Partículas de plástico encontradas nos pulmões de humanos (vivos)

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Um novo estudo revelou, pela primeira vez, microplásticos em tecido pulmonar vivo. Os cientistas revelam que estas partículas podem ter efeitos tóxicos sobre as células pulmonares humanas.

Nos últimos dez anos, vários estudos encontraram poluição plástica em alguns lugares inesperados, do Ártico até à Antártida, com a serra mais subida do mundo pelo meio.

De convenção com o New Atlas, recentemente alguns cientistas focaram-se na pesquisa de poluição plástica no corpo humano — que também continua a surpreender e a alvorotar com o omnipresença de partículas de plástico.

Um novo estudo, publicado levante mês na Science of the Totalidade Environment, revelou pela primeira vez microplásticos em tecido pulmonar vivo, e os cientistas procuram agora explorar exatamente o que isso significa para a saúde respiratória.

A poluição com sacos e garrafas de plástico é um problema ambiental, mas segmento da preocupação em torno dos perigos dos plásticos para a saúde humana está ligada à sua tendência para se decomporem em pequenos fragmentos.

Estes micro e nanoplásticos, que podem medir tão pouco uma vez que 0,0001mm no caso destes últimos, são muito difíceis de identificar. E os novos estudos começaram a mostrar que estão claramente a entrar no corpo humano.

Um estudo de 2020, que examinou os tecidos dos pulmões, fígado, escurecido e rins, encontrou plásticos em todas as amostras estudadas.

Outro estudo, publicado em 2018, encontrou microplásticos em amostras de fezes humanas recolhidas de todo o mundo. Mas levante novo estudo detetou partículas de plástico na manante sanguínea pela primeira vez.

Os cientistas da Universidade de Hull, que lideraram o estudo, procuraram basear-se em trabalhos anteriores que identificaram microplásticos em tecido pulmonar, através da recolha de tecido durante procedimentos cirúrgicos em pacientes vivos.

A estudo revelou plásticos em 11 das 13 amostras estudadas, e detetou 12 tipos diferentes, incluindo os tipicamente utilizados em embalagens, garrafas e vestuário. As amostras masculinas apresentavam níveis significativamente mais elevados de microplásticos do que as amostras femininas.

Mas o que realmente surpreendeu os cientistas foi o lugar onde estes plásticos estavam a nascer, com mais de metade encontrada na segmento subordinado do pulmão.

“Não esperávamos encontrar o maior número de partículas nas regiões mais baixas dos pulmões, ou partículas dos tamanhos que encontrámos”, diz Laura Sadofsky, autora principal .

“Os microplásticos foram antes encontrados em amostras de cadáveres humanos para necropsia. Oriente é o primeiro estudo sólido a mostrar microplásticos em pulmões de pessoas vivas“, acrescenta a investigadora. “As vias respiratórias são muito estreitas, ninguém pensou que pudessem lá chegar, mas é evidente que sim.

“Isto é surpreendente, uma vez que as vias respiratórias são mais pequenas nas partes mais baixas dos pulmões e teríamos esperado que partículas destes tamanhos fossem filtradas ou aprisionadas antes de chegarmos às profundezas dos pulmões”, explica Sadofsky.

Os cientistas consideram que partículas de plástico transportadas pelo ar entre 1 nanómetro e 20 micrómetros são respiráveis, e levante estudo fornece ainda mais provas de que a inalação lhes oferece uma via direta para o corpo humano.

Experiências de laboratório demonstraram que os microplásticos podem modificar a forma das células pulmonares humanas, e ter efeitos tóxicos sobre as células de forma universal.

A caracterização dos tipos e níveis de microplásticos encontrados pode agora produzir condições para a realização de novos estudos em laboratório com o objetivo de instaurar o impacto na saúde da presença de microplásticos no corpo humano.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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