O asteróide Ryugu começou a sua viagem cósmica há mais de 4 milénio milhões de anos

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Akademy / Flickr

Asteróide Ryugu numa imagem capturada pela nave espacial japonesa Hayabusa2

Na sua trajectória mais próxima, o asteróide 162173 Ryugu está somente sobre 60.000 milhas da Terreno. É somente um quarto da intervalo até à Lua.

Em dezembro de 2020, a nave espacial Hayabusa2 trouxe para Terreno amostras do asteróide Ryugu. A estudo destas amostras lançou luz sobre a longa jornada, de murado de 4 milénio milhões de anos e milhares de milhões de quilómetros de intervalo, na secção exterior do sistema solar. A viagem, até nós através do espaço, tomando a história deste esquina do universo no processo.

Estas descobertas são somente uma secção das feitas por uma investigação internacional sobre amostras de superfície de Ryugu. A organização espacial japonesa JAXA’s Hayabusa 2, a missão Hayabusa 2, reuniu meticulosamente estes grãos de poeira de asteróides, trouxe-os de volta à Terreno, e depois transmitiu-os para instalações de investigação em todo o mundo. Numerosas experiências são realizadas com estes pequenos fragmentos para tentar desvendar a sua constituição e possíveis mecanismos de formação para o asteróide pai de onde vieram.

Esen Ercan Alp disse: “A taxa chave do APS é uma técnica de raios X privado em que ele e a sua equipa são especializados. Labareda-se espectroscopia Mössbauer — com o nome do físico teuto Rudolf Mössbauer — e é suscetível a pequenas alterações na química das amostras. Esta técnica permitiu-nos instaurar a constituição química destes fragmentos, partícula a partícula”. “O que eles e os seus colegas internacionais encontraram foi surpreendente“.

“Há provas suficientes de que Ryugu começou no sistema solar exterior. Os asteróides encontrados nos alcances exteriores do sistema solar teriam características diferentes dos encontrados mais próximos do sol”.

“O APS encontrou várias provas que sustentam esta hipótese. Para um deles, os grãos que compõem o asteróide são muito mais finos do que seria de esperar se ele fosse formado a temperaturas mais elevadas. Para outro, a estrutura dos fragmentos é porosa, o que significa que, em tempos, eles seguraram chuva e gelo. As temperaturas mais baixas e o gelo são muito mais comuns no sistema solar exterior”.

O diâmetro dos fragmentos de Ryugu varia entre 400 microns, ou seis pêlos humanos, até um milímetro. No entanto, o lio de raios X utilizado na risco de lio 3-ID-B pode ser focalizado até 15 microns. A equipa foi capaz de medir cada mica inúmeras vezes. Através de todas as amostras, descobriram a mesma estrutura porosa e de grão fino.

Os cientistas encontraram uma constituição química semelhante aos meteoritos que atingiram a Terreno — especificamente um grupo chamado condritos CI, dos quais somente nove são conhecidos por existirem no planeta — descobriram um tanto que distingue os fragmentos de Ryugu. As medições espetroscópicas revelaram uma enorme quantidade de pirrotita, um sulfureto de ferro que não se encontra em lado nenhum na dúzia de amostras de meteoritos.

O físico de Argonne Michael Hu explicou: “Os nossos resultados e os de outras equipas mostram que estas amostras de asteróides são diferentes dos meteoritos, particularmente porque os meteoritos passaram por uma ingressão de atmosfera ardente, meteorização, e em privado oxidação na Terreno. Isto é excitante porque se trata de uma exemplar dissemelhante, do exterior do sistema solar”.

O relatório descreve a história multi-bilionária de 162173 Ryugu, utilizando todos os dados disponíveis. Outrora pertenceu a um asteróide muito maior que teve origem há murado de 4,5 milénio milhões de anos, 2 milhões de anos em seguida o sistema solar. Foi formado por várias substâncias, incluindo chuva e gelo de dióxido de carbono, dissolvido durante os três milhões de anos seguintes. Isto produziu uma superfície que era mais seca e um interno hidratado.

Levante asteróide foi atingido por outra rocha espacial há murado de um bilião de anos, o que o levou a fragmentar e a lançar detritos no espaço. Algumas destas peças acabaram por se juntar para formar o asteróide Ryugu que hoje vemos.

  ZAP //

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