Os astrofísicos foram até ao coração da Via Láctea para desvendar a história dos seu promanação

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Sentimento de artista do Gaia a mapear as estrelas da Via Láctea.

Entre outras coisas, a pesquisa concluiu que as estrelas da antiga protogaláxia rodam muito menos em torno do meio galáctico do que as estrelas mais jovens.

Os astrofísicos que investigam as origens da Via Láctea podem ter desvelado o “velho coração” da nossa galáxia, ou seja, o núcleo original e macróbio em torno do qual todas as suas estrelas e planetas cresceram.

A coleção de 18.000 das mais antigas estrelas da nossa galáxia estão localizadas na constelação Sagitário são da protogaláxia da Via Láctea — uma volume primordial de gás e poeira formando as primeiras estrelas de uma galáxia jovem — que tem mais de 12,5 milénio milhões de anos.

Representando murado de 0,2% da volume totalidade da nossa galáxia, o grupo é o núcleo em torno do qual toda a Via Láctea acabou por crescer, encontraram os investigadores. Os resultados foram publicados a 8 de Setembro no arXiv do servidor de pré-impressão, e ainda não foram revistos pelos pares.

Para desvendar o grupo primordial de estrelas, os astrónomos basearam-se em dados do Observatório Gaia da Escritório Espacial Europeia (ESA) — uma nave espacial de 1.630 quilos lançada em 2013 com o objetivo de fabricar o planta mais detalhado e preciso da Via Láctea.

“Há muito que se acredita que as estrelas mais antigas se encontram no meio de uma galáxia. Mostrámo-las agora em grande número”, disse o responsável principal do estudo Hans-Walter Rix, astrónomo do Instituto Max Planck de Astronomia em Heidelberg, Alemanha, ao Live Science. “É porquê fazer arqueologia numa cidade velha”. Mostrámos que as ruínas mais antigas e mais primitivas estão no meio ‘moderno’ da cidade”.

Encontrar o coração antigo da galáxia começou com a procura da região mais povoada, a sua protuberância mediano, pela minúscula proporção de estrelas por volta da mesma idade que a Via Láctea com murado de 13 milénio milhões de anos.

Para arrancar leste pequeno grupo porquê uma agulha de um palheiro, os investigadores reuniram dados de 2 milhões de estrelas que se encontram a 30 graus do meio galáctico, procurando estrelas de menor volume, de vida mais longa e com insignificante teor de metal. As estrelas correspondentes a leste perfil nasceram num universo muito mais jovem que ainda não estava pleno de metais pesados dispersos por explosões de supernovas.

Mas isto trata-se somente de metade da história, pois as estrelas pobres em metal dentro da Via Láctea podem também ter vindo de pequenas galáxias anãs que se esmagaram e fundiram com a nossa galáxia ao longo da sua vida. Ao examinar os caminhos destas estrelas através do espaço, mantendo somente aquelas que não se desviaram para as regiões pobres em metal da galáxia, os investigadores conseguiram separar as estrelas que formam o macróbio coração das estrelas que se originaram numa galáxia anã.

Isto deixou os investigadores com qualquer do esqueleto original de estrelas em torno do qual a Via Láctea cresceu — uma população que eles estimam ser entre 50 a 200 milhões de vezes maior do que o nosso próprio sol. Porquê as estrelas mais pesadas morrem mais depressa do que as mais pequenas, as restantes estrelas são em média murado de 1,5 vezes mais leves do que o sol, de pacto com os investigadores.

“Estas estrelas constituem murado de metade da volume estelar totalidade uma vez nascidas”, disse Rix. “Assim, murado de metade das estrelas [da protogaláxia] sobrevivem até à data”.

O vistoria dos investigadores à Via Láctea do coração macróbio agora exposto revelou duas coisas. Primeiro, porquê as estrelas da antiga protogaláxia rodam muito menos em torno do meio galáctico do que as estrelas mais jovens, confirma as observações passadas de que o núcleo da Via Láctea começou a sua vida estacionário, acabando por captar velocidade de rotação à medida que o meio de volume da galáxia crescia.

E em segundo lugar, apesar das múltiplas fusões com galáxias mais pequenas, o aglomerado próximo de estrelas no meio da Via Láctea aponta para que o seu núcleo não tenha sido invadido por colisões de outras galáxias. “A Via Láctea nunca foi partida de forma dramática”, disse Rix. “A nossa galáxia tem vivido uma vida protegida“.

Com mais estudos, os investigadores esperam que o coração macróbio lhes possa ensinar ainda mais sobre os primeiros anos da nossa galáxia, tais porquê os tipos de supernovas que devem ter explodido durante o tempo da sua geração para produzir as proporções dos primeiros elementos químicos que vemos hoje.

  ZAP //

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