O seu rebento jovem é hostil? A culpa pode ser da hora em que vai dormir

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SHVETS production / Pexels

São 23h numa noite da semana e o seu rebento jovem ainda tem a luz do quarto acesa. Quer que ele durma o suficiente para a escola no dia seguinte, mas é uma luta.

Uma novidade pesquisa mostra o que acontece com o cérebro e o comportamento de jovens adolescentes, anos depois de se tornarem “corujas da noite”.

Esta mudança no padrão de sono aumentou o risco de problemas comportamentais e atrasou o desenvolvimento do cérebro no final da mocidade.

Mas nem tudo são más notícias para os notívagos.

Mudança de hábitos de sono

Os padrões de sono das pessoas mudam durante a mocidade. Os adolescentes podem permanecer acordados por mais tempo, adormecer mais tarde e mentir no dia seguinte.

Muitos adolescentes também deixam de ser passarinhos matinais e tornam-se corujas noturnas. Sentem-se mais produtivos e alertas no final da noite, preferindo dormir mais tarde e despertar mais tarde no dia seguinte.

Essa mudança para a “noite” pode entrar em conflito com a escola e o trabalho dos adolescentes. Uma falta crónica de sono, devido a esses horários de sono incompatíveis, pode explicar por que os adolescentes que são notívagos correm maior risco de problemas emocionais e comportamentais.

Pesquisas emergentes também indicam que os dois grupos têm uma estrutura cerebral dissemelhante — isto inclui diferenças na material cinzenta e branca, que têm sido associadas a diferenças na memória, bem-estar emocional, atenção e empatia.

Apesar destas ligações, não está simples porquê esta relação pode surgir. Ser uma coruja noturna aumenta o risco de problemas emocionais e comportamentais posteriores? Ou os problemas emocionais e comportamentais levam alguém a tornar-se mais uma coruja da noite?

O impacto comportamental

Num novo estudo, os autores tentaram responder a estas perguntas, acompanhando adolescentes por muitos anos. Foram analisados mais de 200 adolescentes e os seus pais, tendo de preencher uma série de questionários sobre as preferências de sono e bem-estar emocional e comportamental. Os participantes repetiram estes questionários várias vezes ao longo de sete anos.

Os adolescentes também fizeram duas ressonâncias cerebrais, com vários anos de pausa, para examinar o desenvolvimento do cérebro, porquê um foco peculiar nas mudanças na estrutura da material branca – o tecido subjuntivo do cérebro que permite que nossos cérebros processem informações e funcionem de forma eficiente.

Adolescentes que se tornaram notívagos no início da mocidade (por volta dos 12-13 anos) eram mais propensos a ter problemas comportamentais vários anos depois. Isso incluiu maior agressão, quebra de regras e comportamentos anti-sociais. Mas não estavam em maior risco de problemas emocionais, porquê impaciência ou mau humor.

É importante ressaltar que esta relação não ocorreu no sentido inverso. Em outras palavras, os problemas emocionais e comportamentais anteriores não influenciam se um jovem se torna mais uma matutino notívago no final da mocidade.

A pesquisa também mostrou que os adolescentes que passaram a ser notívagos tiveram uma taxa dissemelhante de desenvolvimento cerebral do que os adolescentes que continuaram a ser mais matinais.

A material branca das corujas noturnas não aumentava no mesmo intensidade que os restantes adolescentes. Sabemos que o desenvolvimento da substância branca é importante na mocidade para concordar o desenvolvimento cognitivo, emocional e comportamental.

O lado positivo

Nem tudo são más notícias para os notívagos. As pesquisas indicam que podemos modificar as nossas preferências e hábitos de sono.

Por exemplo, a exposição à luz (mesmo à luz sintético) altera os nossos ritmos circadianos, o que pode influenciar as nossas preferências de sono. Portanto, minimizar a exposição noturna a luzes e ecrãs brilhantes pode ser uma maneira de modificar as nossas preferências e dar-nos mais sono.

A exposição à luz logo pela manhã também pode ajudar a mudar os nossos relógios internos para um ritmo mais matutino. Pode incentivar seu rebento jovem a tomar o pequeno-almoço ao ar livre, ou ir para uma varanda ou para o jardim antes de ir para a escola ou para o trabalho.

 

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