Não deve tomar banho durante uma trovoada

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Embora a hipótese de se ser atingido por um relâmpago seja baixa, é importante saber uma vez que permanecer em segurança durante uma trovoada. Globalmente, tapume de 24 milénio pessoas por ano são mortas por relâmpagos e outras 24 milénio ficam feridas.

A maioria das pessoas está familiarizada com a segurança básica contra trovoadas.

Por exemplo, evitar permanecer sob árvores ou perto de uma janela, e não falar ao telefone com fios. Os telemóveis são seguros.

De negócio com o The Conversation, duches ou banhos e mesmo lavar a loiça devem ser evitados durante o tempo em que está a percurso a trovoada.

Para se perceber porquê, é preciso primeiro compreender uma vez que funcionam as trovoadas e os relâmpagos.

Dois elementos básicos alimentam uma trovoada — a humidade e o ar quente ascendente, que naturalmente andam de mãos dadas com o verão.

As altas temperaturas e humidade criam grandes quantidades de ar húmido que se eleva para a atmosfera, onde se pode formar a trovoada.

As nuvens contêm milhões de gotas de chuva e de gelo e a interação destas é o que leva à formação de relâmpagos.

As gostas de chuva ascendestes colidem com as gotas de gelo descendentes, passando-lhes uma fardo negativa e deixando-as com uma fardo positiva.

Numa trovoada, as nuvens atuam uma vez que enormes geradores Van de Graaff, separando as cargas positivas e negativas para gerar separações maciças de cargas no interno das nuvens. À medida que as nuvens de trovoada se movem sobre a Terreno, geram uma fardo oposta no solo, e é isto que atrai um relâmpago de luz em direção ao solo.

A trovoada quer lastrar as suas cargas, e fá-lo a descarregar entre regiões positivas e negativas. O caminho desta descarga é normalmente o de menor resistência, pelo que os materiais que são mais condutores — uma vez que o metal  — têm mais verosimilhança de ser atingidos durante uma tempestade.

Algumas atividades dentro de mansão podem ser quase tão arriscadas uma vez que permanecer no exterior durante a tempestade.

É incrivelmente improvável ser atingido por uma relâmpago a tomar banho à chuva, no exterior. Mas se um relâmpago atingir uma mansão, a eletricidade seguirá o caminho de menor resistência ao solo.

Coisas uma vez que fios de metal ou chuva nos canos proporcionam um caminho condutor útil para a eletricidade seguir até ao solo.

O chuveiro fornece ambas as coisas (chuva e metal), tornando-o um caminho ideal para a eletricidade seguir. Poderia transformar aquele duche relaxante em um pouco muito menos aprazível.

O CDC, Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA, encorajam fortemente as pessoas a evitar todas as atividades baseadas na chuva durante a trovoada.

Existem outros riscos a ter em conta durante uma trovoada. Um que pode não parecer óbvio é encostar-se a uma parede de betão.

Embora o betão em si não seja tão condutor, se tiver sido reforçado com vigas metálicas, estas podem fornecer um caminho condutor para o relâmpago.

Evite também utilizar qualquer coisa ligada a uma tomada elétrica — computadores, televisores, máquinas de lavar roupa, máquinas de lavar loiça— pois todos estes podem proporcionar caminhos para a queda do relâmpago.

Regra universal, se conseguir ouvir os trovões à intervalo, portanto estará suficientemente perto da tempestade para que o relâmpago o atinja, mesmo que não haja chuva. As descargas atmosféricas podem intercorrer até 16km de intervalo dos geradores da trovoada.

Tipicamente, meia hora depois de ouvir essa trovoada final é um momento seguro para voltas às atividades que tenham contacto com a chuva.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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