Investigação revela a versatilidade dos corais na tolerância ao calor

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Anders Nyberg / UNO

As ondas de calor marinhas dizimaram os corais nos últimos anos e o horizonte parece sombrio para os recifes tropicais, se o ritmo das alterações climáticas continuar ao ritmo atual.

Um novo estudo mostrou a quantidade de corais em stress térmico, e o quanto varia de uns para outros, de consonância com a Phys Org. Uma equipa da Universidade de Newcastle e do Palau International Coral Reef Center expôs corais extraídos de um único recife a uma vaga de calor marinha experimental.

Os investigadores descobriram era necessário o duplo da ração de stress térmico para induzir branqueamento e mortalidade em 10% dos corais mais tolerantes, em verificação com os 10% menos tolerantes.

As conclusões foram publicadas na revista Proceedings Of The Royal Society B: Biological Science, e revelam que no final da exposição ao stress térmico, os corais menos tolerantes estavam mortos, enquanto os mais tolerantes sobreviveram.

Surpreendentemente, esta variação não pareceu estar relacionada com o tipo de algas simbióticas a que os corais estavam associados, sugerindo que o próprio coral era mais tolerante ao calor.

James Guest, investigador da Escola de Ciências Naturais e Ambientais e sócio do estudo, explica que se sabe “que os corais variam na sua tolerância ao stress térmico entre espécies e em diferentes locais”.

No entanto, “os cientistas marinhos raramente examinaram quanta variação existe entre corais que vivem lado a lado no mesmo recife. Apesar de terem as mesmas condições, encontramos uma variação notável na tolerância ao calor, sugerindo capacidade de adaptação em alguns dos corais mais resistentes, que foram capazes de sobreviver às ondas de calor marinhas”, acrescenta.

Os autores principais do estudo, Adriana Humanes Schumann e Liam Lachs, dizem que “a variação individual na tolerância ao calor é sátira para que os corais se adaptem a temperaturas mais elevadas”.

“Mostramos que, sob um cenário ávido de emissões futuras, as diferenças encontradas equivalem a um tardança de 17 anos até ao início das condições anuais de branqueamento e mortalidade. Mas, levante tardança é restringido a exclusivamente 10 anos sob um cenário de emissões elevadas”, acrescentam.

“Para que os recifes de coral persistam durante o próximo século, a adaptação deve escoltar o ritmo do aquecimento dos oceanos. Mas, ao mesmo tempo, as reduções globais das emissões de gases com efeito de estufa dos países já se comprometeram a ser realizadas para dar aos corais uma oportunidade de luta”, notam ainda os investigadores.

O estudo, juntamente com as projeções climáticas futuras, tem o potencial de fomentar métricas relevantes para as políticas, que podem informar diretamente as ações de conservação e restauração dos recifes de coral.

  ZAP //

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