Novidade imagem do James Webb revela o impacto de uma colisão galáctica

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NASA

Galáxia Cartwheel

Uma imagem recente do Telescópio Espacial James Webb mostra a Galáxia Cartwheel, ainda a restaurar da colisão com uma galáxia mais pequena, há 400 milhões de anos.

A Galáxia Cartwheel, chamada assim devido ao seu argola interno luzidio e argola exterior tingido, encontra-se sobre 500 milhões de anos-luz da Terreno.

Os astrónomos acreditam que costumava ser uma grande lesma, porquê a Via Láctea, até que uma galáxia mais pequena a esmagou. Em observações anteriores com outros telescópios, o espaço entre os anéis apareceu envolvido em poeira.

Agora, as câmaras de infravermelhos do James Webb espreitaram através da poeira e encontraram estrelas e uma estrutura nunca antes vista, segundo a Science News.

A novidade imagem mostra locais de intensa formação estelar em toda a galáxia, que foram despoletados pelos efeitos secundários da colisão. Algumas dessas novas estrelas estão a formar-se em padrões de spokelike entre o argola médio e o argola exterior, um processo sobre o qual ainda não se sabe muito.

As galáxias com anéis são raras, e as galáxias com dois anéis são ainda mais invulgares. Esta estranha forma significa que a colisão de longo curso criou múltiplas ondas de gás ondulante, na galáxia deixada para trás.

É porquê se se deixasse tombar uma pedra na banheira, explica Klaus Pontoppidan, investigador do projeto do James Webb, do Instituto de Ciências Telescópicas Espaciais em Baltimore. “Primeiro, obtém-se oriente argola, depois ele bate nas paredes da banheira e reflete de volta, e observa-se uma estrutura mais complicada”.

O efeito provavelmente significa que a Galáxia Cartwheel tem um longo caminho de recuperação pela frente — e os astrónomos não sabem porquê vai ser no final.

Quanto à galáxia mais pequena que causou toda esta colisão, não ficou por cá para tirar uma retrato. “Foi-se embora e seguiu caminho“, conclui Pontoppidan.

  ZAP //

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