Jovem chef em Baku transforma o apartamento num restaurante

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Parvana Mustafayeva

Yagub Zeynalzade é um chef de 26 anos do Azerbaijão. Recebeu formação em culinária na Croácia e em Itália. Depois de passar qualquer tempo a trabalhar num restaurante italiano, voltou a Bakuo, onde transformou o apartamentonum restaurante.

O jovem superintendente afegão Yagub Zeynalzade vive e recebe os seus clientes num apartamento — que é basicamente um quarto e um sótão.

O seu interesse na cozinha veio da avó, por quem foi criado. Na puerícia, passou os verões em Dashkesan, onde a avó vivia.

“Há pouco tempo, percebi que cozinhar está enraizado em mim. A influência da minha avó é permanente”, explica Yagub em entrevista à Jam News.

Mas apesar das infinitas guloseimas que a avó fazia, a vida em Dashkesan começou a tornar-se aborrecida. Decidiu transpor da sua zona de conforto e ir viver sozinho, para entender do que seria capaz de fazer sem a ajuda de outros.

Foi portanto viver para Baku, onde passou por uma transformação pessoal. Mal chegou à cidade, alugou um apartamento com um companheiro.

Mas as suas ideias conservadoras atrapalharam o início de uma novidade vida. “Eu era radical e incompatível com quase toda a gente, só e antissocial. Tinha um grupo muito pequeno de amigos”.

Yagub acabou por transpor do apartamento e continuou os estudos numa madrassa. “Isso causou um efeito profundo em mim. Depois de aprender religião, de certa forma, aprendi a minha verdade. Isso acalmou-me e comecei a explorar outras áreas,  queria saber gente novidade”.

A dada profundidade, Yagub tinha sete empregos para poder remunerar as dívidas. “Mais tarde, percebi que queria encetar o meu próprio negócio. Foi mal o meu projeto, a que chamei Projeto Apartamento, começou”.

“Levei dois meses a arrumar as minhas coisas e a instalar-me nesta casinha. Aos poucos, fui-me dedicando a nascente espaço. Tinha que encetar em qualquer sítio. Tinha unicamente 40 manats [cerca de 25 euros] e comecei o Projeto Apartamento naquele dia”, conta Yagub.

“Guardei metade dessa quantia para mim, comprei doces com a outra metade, fiz chá e convidei algumas pessoas. Esse foi o meu primeiro evento. Tinha música e entretenimento. Até hoje, não tive problemas com os vizinhos”, diz.

Yagub conta que o objetivo do projeto era fabricar uma rede de pessoas, através de eventos. “Eu tinha que as saber e elas tinham que se saber. Decidi convocar pessoas que pudessem inspirar-se mutuamente”.

“É um projeto ao mesmo tempo empresarial e social. Embora eu não tivesse receitas significativas, conquistei pessoas. E eu, que não conhecia ninguém cá, aos poucos comecei a fabricar uma comunidade”, diz o jovem chef.

Yagub labareda ao seu espaço, que transformou em restaurante, um “espaço livre”, um lugar onde os jovens se reúnem, comem e eles próprios cozinham, agindo livremente.

O Projeto Apartamento não é unicamente um restaurante e um espaço, faz segmento de um pouco que, a longo prazo, pode tornar-se uma rede de restaurantes.

“Há potencial nas regiões e aldeias e eu tento encontrá-lo, telefono ou visito-as  pessoalmente. Alguns dos produtos que uso não são muito conhecidos cá. Compro-os, cozinho com eles e tento apresentá-los às pessoas”, explica.

“Quando falava com os moradores das aldeias sobre agroturismo, o protótipo suíço etc., parecia-lhes um história de fadas. Eles não estão interessados em perspectivas inatingíveis, unicamente num pouco de ajuda. Logo, compro-lhes os seus produtos.”

No início, Yagub não o fazia por interesse pessoal. Quando viajava em negócios pelas regiões, comprava produtos interessantes e levava-os para Baku, onde preparava pratos desconhecidos, que servia aos amigos.

“É simples que queria transformar esse processo em quantia para continuar a fazer o que paladar, e torná-lo lucrativo. Logo, compro estes produtos, coloco-os no cardápio e vendo-os. Desta forma, ajudo quem vive nas aldeias e ofereço novos sabores às pessoas, contando-lhes a história desses pratos.”

O restaurante rendeiro de Yagub Zeynalzade, que atrai os clientes essencialmente através da sua página do Instagram, é também é um estúdio, onde são feitas sessões de fotos e vídeos — teor que é criado para várias plataformas culinárias.

Leste tipo de concepção é pioneiro e as minhas expectativas são altas”, confessa Yagub. “E acredito que no horizonte, serei ainda mais produtivo”.

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