O que seria preciso para se deslindar vida em Vénus?

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Paul K. Byrne / NASA / USGS

A vida em Vénus, ou a sua verosímil existência, tem sido um tema quente recentemente. Também há bastante controversas, incluindo a (ainda contrariada) invenção de fosfina, um potencial bioindicador na atmosfera.

A melhor forma de se resolver esta controversa é ir lá e recolher amostras, o que, no mínimo, ajudaria a restringir as respostas sobre a existência de vida nas camadas de nuvens de Vénus. E uma grande equipa da ateneu e da indústria tem esperanças de fazer isso.

Originalmente anunciada no término do ano pretérito, o noção da missão Venus Life Finder (VLF) foca-se na ciência que seria precisa para potencialmente se deslindar vida nas nuvens de Vénus. A equipa por detrás da missão certamente não é a primeira com a teoria de que há vida nas nuvens de Vénus.

Apesar das suas advertências sobre dinossauros na superfície do planeta, Carl Sagan e o comparte Harold Morowitz foram os primeiros e publicar cientificamente sobre a teoria em 1967.

Desde portanto, já enviamos várias sondas através das nuvens venusianas que descobriram várias químicas estranhas que merecem uma novidade olhadela. Mas infelizmente, ainda não enviamos mais nenhuma sonda através das camadas de nuvens desde os anos 80.

Não só as tecnologias que podem ser úteis na procura por vida melhoraram dramaticamente desde portanto, porquê todo o ramo científico da Astrobiologia, tal porquê nota o estudo que discute as missões futuras publicado pela equipa VLF.

Estes dois factos em si significam que está na hora de outra estudo à atmosfera de Vénus de uma pespetiva bioquímica e é isso que a equipa VLF quer fazer. A sua missão de três fases foi originalmente definida no término do ano pretérito. E o primeiro passo é cobiçoso, para expressar o menos.

A equipa VLF tem um contrato com a Rocketlab para o envio de uma sonda até à atmosfera venusiana usando uma janela de lançamento de 2023. A Rocketlab vai fornecer o rocket e o transporte necessário para o nosso vizinho mais próximo.

Infelizmente, nascente veículo de ingresso vai permitir exclusivamente que a sonda recolhe dados da atmosfera superior nas nuvens, onde o clima é mais hospitaleiro, durante aproximadamente três minutos.

Mas esses três minutos serão imensamente valiosos. A fardo útil científica desta primeira missão vai focar-se num nefelómetro auto-fluorescente (AFN), que pode fazer o material orgânico esplender e faria o mesmo para cada material orgânico presente nas nuvens de Vénus.

Sondas anteriores já encontraram algumas moléculas com formas estranhas que simplesmente não era feitas de ácido sulfúrico líquido. Conhecidas porquê partículas modo 3, a sua existência é um dos maiores propulsores do interesse na missão. Um AFN, que é fundamentado nas tecnologias comerciais já existentes e que são usadas no exterior dos aviões, pode dar conhecimentos únicos que podem influenciar a próxima missão — um balão.

A teoria de uma missão de um balão até Vénus também não é novidade. Alguns futuristas inspirados até já sugeriram que os balões poderão suportar cidades inteiras na estrato de nuvens de Vénus. Mas a novidade missão VLF não só utilizaria um balão e uma gôndola mas também lançaria uma série de sondas através da estrato de nuvens que poderia potencialmente recolher dados sobre o envolvente mais em reles.

A fardo útil científica desta missão científica muito mais capaz incluiria um espectómetro que procuraria gases específicos que podem ser bioindicadores-chave, assim porquê um sistema microeletromecânico que pode detetar a presença de metais e um sensor de pH extremamente sensível que pode validar qual é o pH das camadas de nuvens. A maioria destas tecnologias já existe, mas algumas, porquê o concentrador líquido para nutrir o espectómetro, ainda precisam de ser desenvolvidas.

Esse esforço de desenvolvimento seria útil na última de três missões VLF — uma missão de reembolso das amostras. Tal porquê a missão de reembolso de amostras de Marte e a meia tonelada de rochas trazidas da Lua, a melhor forma de verdadeiramente entender o que se passa quimicamente em qualquer troço do Sistema Solar é trazer uma réplica de volta aos laboratórios na Terreno.

A terceira missão VLF faria o design de outro balão que também incluiria um rocket ascendente que traz uma réplica da atmosfera de Vénus à Terreno para ser estudada diretamente pelos melhores instrumentos que temos.

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