Já sabemos uma vez que será o telescópio mais poderoso de sempre. O que poderemos ver com ele?

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(dr) Alexander Madurowicz

Usar a seriedade do Sol uma vez que lente pode ser a receita para o telescópio mais poderoso de sempre. O que é que poderemos ver com ele?

Uma das previsões da Teoria da Relatividade Universal é que um objeto massivo uma vez que uma estrela, galáxia ou buraco preto pode desviar a luz que passa nas proximidades. Isto significa que a luz de objetos distantes pode ser gravitacionalmente captada por objetos mais próximos de nós.

Sob as condições certas, as lentes gravitacionais podem atuar uma vez que uma espécie de telescópio proveniente, iluminando e ampliando a luz de objetos distantes. Os astrónomos usaram leste truque para observar algumas das galáxias mais distantes do Universo. Mas os astrónomos também pensaram em usar esse efeito um pouco mais perto de mansão.

Uma teoria é usar a seriedade do Sol uma vez que uma lente para estudar exoplanetas próximos. A luz proveniente de um exoplaneta seria gravitacionalmente focada pelo Sol com um ponto focal na região de tapume de 550 UA a 850 UA, dependendo de quão perto a luz do exoplaneta passa pelo Sol.

Em princípio, poderíamos colocar um ou vários telescópios a essa intervalo, criando assim um telescópio do tamanho do Sol. Isso daria uma solução de tapume de 10 quilómetros quadrados para objetos a 100 anos-luz de intervalo.

Atualmente, a avião de maior alcance que construímos é a Voyager I, que fica a unicamente 160 UA do Sol, pelo que está muito simples que ainda temos um longo caminho a percorrer antes que leste tipo de telescópio solar se torne verdade. Mas é um projeto que podemos empreender no horizonte.

Não seria necessária tecnologia mágica ou novidade física para funcionar. Será preciso unicamente uma grande quantidade de engenharia. E mesmo assim, outro repto será usar todos os dados recolhidos para montar uma imagem precisa.

Uma vez que acontece com os radiotelescópios, leste telescópio de lente solar não capturaria uma única imagem de uma só vez. Será necessária uma compreensão detalhada de uma vez que o Sol focaliza a luz para produzir imagens de exoplanetas, e é aí que entra um estudo recente.

Nenhum telescópio é perfeito. Uma das limitações dos telescópios óticos tem a ver com a difração. À medida que as ondas de luz passam através de uma lente telescópica, o efeito de focagem pode fazer com que as ondas interfiram ligeiramente umas nas outras. É um efeito divulgado uma vez que difração e pode distorcer a imagem.

O resultado disto é que, para qualquer telescópio, há um limite para a nitidez da sua imagem, divulgado uma vez que limite de difração. Embora um telescópio de lente gravitacional seja um pouco dissemelhante, também possui um efeito de difração e um limite de difração.

No novo estudo, publicado na revista Instrumentation and Methods for Astrophysics, a equipa modelou a lente gravitacional do Sol para observar os efeitos de difração que teria numa imagem de objetos extensos, uma vez que um exoplaneta.

Os cientistas descobriram que um telescópio de lente solar seria capaz de detetar um laser de 1 Watt vindo de Proxima Centauri b, sobre 4 anos-luz de intervalo. Os autores descobriram que, em universal, o limite de difração é muito menor do que a solução universal do telescópio seria.

Devemos ser capazes de resolver detalhes da ordem de 10 km a 100 km, dependendo do comprimento de vaga observado. A equipa também descobriu que, mesmo em escalas inferior do limite de difração, ainda haveria objetos que valem a pena estudar.

Por exemplo, as estrelas de neutrões normalmente seriam muito pequenas para vermos as características, mas poderíamos estudar coisas uma vez que a variação da temperatura da superfície.

Principalmente o que leste estudo confirma é que objetos uma vez que exoplanetas e estrelas de neutrões seriam fortes candidatos a um telescópio de lente solar. Seria uma utensílio revolucionária para os astrónomos no horizonte.

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