O que comeríamos se a Terreno fosse atingida por um asteroide

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CC0 Public Domain

Caso um asteroide gigante atingisse a Terreno daqui a alguns anos, bloqueando o Sol e causando um colapso da lavoura, até poderíamos vê-lo a chegar, mas as tentativas de redirecionar a sua trajetória poderiam facilmente falhar.

À primeira vista, as nossas hipóteses de sobrevivência parecem poucas. No entanto, se isso fosse provável, conseguiríamos erigir um novo sistema fomentar com o conhecimento que já temos?

Num cláusula publicado recentemente, a BBC News Brasil imaginou porquê poderíamos sobreviver caso o planeta fosse atingisse por um asteroide.

Quando o asteroide Chicxulub atingiu a Terreno, há 66 milhões de anos, transformou o leito rochoso do oceano em plasma, vaporizou toda a vida num relâmpago de 2.400 quilómetros e atirou detritos ao volta do planeta. Muro de 25 biliões de toneladas de material desenterrada entraram na atmosfera, bloqueando a luz solar.

Ao contrário dos dinossauros, muitos dos nossos ancestrais mamíferos sobreviveram às consequências porque eram escavadores. Mas não foram exclusivamente o estilo de vida e a morfologia que os ajudaram. A dieta também os favoreceu.

Os dinossauros que sobreviveram a terramotos, incêndios e tsunamis logo descobriram que não tinham zero para manducar. Os nossos ancestrais mamíferos, por outro lado, viviam de insetos, nozes e vegetação aquáticas.

Um pequeno número de dinossauros terópodes – que incluiu o Tiranossauro rex e do qual todas as aves contemporâneas evoluíram – conseguiu sobreviver, graças à sua dieta omnívora, ponta e uma moela que os ajudou a extrair nutrição das sementes.

Esta prelecção pode sugerir que devemos preparar estoques de vitualhas básicos de emergência. Durante a Guerra Fria, num testemunho perante o Congresso dos Estados Unidos (EUA), as autoridades norte-americanas propuseram uma “bolacha de sobrevivência para todos os fins”, feita de triguilho.

Latas de sopa Campbell, sumos em pó Tang e o “manjar multipropósito” da General Mills (resultado à base de soja, rico em nutrientes para uso em situações de “emergência ou sinistro”) foram produzidos sob ordens do governo norte-americano para encher as prateleiras dos abrigos nucleares.

No entanto, não seria fácil armazenar comida suficiente para fomentar a todos durante uma dez – ou até mesmo um ano. Estima-se que os ‘stocks’ existentes de vitualhas secos poderiam fomentar tapume de 10% da população durante um período de cinco anos.

Se os governos ou a Organização das Nações Unidas (ONU) adotassem a mentalidade ‘prepper’ (estratégia de sobrevivência dos super-ricos) e produzissem as tapume de 1,6 milénio milhões de toneladas necessárias todos os anos para fomentar todos os humanos na Terreno, os preços disparariam. Isso também seria uma catástrofe.

Quando os EUA detonaram uma petardo atómica sobre a cidade japonesa de Nagasaki, aqueles que se esconderam em túneis de minas antigas conseguiram sobreviver desde que não estivessem muito perto da ingresso.

Akiko Takakura, na fundura com 20 anos, conseguiu sobreviver apesar de estar a 300 metros do hipocentro da explosão pelo facto de estar dentro de um prédio de concreto armado – a sucursal do Banco do Japão, em Nagasaki.

Diante de um ataque de asteroide, os cidadãos de Ancara, Pequim, Moscovo e Montreal terão, portanto, uma vantagem. Estas cidades contam com grandes espaços de trânsito, armazenamento e transacção no subsolo.

A Turquia pode até utilizar a vasta rede de cidades subterrâneas na província de Nevşehir – situada na região da Capadócia -, construída pelos frígios há 2.500 anos e expandida pelos capadócios gregos.

O Reino Uno também estará nma posição possante. Além das redes de metro subterrâneos em Londres, Newcastle, Sunderland, Glasgow e Liverpool, existem abóbadas subterrâneas, abrigos, cavernas e adegas em Nottingham, Edimburgo, Chislehurst e Stockport.

