Novo estudo faz progresso importante na tratamento do VIH

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Polina Tankilevitch / Pexels

Durante muro de 40 anos, cientistas no mundo inteiro têm tentado, sem sucesso, encontrar uma tratamento para o VIH (Vírus da Imunodeficiência Humana).

No entanto, uma equipa de investigadores da Universidade de Aarhus e do Hospital Universitário de Aarhus encontrou agora um elemento importante para a equação.

Quem o diz é Ole Schmeltz Søgaard, professor de Investigação Viral na Universidade de Aarhus e responsável principal do estudo, que juntou investigadores do Reino Uno, Estados Unidos, Espanha e Canadá, publicado na Nature Medicine a 17 de outubro.

“Oriente estudo é um dos primeiros a ser realizado sobre seres humanos em que demonstrámos uma forma de substanciar a capacidade do próprio corpo para combater o VIH — mesmo quando o tratamento padrão atual é interrompido. Assim, consideramos o estudo uma vez que um passo importante na direção de uma tratamento”, realça.

Embora não tenha sido provável encontrar uma tratamento ou uma vacina contra o VIH, o tratamento padrão atual é bastante eficiente para manter a doença à intervalo.

As pessoas com VIH fazem a chamada terapia anti-retroviral, que suprime a quantidade de vírus no sangue e restaura parcialmente o sistema imunitário.

No entanto, se o tratamento padrão for interrompido, a quantidade de vírus no sangue aumenta dentro de semanas para o mesmo nível antes do início do tratamento, independentemente de o paciente ter 10 ou 20 anos de tratamento.

Isto acontece porque o VIH se esconde no genoma de algumas células imunitárias do corpo. São precisamente estas células que a mediação está a visar no projeto de investigação liderado pela Danish-led.

O VIH é o vírus da imunodeficiência humana que culpa a SIDA. O vírus ataca e destrói o sistema imunitário do nosso organização, isto é, destrói os mecanismos de resguardo que nos protegem de doenças. Existem dois tipos de VIH: o VIH-1 e VIH-2, sendo o primeiro o mais frequente em todo o mundo.

SIDA significa Síndrome de Imunodeficiência Adquirida. É um conjunto de sinais e de sintomas que aparecem pela deficiência do sistema imunitário, que vai ficando com menos capacidade de resposta ao longo da evolução da doença.

Importa realçar que estar infetado com VIH não é o mesmo que ter SIDA. As pessoas que estão infetadas com VIH são seropositivas, e podem ou não desenvolver SIDA.

No estudo, os investigadores estudaram os efeitos de dois tipos de medicina experimental em pessoas recentemente diagnosticadas com VIH.

Os participantes do estudo da Dinamarca e do Reino Uno foram juntos, aleatoriamente, em quatro grupos, e todos receberam o tratamento padrão.

Alguns deles receberam também o medicamento Romidepsin, que se destinava a evitar que o vírus se escondesse nas células imunitárias do organização, enquanto outros receberam anticorpos monoclonais contra o VIH, que podem expulsar as células infetadas e fortalecer o sistema imunitário.

Um grupo recebeu o tratamento padrão sem medicina experimental, enquanto ao grupo final foi dada uma combinação do tratamento padrão e de ambos os tipos de medicina experimental, segundo avança a Medical Express.

Os resultados do estudo são bastante encorajadores, de entendimento com Jesper Damsgaard Gunst do Hospital Universitário de Aarhus.

“O nosso estudo mostra que as pessoas recém-diagnosticadas com VIH que recebem anticorpos monoclonais juntamente com a sua medicina habitual contra o VIH mostram uma subtracção mais rápida da quantidade de vírus posteriormente o início do tratamento e desenvolvem uma melhor isenção contra o VIH, e o seu sistema imunitário pode suprimir parcial ou completamente o vírus se estiverem a fazer uma pausa da sua medicina habitual contra o VIH”, explica o técnico.

A teoria por detrás da experiência é que os anticorpos monoclonais ajudam o sistema imunitário a reconhecer e a matar as células infetadas.

Aliás, os anticorpos também se ligam a vírus que acabam nos gânglios linfáticos, onde entre outras coisas estimulam a capacidade de certas células imunitárias de desenvolver isenção ao VIH.

Desta forma, o organização pode ser capaz de controlar a propagação do vírus e “proteger-se” contra os danos induzidos pela infeção pelo VIH.

Os ensaios clínicos anteriores com medicamentos experimentais não demonstraram quaisquer efeitos significativos na isenção das pessoas ao VIH ou na capacidade do sistema imunitário de suprimir a infeção, se o tratamento padrão for interrompido.

Apesar dos resultados notáveis, no entanto, ainda há qualquer caminho a percorrer antes de vermos uma tratamento para o VIH, enfatiza Søgaard. Primeiro, os investigadores precisam de encontrar uma forma de otimizar o tratamento e amplificar o seu efeito.

O estudo já atraiu atenção no estrangeiro e aumentou o interesse em ensaios experimentais em pessoas recentemente infetadas com VIH. Entre outras coisas, o Departamento de Saúde dos EUA reservou numerário para a investigação nesta extensão.

Aliás, a Instalação Bill e Melinda Gates e uma grande rede de investigação tomaram a iniciativa de realizar um sucessor para o estudo dinamarquês em África.

A equipa de investigação está a trabalhar num grande estudo que será realizado na Europa, com o objetivo de otimizar o novo tratamento experimental.

“Especulamos que o tratamento otimizado terá um efeito ainda mais poderoso, tanto sobre o vírus uma vez que sobre a isenção dos participantes. Desta forma, esperamos aumentar a capacidade do sistema imunitário de suprimir permanentemente o vírus restante”, concluem os investigadores envolvidos no estudo.

  ZAP //

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