Os tubarões são mais antigos que os dinossauros, mas continuam a habitar a Terreno. Uma vez que conseguiram esta proeza?

0
418

(dr) Becerril-García et al. 2020

Os tubarões dificilmente poderão ser considerados novatos no nosso planeta.

Uma vez que grupo, existem há pelo menos 450 milhões de anos, tendo sobrevivido a quatro das “cinco grandes” extinções em tamanho, incluindo a catástrofe que exterminou os dinossauros não marinhos há 66 milhões de anos, no final do período Cretáceo.

Por contexto, isso torna os tubarões mais velhos que os dinossauros, que surgiram há tapume de 240 milhões de anos, e mesmo as árvores, que evoluíram na Terreno há tapume de 390 milhões de anos. Portanto, uma vez que é que os tubarões sobreviveram durante tanto tempo? Quais são os segredos do seu sucesso?

Uma explicação verosímil poderia ser que os tubarões são capazes de modificar a sua fisiologia em resposta às condições ambientais, tais uma vez que a subtracção do seu tamanho quando as temperaturas aumentam. Esta capacidade permite que as espécies se adaptem rapidamente a nichos ecológicos em rápida mudança.

Os tubarões são parentes próximos de patas, raias e quimeras, todos pertencentes a um grupo de peixes conhecidos uma vez que os condrichthyes, que são distintos na medida em que a maior segmento do seu esqueleto é feito de cartilagem e não de osso. Estudos de frase genética em mantas mostraram a sua adaptabilidade quando as águas que habitam mudam vários graus de temperatura.

Por exemplo, uma população de raias de Inverno (Leucoraja ocellata) a viver no Golfo de São Lourenço, no sul do Canadá, conseguiu adaptar-se à temperatura da chuva que aumentou 10 graus Celsius durante um período de 7.000 anos “reduzindo drasticamente o seu tamanho corporal” em 45%, descobriu um estudo de 2016 na revista Royal Society Open Science.

Em termos evolutivos, 7.000 anos é um período de tempo restringido, o que levou os cientistas a pensar que a rápida mudança de tamanho dos patins de Inverno se devia a uma resposta epigenética, na qual a frase genética é alterada devido a fatores ambientais, em vez da seleção originário selecionar gradualmente para indivíduos mais pequenos.

Christopher Lowe, professor de biologia marinha e diretor do Laboratório de Tubarões da Universidade Estadual da Califórnia, Long Beach, disse à Live Science que alguns tubarões são únicos na medida em que têm genomas muito grandes, que podem moderar genes que, embora não sejam úteis agora, podem ter-lhes permitido tolerar as condições climáticas do pretérito.

Aliás, várias espécies de elasmobranchii, uma subclasse do grupo de peixes cartilagíneos que inclui tubarões, podem mover-se entre ambientes de chuva gulodice e de chuva salgada — um enorme duelo fisiológico. O notoriamente ofensivo tubarão-touro (Carcharhinus leucas) é um dos tubarões mais conhecidos que é capaz de viver em ambientes de chuva gulodice e salgada (abre em novo separador).

Esta capacidade provavelmente ajudou espécies de tubarões passadas quando as temperaturas globais estavam a mudar e enormes quantidades de chuva gulodice estavam a entrar nos oceanos devido ao derretimento das calotas de gelo.

Esta versatilidade provavelmente ajuda a longevidade dos tubarões enquanto grupo, explica Gavin Naylor, diretor do Programa de Investigação de Tubarões da Florida. Por exemplo, os tubarões encontram-se em diferentes partes da pilar de chuva – vivendo em oceanos profundos, mares rasos e mesmo rios – e podem lamber uma série de víveres, incluindo plâncton, peixes, caranguejos, focas e mesmo baleias, de conciliação com o Museu de História Originário em Londres.

Dito de outra forma, se uma extensão ou nascente de maná estiver ameaçada, a variedade dos tubarões uma vez que grupo significa que enquanto algumas espécies podem testar dificuldades ou mesmo a extinção, outras provavelmente sobreviverão.

Regra universal, os tubarões são tidos uma vez que tubarões uma vez que sendo exclusivamente carnívoros, mas sabemos agora que são comedores mais diversificados, segundo um estudo de 2018 na revista Proceedings of the Royal Society B. Esta adaptabilidade na procura de uma repasto pode também ter-lhes permitido sobreviver a tempos de escassez.

Mas embora os tubarões tenham conseguido evitar anteriores extinções em tamanho com a sua adaptabilidade, enfrentam atualmente um duelo sem precedentes: a atividade humana.

“Os tubarões têm sido capazes de mourejar bastante muito com as alterações climáticas no pretérito, mas o maior duelo para os tubarões e raias do mundo de hoje é a pesca excessiva”, disse Naylor. “Não há truques a que estes animais possam recorrer para lutar contra a pesca fora da chuva“.

“Os efeitos da poluição, contaminantes e perda de habitat também são fatores prováveis da sua perda em alguns locais“, acrescentou Lowe.

O papel dos tubarões no ecossistema oceânico global (abre em novo separador) não pode ser subestimado. Uma vez que muitos tubarões são predadores de vértice, é provável que desempenhem papéis importantes na regulação da segurança dos organismos mais baixos na masmorra fomentar. Os predadores são muito menos numerosos do que o plâncton, mas têm um efeito de tamanho excessivo porque se alimentam de peixes predadores que se alimentam de herbívoros que se alimentam do plâncton.

  ZAP //

Deixe um comentário