Os benefícios inesperados de expressar palavrões

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demibrooke / Flickr

Os palavrões foram descartados por muito tempo uma vez que um tópico de pesquisa séria porque se supunha ser simplesmente um sinal de agressão, proficiência linguística fraca ou até mesmo baixa lucidez.

Agora temos muitas evidências que desafiam esta visão, levando-nos a reconsiderar a natureza – e o poder – dos palavrões.

Sejamos fãs de palavrões ou não, muitos de nós provavelmente recorreremos a eles de vez em quando. Para prezar o poder do palavrão e desvendar de onde ele vem, foi feita uma revisão de mais de 100 trabalhos académicos de diferentes disciplinas sobre o tópico. O estudo, publicado na Lingua, mostra que o uso de palavras tabus pode afetar profundamente a maneira uma vez que pensamos, agimos e nos relacionamos.

As pessoas costumam associar palavrões com a catarse – a libertação de emoções fortes. É inegavelmente dissemelhante – e mais poderoso que – de outras formas de uso da linguagem. Curiosamente, para falantes de mais do que uma língua, a catarse é quase sempre maior quando se diz palavrões na língua materna do que em qualquer outra língua aprendida posteriormente.

Expor palavrões desperta as emoções. Isto pode ser medido em respostas autónomas, uma vez que o aumento da sudorese e, às vezes, o aumento da frequência cardíaca. Essas mudanças sugerem que os palavrões podem acionar a função “lutar ou fugir”.

Pesquisas neurocientíficas sugerem que os palavrões podem estar localizados em diferentes partes do cérebro do que outras regiões da fala. Especificamente, pode ativar partes do “sistema límbico” (incluindo recursos conhecidos uma vez que gânglios da base e amígdala).

Estas estruturas profundas estão envolvidas em aspetos de memória e processamento de emoções que são instintivas e difíceis de inibir. Isso pode explicar por que os palavrões podem permanecer intactos em pessoas que sofreram danos cerebrais e lutam para falar uma vez que resultado.

Experiências baseadas em laboratório também mostram efeitos cognitivos. Sabemos que os palavrões chamam mais atenção e são mais muito lembrados do que outras palavras. Mas também interferem no processamento cognitivo de outras palavras/estímulos – logo parece que os palavrões às vezes também podem atrapalhar o pensamento.

Isto pode, no entanto, valer a pena – pelo menos às vezes. Em experiências que exigem que as pessoas mergulhem a mão em chuva gelada, xingar produz refrigério da dor. Nestes estudos, vocalizar um palavrão leva a uma maior tolerância à dor e maior limiar de dor em verificação com palavras neutras. Outros estudos encontraram aumento da força física em pessoas depois expressar palavrões.

Mas expressar palavrões não influencia unicamente o nosso bem-estar físico e mental, mas também afeta os nossos relacionamentos com os outros.

Pesquisas em informação e linguística mostraram uma variedade de propósitos sociais distintos para xingar, desde expressar agressão e ocasionar ofensa até aumentar o vínculo social, humor e relatar histórias.

Os palavrões podem até nos ajudar a gerir as nossas identidades e a mostrar intimidade e crédito, além de aumentar a atenção e o domínio sobre outras pessoas.

Cerne da questão

Apesar de terem um efeito tão percetível em nossas vidas, atualmente sabemos muito pouco sobre onde os palavrões obtêm seu poder.

Quando ouvimos um palavrão num linguagem ignoto, soa uma vez que qualquer outra vocábulo e não produz nenhum destes resultados: não há zero de peculiar no som da vocábulo em si que seja universalmente ofensivo.

Assim, o poder não vem das próprias palavras. Da mesma forma, não é inerente aos significados ou sons das palavras: nem os eufemismos, nem as palavras de som semelhante têm um efeito tão profundo sobre nós.

Uma explicação é que o “condicionamento aversivo“, o uso de punição para evitar mais palavrões, geralmente ocorre durante a puerícia. Isso pode estabelecer uma conexão visceral entre o uso da linguagem e a resposta emocional.

Embora esta hipótese pareça correta, é unicamente fracamente apoiada por um punhado de estudos que investigou memórias de punição infantil por palavrões. Quase não há estudos empíricos sobre as ligações entre essas memórias e as respostas dos adultos aos palavrões.

Para entender por que os palavrões têm um efeito tão profundo sobre nós, precisamos investigar a natureza das memórias dos palavrões das pessoas.

Quais foram seus incidentes significativos com palavrões? Os palavrões sempre traziam consequências desagradáveis, uma vez que punição, ou havia benefícios também? E as experiências contínuas de expressar palavrões ao longo da vida?

Depois de tudo isso, a pesquisa mostra que expressar palavrões às vezes pode ajudar as pessoas a se relacionarem. É verosímil que os palavrões apresentem um padrão de memória semelhante ao da música: lembramos e gostamos mais das músicas que ouvimos na juventude. Isto porque, assim uma vez que a música, os palavrões podem lucrar um significado totalmente novo na juventude.

Tornam-se uma maneira importante de responder às emoções intensas que tendemos a ter durante esse período e um ato que sinaliza independência dos pais e conexão com os amigos.

Portanto, os palavrões e as músicas usadas durante esse período podem ser para sempre ligadas a experiências importantes e memoráveis. A pesquisa também deve examinar se há uma relação entre as memórias de expressar palavrões e os efeitos observados nas experiências.

Isto pode mostrar que pessoas com memórias mais positivas respondem de maneira dissemelhante daquelas com memórias negativas. Um último ponto a considerar é se o palavrão começará a perder seu poder se se tornar mais razoável socialmente e, portanto, perderá seu caráter ofensivo.

Por enquanto, porém, certamente ainda é visto uma vez que um deslize.

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