Invenção molécula que pode identificar evolução da diabetes

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PhotoMIX / Pexels

A diabetes é uma doença cada vez mais geral. Se for detetada suficientemente cedo, a progressão da doença pode ser invertida, mas faltam ferramentas de diagnóstico que permitam a deteção precoce.

Investigadores da Universidade de Genebra (UNIGE) e outras instituições descobriram que um declínio na concentração sanguínea do açúcar 1,5-anidroglucitol indica uma perda de células beta funcionais.

Esta molécula, que pode ser facilmente detetada através de um teste de sangue, pode ser utilizada para detetar o início da diabetes em indivíduos em risco, antes de se tornar irreversível, segundo a Tech Explorist.

Pierre Maechler, docente no Departamento de Fisiologia Celular e Metabolismo no Núcleo de Diabetes da Faculdade de Medicina da UNIGE e responsável principal do estudo.

“A identificação da transição da pré-diabetes para a diabetes é complexa porque o estado das células afetadas, que se encontram dispersas em quantidades muito pequenas no núcleo de um órgão localizado sob o fígado, o pâncreas, é impossível de calcular quantitativamente através de investigações não invasivas“, refere Pierre Maechler, docente no Departamento de Fisiologia Celular e Metabolismo no Núcleo de Diabetes da Faculdade de Medicina da UNIGE e responsável principal do estudo.

“Optamos, portanto, por uma estratégia escolha: encontrar uma molécula cujos níveis no sangue estivessem associados à volume funcional destas células beta para detetar indiretamente a sua mudança na período pré-diabetes, antes do surgimento de quaisquer sintomas”, acrescenta.

Os cientistas começaram a trabalhar na invenção de uma molécula que pudesse identificar o pré-diabetes há anos. Foram analisados centenas de produtos químicos em modelos saudáveis, pré-diabéticos e diabéticos de ratos.

A equipa conseguiu selecionar, entre milhares de moléculas, aquela que melhor reflete uma perda de células beta na período pré-diabética — 1,5-anidroglucitol, um pequeno açúcar, cuja subtracção no sangue indicaria um défice em células beta.

Isto foi conseguido através da combinação de potentes técnicas de biologia molecular com um sistema de aprendizagem de máquinas (perceptibilidade sintético).

A equipa de investigação, sob a liderança de Pierre Maechler, foi encorajada por estas descobertas em ratos e passou à período seguinte, que envolvia a avaliação da sua aplicabilidade aos seres humanos.

Examinaram os níveis de 1,5-anidroglucitol em doentes diabéticos com os de não diabéticos, em colaboração com vários cientistas, incluindo equipas do HUG.

“Conseguimos observar uma subtracção deste açúcar em diabéticos. Isto foi bastante motivador, mormente porque leste declínio era observável independentemente dos seus sintomas, mesmo antes do início da diabetes”, sublinha Cecilia Jiménez-Sánchez, pós-doutorada no Departamento de Fisiologia Celular e Metabolismo.

Os resultados do estudo realizado pela vasta equipa de cientistas foram publicados no Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, em julho.

“A diabetes é uma doença complexa, na qual muitas mudanças metabólicas ocorrem em paralelo. Era, portanto, necessário testar a relevância deste marcador em pessoas que sofrem uma perda súbita das suas células beta, mas na carência de perturbações metabólicas”, explica Pierre Maechler.

“Ao estudar o nível de 1,5-anidroglucitol em indivíduos cuja metade do pâncreas tinha sido removida cirurgicamente, pudemos provar que o 1,5-anidroglucitol é um indicador sanguíneo da quantidade funcional de células beta pancreáticas”, realça.

“Esta invenção abre novos caminhos para a prevenção da diabetes, particularmente para pessoas em situação de risco. Uma simples amostragem de sangue seguida de um teste específico barato pode identificar um potencial surgimento da diabetes nestas pessoas, para que sejam tomadas medidas, antes que a situação se torne irreversível”, indica o responsável principal do estudo.

“Ainda planeamos testar a relevância deste açúcar em diferentes tipos de pacientes e em diferentes escalas de tempo, mas poderá levar a grandes progressos na monitorização de pessoas em risco”, conclui Pierre Maechler.

  Alice Carqueja, ZAP //

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