Os micróbios podem formar ‘superorganismos’ que acampam na nossa boca

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Penn Dental Medicine

Bactéria S. mutans

Descobertas poderiam ajudar a explicar, por exemplo, porquê superorganismos semelhantes propagam doenças infecciosas ou causam contaminação ambiental com tanta rapidez.

As bactérias e os fungos podem unir forças para provocar estragos nos dentes, de tratado com uma invenção recente e feita de forma alguma coisa fortuito. Durante o processo de examinação dos micróbios que causam cáries dentárias agressivas nas crianças, Zhi Ren, um investigador da Universidade da Pensilvânia, reparou que dois organismos distintos apresentam uma frente unida sob o microscópio.

Aprofundado a questão no laboratório, o investigador explorou a forma porquê estes aglomerados de bactérias-fúngicas na seiva humana poderiam trabalhar em conjunto na boca para provocar a doença da podridão dentária. As descobertas revelam várias “funções emergentes” dos aglomerados, que fazem com que a espécie atue quase porquê um superorganismo totalmente novo – incluindo novas capacidades de se movimentar e espalhar através dos nossos dentes.

Os agentes patogénicos associados foram apanhados a fazer coisas que de outra forma não conseguiriam realizar por si próprios. As bactérias geralmente sedentárias, Streptococcus mutans, já não estavam ligadas aos caprichos da seiva. Apanhando boleia nos braços alargados da levedura, as bactérias podiam agora mover-se “saltando“, crescendo continuamente à medida que se espalhava.

“Esta invenção de um superorganismo ‘mauzão’ é realmente inovadora e inesperada“, diz o microbiologista Knut Drescher da Universidade de Basileia, na Suíça. “Ninguém teria previsto isto”.

De tratado com o Science Alert, as bactérias e fungos nunca tenham sido encontrados a trabalhar juntos antes, sendo que os biofilmes multicelulares são os responsáveis por provocar muitas infecções humanas. É mais que o nosso conhecimento de porquê estas comunidades se desenvolvem e trabalham continua a ser restringido.

No laboratório, os autores do estudo atual encontraram grupos bacterianos que se podem vincular ao corpo, ramos e açúcares exteriores de leveduras fúngicas. Porquê grupo, esta rede de células pode fixar-se mais facilmente aos dentes do que as células por si só. O “superorganismo” também mostra uma tolerância mais possante aos antimicrobianos e à escovagem. Mas a segmento mais surpreendente é a forma porquê o superorganismo se move.

Enquanto algumas bactérias têm poucos braços que utilizam para nadar, a S. mutans é normalmente imóvel. De facto, nem C. albicans nem S. mutans podem mover-se porquê tal, mas porque os C. albicans podem estender os seus braços para fora, proporciona o veículo perfeito para uma pessoa que anda à boleia. Quando as bactérias se ligam a estes filamentos fúngicos de sondagem, podem essencialmente “saltar” para a frente para se fundirem com outros biofilmes.

Ao testar os superorganismos em superfícies semelhantes a dentes, os investigadores descobriram que as bactérias se moviam a uma velocidade superior a 40 microns por hora, semelhante à velocidade de movimento das moléculas cicatrizantes de feridas no corpo humano.

Em poucas horas depois a relação dos dois agentes patogénicos, os autores apanharam bactérias a saltar para substratos a 100 microns de intervalo, uma intervalo mais de 200 vezes superior ao seu comprimento habitual no corpo.

Tanto quanto é do conhecimento da equipa, ninguém mais relatou leste tipo de mobilidade a nível de grupo. “As interações fungo-bacterianas dinâmicas conduzem a superestruturas de biofilme que causam danos extensos e mais graves na superfície do dente-esmalte”, escrevem os autores da investigação.

Se as bactérias e os fungos puderem, de alguma forma, ser impedidos de se ligarem entre si, os investigadores pensam que isso pode ajudar a prevenir as cáries. Mas a invenção também é importante por razões alheias ao trabalho dentário. Estas poderiam ajudar a explicar, por exemplo, porquê superorganismos semelhantes propagam doenças infecciosas ou causam contaminação ambiental com tanta rapidez.

“Levante modo migratório multicelular colectivo abre possibilidades intrigantes”, escrevem os autores. “Levante poderia ser um mecanismo de mobilidade estocástica utilizado pelos colonizadores do Reino Uno para impulsionar a expansão do alcance nas proximidades ou possivelmente uma estratégia de navegação para uma direção ou sítio desejado“.

  ZAP //

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