Além de homiziar humanos, espaços subterrâneos podem ser usados ​​para cultivar vitualhas nutritivos. Apesar da falta de luz e da humidade, certas culturas podem prosperar nesses locais caso seja utilizada a abordagem correta. Experiências em pequena graduação na lavoura urbana subterrânea já estão em curso.

Paris abriga quilómetros quadrados de espaço inexplorado na forma de estacionamentos, segmento dos quais a empresa Cycloponics transformou em espaços de cultivo de cogumelos. Enquanto isso, a empresa Growing Underground está a cultivar vegetais num velho abrigo antiaéreo em Clapham, Londres.

Por um pequeno período, brotos, microverdes (versões muito menores de vegetais comestíveis), aspargos brancos, ruibarbo e cogumelos podem ser cultivados com luz sintético zero ou mínima.

Os brotos são uma ótima nascente de vitaminas, ácidos gordos e fibras, e usam a força armazenada na semente para crescer. O mesmo vale para os microverdes, que podem fornecer uma variedade de sabores – de picante a azedo e rebuçado – para preparar outros vitualhas.

Em dezembro de 2020, a Mando Carbonífera e o Serviço Geológico Britânico divulgaram mapas de calor para os estimados 25 quilómetros quadrados de campos de carvão em desuso em todo o Reino Uno. Através deste levantamento, chegaram à desenlace que futuras habitações podem ser construídas para extrair calor das águas que retornaram às minas depois de terem sido desativadas.

Ainda na antecipação de cenário da BBC News Brasil, uma semana posteriormente a Terreno ser atingida, sairíamos dos refúgios temporários. A imundície flutuaria no ar e a luz lembraria o lusco-fusco antes do amanhecer. Cada um de nós tem pacotes iniciais: bactérias, sementes e células.

Porquê os cogumelos não contêm cloroplastos, não precisam de luz para crescer. O que eles precisam é de calor, humidade e um substrato de material orgânica para frutificar, recém-abundante na vegetação derrubada do velho mundo biológico.

Infelizmente, os cogumelos não são uma grande nascente de calorias. Muitos são venenosos. A maioria produz esporos tóxicos para humanos em subida concentração e rasga edifícios que preferimos usar porquê abrigo. O cultivo de cogumelos deve ocorrer em caves, edifícios e túneis mormente designados.

Não será fácil conseguir uma dieta equilibrada – mas isso pode ser feito. As pessoas continuariam a manducar espécies de ruminantes sobreviventes porquê veados, vacas, cabras e galinhas, alimentando o número reduzido que mantemos com gramíneas mortas, folhas e madeira em dissolução.

Quanto às vitaminas complicadas, E, A e B12 podem ser sintetizadas por processos industriais. Outras, porquê K ou D, serão mais difíceis de comprar.

A maior segmento da vitamina D mercantil vem do refino e irradiação da pelo de ovelha. No pequeno prazo, podemos extrair nutrientes de flores, folhas e partes das árvores. O chá de agulha de pinho tem mais vitamina C do que um sumo de laranja. O chá de urtiga contém vitaminas A, C e K, e o de dente-de-leão é rico em potássio.

Modelos de computador construídos para estudar uma guerra nuclear totalidade prevê que menos de 40% da luz persistirá perto do equador, com exclusivamente 5% nos polos.

A beterraba mostrou tolerância a temperaturas mais baixas e podemos ter sucesso restringido no cultivo de cenouras, repolhos, batatas e ervilhas.

Muitas outras culturas essenciais, porquê batata, trigo, cevada, arroz, milho e soja, poderiam ser realocadas para os trópicos e complementadas por mandioca, espinafre selvagem e inhame.

Cá construiríamos estufas – supondo que a cooperação e o transacção continuassem -, estruturas simples feitas de madeira, filme de polímero, cascalho e pregos que maximizassem a luz solar que receberíamos.

Uma visão geral nas cidades hoje são rios e canais cheios com algas. No entanto, esse imenso poder de propagação pode tornar as algas altamente valiosas em caso de sinistro. Estas são ricas em nutrientes, incluindo ômega-3 e ômega-6, e podem ser cultivadas com pouca luz e colhidas durante todo o ano.

