Menos corais, peixes não tão coloridos — alertam os cientistas

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Richard Ling / Flickr

As comunidades de peixes na famosa Grande Barreira de Corais, na Austrália podem tornar-se menos coloridas à medida que os oceanos aquecem e os corais descoloram.

Um novo estudo, publicado na Global Change Biology em 2021, analisou as mudanças na saúde dos corais, tipos de corais, e peixes residentes ao longo de três décadas.

“Os corais futuros podem não ser os ecossistemas coloridos que conhecemos hoje”, escreve o ecologista oceânico Chris Hemingson e os seus colegas da Universidade James Cook.

“As nossas descobertas sugerem que os corais podem estar num ponto crítico de transição e perto de se tornarem muito menos coloridos nos próximos anos”.

O estudo foi realizado algumas semanas depois de a Grande Barreira de Coral ter sido atingida por mais incidente de descoloração generalizado, sustentado pelo aumento regular das emissões de carbono.

Segundo a Science Alert, os autores do estudo focaram a sua atenção nos corais que rodeiam a Ilha Orpheus, no meio do maior sistema de corais das Terreno.

O estudo mostra que os episódios anteriores de descoloração dos corais alteraram profundamente a elaboração dos corais na região, com a perda de corais moles e ramificados — fator que terá causado o desaparecimento de peixes de cores vivas, que se estão a tornar cada vez mais raros.

“À medida que estes corais complexos se tornam mais raros, nos futuros corais afetados pelas alterações climáticas as comunidades de peixes podem tornar-se mais ténues”, escreveram os investigadores.

Para a investigação, Hemingson e os colegas analisaram a variação de cores encontradas nas comunidades de peixes de corais e relacionaram-na com os tipos de habitats onde esses peixes vivem.

Quer os peixes tenham desenvolvido cores brilhantes para se destacarem e atrair um companheiro ou tons neutros para se misturarem e evitarem predadores, a sua coloração está naturalmente ligada aos corais onde habitam.

Comunidades de peixes, em partes saudáveis dos corais, com cores complexas e abundantes foram comparadas com outras áreas onde predominam corais maciços e incrustados, na sequência de grandes perturbações, tais porquê ondas de calor e ciclones, e corais degradados cobertos de algas.

“Verificámos que à medida que a cobertura de corais estruturalmente complexos aumenta, aumenta também a variação e variedade de cores presentes que vivem dentro e à sua volta”, diz Hemingson, que se concentrou a estudar peixes pequenos, que raramente se aventuram a nadar para longe do coral onde habitam.

“Mas à medida que a cobertura de algas e escombros de coral mortos aumenta, a variação de cores diminui para uma figura mais generalizada e uniforme“.

Hemingson

A – Comunidades de peixes num coral saudável
B- Corais danificados

Isto não abona zero de bom para os peixes de coral de chuva quente, pelo que o ecologista e os colegas analisaram os dados recolhidos anualmente nos últimos 27 anos sobre as comunidades de peixes que habitam nos corais da Ilhota Orpheus, para ver se as tendências se mantiveram ao longo o tempo.

Outros estudos anteriores mostram que somente 2% da Grande Barreira de Coral permanece intacta e não foi afetada pelos cinco episódios em volume de coral dos últimos 30 anos, um número verdadeiramente terrificante de ondas de calor marinhas causadas pelo Varão e pelas emissões.

O primeiro incidente em volume, foi há 23 anos, registado em 1998, atingiu os corais e torno na Ilhota Orpheus com peculiar intensidade, danificando complexos corais ramificados e levando a uma “mudança completa” nas comunidades de peixes.

Os peixes amarelos e verdes mais chamativos, tais porquê os peixes Donzeza (Pomacentrus moluccensis), de um amarelo vivo, e o peixe Goby de coral (Gobiodon histrio), com o seu característico tom verdejante, diminuíram em murado de dois terços desde portanto.

“Os declínios contínuos (exacerbados por novos eventos de perturbação) são suscetíveis de levar a uma perda completa destas espécies de cores vivas”, o que efetivamente limitaria a cor das comunidades de peixes, tornando-os maçadores e e sem luz”, escreveram os investigadores.

Embora os enormes e incrustados corais de rocha que substituíram os corais macios, os corais ramificados são os mais resistentes ao impacto do calor, literalmente tornando o coral mais resistente para futuros fatores de perturbação, provavelmente fornecem menos proteção contra predadores para peixes de cores vivas.

“Infelizmente, isto significa que os corais que são mais capazes de sobreviver aos impactos imediatos das alterações climáticas, são pouco suscetíveis de manter a variação de cores atualmente suportada pelos corais”, acrescentam os investigadores.

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“As comunidades de peixes nos corais futuros são, por conseguinte, suscetíveis de ser uma versão mais entorpecida das suas configurações anteriores, mesmo que a cobertura de coral permaneça elevada”, explicam os autores do estudo.

Hemingson reconhece a dor que as pessoas podem sentir com a perda de espécies de peixes e corais, um dor ecológica que os cientistas que estudam os corais em primeira mão, conhecem sobejo muito.

Mas, tal porquê os cientistas têm demonstrado com exaltação, o luto pode ser uma poderosa força motivadora que estimula as pessoas a agir.

“Posso desistir quando me sinto triste, ou usar essas emoções para me motivar e encontrar soluções melhores“, conclui Emma Camp, bióloga de corais da Universidade de Tecnologia de Sydney, em 2019.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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