Meteorito reforça a tese de que a chuva da Terreno veio do Espaço

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Museu de História Procedente

Um dos fragmentos recuperados do meteorito Winchcombe.

Um meteorito que caiu na cidade de Winchcombe, no sudeste da Inglaterra, no ano pretérito, continha chuva que correspondia quase perfeitamente com a existente na Terreno.

Isso reforça a teoria de que rochas do Espaço podem ter trazido componentes químicos importantes, incluindo chuva, para o nosso planeta no início da sua história, há milénio milhões de anos. Nascente meteorito é considerado o mais importante alguma vez renovado no Reino Uno.

Os cientistas, que acabaram de publicar a primeira estudo detalhada, dizem que o objeto rendeu informações fascinantes.

Mais de 500g de detritos escuros foram recolhidos de jardins residenciais, calçadas e campos depois de uma esfera de queimada gigante iluminar o firmamento noturno de Winchcombe.

Os sobras fragmentados foram cuidadosamente catalogados no Museu de História Procedente de Londres e depois emprestados a equipas de toda a Europa para serem investigados.

A chuva representava até 11% do peso do meteorito — e continha uma proporção muito semelhante de átomos de hidrogénio à da chuva na Terreno.

Alguns cientistas dizem que quando a Terreno era jovem era tão quente que teria expelido grande secção do seu teor volátil, incluindo chuva.

O facto de a Terreno ter tanta chuva hoje — 70% da sua superfície é coberta por oceanos — sugere que deve ter havido um acréscimo ulterior.

Alguns afirmam que isso pode ser proveniente de um bombardeio de cometas gelados — mas a formação química deles não coincide tanto. Mas os condritos carbonáceos — meteoritos porquê o de Winchcombe — certamente coincidem. E o facto de ter sido renovado menos de 12 horas depois a queda significa que absorveu muito pouca chuva terrestre, ou até mesmo quaisquer contaminantes.

“Todos os outros meteoritos foram comprometidos de alguma forma pelo envolvente terrestre”, diz Ashley King, coautor principal do estudo, do Museu de História Procedente de Londres, à BBC News. “Mas o de Winchcombe é dissemelhante por motivo da rapidez com que foi retraído”.

“Isso significa que, quando analisamos (o meteorito), sabemos que a formação que estamos a ver leva-nos de volta à formação no início do Sistema Solar, há 4,6 milénio milhões de anos”.

“Fora buscar amostras de rocha de um asteroide com uma nave espacial, não poderíamos ter um espécime mais intocado”.

Trajetória precisa

Os cientistas que examinaram os compostos orgânicos que continham carbono e nitrogênio do meteorito, incluindo os seus aminoácidos, tiveram uma imagem também nítida. É o tipo de química que poderia ter sido matéria-prima para a biologia debutar nos primórdios da Terreno. A novidade estudo também confirma a origem do meteorito.

As imagens dos vídeos da esfera de queimada permitiram que os investigadores elaborassem uma trajetória muito precisa. Um conta retroativo indica que o meteorito veio da secção externa do cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter.

Outros estudos revelam que se desprendeu da secção superior de um asteroide maior possivelmente devido a uma colisão.

De seguida, levou somente de 200 milénio a 300 milénio anos para chegar à Terreno, conforme revela o número de átomos específicos, porquê o néon, criados na material do meteorito através da irradiação jacente de partículas espaciais de subida velocidade, ou raios cósmicos.

“0,2 a 0,3 milhão de anos parece muito tempo — mas, do ponto de vista geológico, é realmente muito rápido”, explica Helena Bates, do Museu de História Procedente de Londres.

“Os condritos carbonáceos precisam chegar rapidamente cá ou não sobrevivem, porque são tão quebradiços, tão frágeis que simplesmente se desintegram”.

“Mais segredos”

A primeira estudo dos cientistas, publicada na edição desta semana da revista Science Advances, é somente uma visão universal das propriedades do meteorito de Winchcombe.

Mais uma dúzia de artigos sobre temas mais específicos devem ser publicados em breve em uma edição da revista Meteoritics & Planetary Science.

E não deve parar por aí.

“Os investigadores vão continuar a estudar levante espécime nos próximos anos, desvendando mais segredos sobre as origens do nosso Sistema Solar”, afirmou Luke Daly, coautor do estudo, da Universidade de Glasgow, na Escócia.

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