Com matérias-primas porquê petróleo, gás originário, CO2 ou as sobras não comestíveis das plantações (resíduos das colheitas ou da extração de madeira) poderíamos produzir proteínas “sintéticas”, açúcar e gorduras.

Historicamente, em períodos de guerra ou crise económica, a infraestrutura foi redirecionada para atender às necessidades mais prementes da sociedade. Durante a Segunda Guerra Mundial, os EUA adaptaram 66% das fábricas de automóveis para a produção de aeronaves.

E, depois que a pandemia de covid-19 começou, em 2020, a empresa de roupas Barbour fez aventais hospitalares e a Land Rover reprogramou as suas impressoras 3D de peças de carros para fabrico de viseiras de proteção.

Refinarias de biocombustíveis e fábricas de papel em Selby, Grimsby, Wilton, Manchester, no Reino, poderiam ser reaproveitadas para produzir açúcares comestíveis a partir de biomassa lignocelulósica.

Transformar hidrocarbonetos em ceras e gorduras digeríveis – combustíveis fósseis em vitualhas – pode ajudar a suprir várias deficiências. Na dez de 1910, o químico Arthur Imhausen adaptou um processo sabido porquê oxidação de parafina para gerar a “manteiga de carvão”, em resposta à inflação na Alemanha.

Uma novidade fábrica em Chongqing, na China, usa um processo de síntese química refinado para produzir 20 milénio toneladas de proteína a partir de bactérias. Essa proteína unicelular requer exclusivamente metano, oxigénio e nitrogénio para crescer e será usada para fomentar peixes, mas pode ser ajustada para humanos.

Talvez possamos pensar nos vitualhas de hoje à base de vegetação porquê um laboratório para fabricação – no qual as proteínas da ervilha replicam a fibrosidade da músculos ou das raízes da soja para fazer hambúrgueres vegetais.

Essa é a prolongamento de uma tecnologia que tem sido utilizada em todas as culturas para intensificar o sabor, tornar os vitualhas mais duradouros, transformar o seu formato, cor, textura ou desencadear efeitos psicoativos: a levedação.

Os resultados até agora incluem pão, cerveja, kimchi, tempeh (manjar originário da Indonésia), molho de soja, vinho, queijo, ácido cítrico, etanol combustível e penicilina.

É difícil prever o que acontecerá com os oceanos. A pesquisa sobre o inverno nuclear prevê acidificação, aumento da radiação ultravioleta e colapso das teias alimentares. Alguns argumentam que um “amortecedor” muito dirigido, reduzindo a pesca atual, pode nos fornecer frutos do mar quando mais precisarmos.

Atualmente, menos de 2% das nossas calorias vêm do oceano. Exclusivamente 22% dos navios em condições de velejar são usados ​​para pesca. Se for o caso, porta-aviões, navios de trouxa, rebocadores e iates podem ser requisitados para a aquicultura.

A empresa de serviços Roxel Aqua desenvolveu um sistema modular (sabido porquê “o noção Octopus”), que converte plataformas de perfuração de petróleo em quintas de peixes.

Noutros lugares, porquê no Golfo do México, empresas e centros de investigação colaboraram em sistemas de “aquacultura multitrófica integrada”, usando plataformas de petróleo desativadas para cultivar mexilhões, peixes e algas, ao mesmo tempo em que produzem força renovável.

Os ecossistemas marinhos florescem onde superfícies rígidas e estáveis ​​se tornam disponíveis – porquê plataformas de petróleo abandonadas. Além das vegetação, anémonas, peixes e aves marinhas que se aglomeram ao seu volta, essas plataformas podem homiziar alojamentos, silos cheios de ração, currais gigantescos e cabos submarinos extremamente longos para o cultivo de bivalves ou algas marinhas.

O recente sucesso da NASA em mudar a rota do asteroide Dimorphous é reconfortante e os cientistas estimam que a verosimilhança de uma colisão do tamanho de Chicxulub é de exclusivamente 0,000001%. Mas isso não significa que não devemos nos preparar para um colapso catastrófico do suprimento de vitualhas.

E os asteroides não são a única prenúncio que enfrentamos: também há alterações climáticas, os patógenos, o inverno nuclear e os supervulcões.

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