através de uma porta embutida no seu crânio, têm desde logo sido capazes de monitorizar os diferentes padrões eléctricos produzidos quando ele tenta expor palavras ou letras variáveis.

Metzger disse que BRAVO1 “gostou muito de utilizar oriente dispositivo porque é capaz de remeter connosco rápida e facilmente”. Uma das melhores partes do estudo foi quando se disse ao BRAVO1 para soletrar “o que ele quiser”, disse Metzger. “Tenho de aprender uma boa quantidade sobre ele”, descreveu.

Entre os comentários surpreendentes de BRAVO1 estava que “ele não gostava da comida do lugar onde vive”, acrescentou Metzger.

No ano pretérito, uma interface cérebro-computador desenvolvida na Universidade de Stanford conseguiu descodificar 18 palavras por minuto quando um participante imaginava a escrita. No entanto, Metzger disse que a sua abordagem baseada na fala tem uma “vantagem única“.

As 50 palavras comummente utilizadas – que o participante fala silenciosamente na íntegra – poderiam ser utilizadas para muitas interações, enquanto que palavras mais raras poderiam ser soletradas, oferecendo o “melhor de dois mundos“, disse ele.

A investigação, que ainda precisa de ser confirmada por outros participantes, ainda está longe de estar disponível para os milhares de pessoas que perdem a capacidade de falar devido a acidentes vasculares cerebrais, acidentes, ou doenças todos os anos.

E, porquê gosta de expor BRAVO1, tudo é verosímil.

  ZAP //

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