Invenção uma novidade segmento do corpo humano escondida nos pulmões

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Anna Shvets / Pexels

Os cientistas descobriram um novo tipo de célula escondida no interno das passagens delicadas e ramificadas dos pulmões humanos.

As novas células desempenham um papel vital na manutenção do bom funcionamento do sistema respiratório e podem mesmo inspirar novos tratamentos para inverter os efeitos de determinadas doenças relacionadas com o tabagismo, de concordância com a Live Science.

Segundo o novo estudo, publicado na Nature a 30 de março, as células, conhecidas porquê as células do sigilo das vias respiratórias (RAS), encontram-se nos os bronquíolos, as ramificações terminais dos brônquios.

Os bronquíolos são estruturas tubulares minúsculas com menos de 1 mm de diâmetro, e a partir delas surgem outras ramificações, os ductos alveolares, os quais terminam nos alvéolos pulmonares.

As novas células RAS são semelhantes às células estaminais — células “em branco” que diferenciam de qualquer outro tipo de célula do corpo — e são capazes de reparar células danificadas dos alvéolos e de se transformarem em novas células.

Os investigadores descobriram as células RAS posteriormente se terem “fartado” das limitações dos pulmões dos ratos, usados porquê modelos do sistema respiratório humano.

Todavia, devido às diferenças entre os dois, os cientistas têm lutado para preencher algumas lacunas no conhecimento sobre os pulmões humanos.

Para compreender melhor estas diferenças a nível celular, a equipa recolheu amostras de tecido pulmonar de dadores humanos saudáveis e analisou os genes dentro de células individuais, o que revelou as células RAS.

“Sabe-se há qualquer tempo que as vias respiratórias do pulmão humano são diferentes das do rato”, realça Edward Morrisey, responsável principal do estudo e professor na Perelman School of Medicine da Universidade da Pensilvânia.

“Mas as tecnologias inovadoras só nos permitiram identificar tipos de células únicas mais recentemente”, acrescenta.

A equipa também encontrou células RAS em furões, cujos sistemas respiratórios são mais semelhantes aos dos seres humanos do que os dos ratos.

Porquê resultado, a equipa de investigação suspeita que a maioria dos mamíferos de tamanho igual ou superior têm células RAS nos seus pulmões, nota Morrisey.

As células RAS servem duas funções principais nos pulmões. Primeiro, secretam moléculas que mantêm o revestimento fluido ao longo dos bronquíolos, ajudando a evitar o colapso das vias respiratórias e a maximizar a eficiência dos pulmões.

Segundo, podem atuar porquê células progenitoras de células alveolares tipo 2 (AT2), um tipo privativo de alvéolos que segregam um químico utilizado, em segmento, para reparar outros alvéolos danificados.

Uma célula progenitora é uma célula que tem a capacidade de se diferenciar num outro tipo de célula, semelhante à forma porquê as células estaminais se diferenciam de outras células.

“As células RAS são o que designamos de progenitores facultativos“, sublinha Morrisey, “o que significa que atuam porquê células progenitoras e têm também um papel importante na manutenção da saúde das vias aéreas”.

Isto significa que as células RAS desempenham um papel vital na manutenção de pulmões saudáveis, de concordância com o investigador.

Os investigadores pensam que as células RAS podem desempenhar um papel fundamental em doenças relacionadas com o tabagismo, tais porquê a doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC).

COPD é o resultado da inflamação das vias respiratórias dentro dos pulmões, que pode ser causada pelo fumo e, ocasionalmente, pela poluição do ar. A inflamação das vias respiratórias torna mais difícil a aspiração adequada de oxigénio para os pulmões.

Porquê resultado, a DPOC tem sintomas semelhantes aos da asma. Pode também levar a enfisema, com os alvéolos destruídos permanentemente, e bronquite crónica, uma tosse prolongada e intensa, geralmente acompanhada de excesso de muco.

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Todos os anos, mais de 3 milhões de pessoas em todo o mundo morrem de DPOC, de concordância com a Organização Mundial de Saúde.

Em teoria, as células RAS devem prevenir, ou pelo menos desapoquentar, os efeitos da DPOC através da reparação de alvéolos danificados. No entanto, os investigadores suspeitam que fumar pode danificar ou mesmo destruir completamente as novas células, levando ao emergência de doenças porquê a COPD.

Os medicamente frequentemente receitados aos doentes com DPOC são anti-inflamatórios ou oxigenoterapia, para desapoquentar os sintomas.

No entanto, estas são unicamente soluções temporárias e não têm a capacidade de virar os danos pulmonares. As células RAS poderiam ser utilizadas para melhorar os tratamentos ou mesmo tratar a DPOC, se os investigadores conseguirem aproveitar devidamente as suas propriedades regenerativas.

“Não sabemos realmente se esta invenção pode permitir uma potencial trato para a DPOC”, salientou Morrisey.

“Todavia, uma vez que a DPOC é uma doença sobre a qual sabemos muito pouco, qualquer novidade visão nos deverá ajudar a encetar a pensar em novas abordagens terapêuticas e a melhores tratamentos“, conclui o investigador.

  Alice Carqueja, ZAP //

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