Pela primeira vez, um varão paralisado comunicou através dos pensamentos

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Pela primeira vez, a um ritmo de uma letra por minuto, um varão paralisado conseguiu transmitir somente através dos seus pensamentos.

A esclerose lateral amiotrófica (ELA), também conhecida uma vez que doença de Lou Gehrig, é uma doença que pretexto a morte dos neurónios de controlo dos músculos voluntários.

Levante tipo de esclerose é caracterizado por rigidez muscular, espasmos e, gradualmente, aumento da fraqueza, devido à perda de tamanho dos músculos. Isto resulta em dificuldades de fala, ingestão, e, por termo, respiração.

Um novo dispositivo pode ser uma pequena luz ao fundo do túnel dos pacientes que sofrem de ELA. Graças ao implante deste dispositivo no cérebro, um paciente paralisado conseguiu selecionar letras e formar frases.

O varão conseguiu treinar a sua mente para usar o dispositivo e pedir massagens, sopa, cerveja e ver filmes com o rebento, entre outras coisas, escreve a MIT Technology Review.

O participante do estudo, um varão com ELA, que agora tem 36 anos, começou a trabalhar com cientistas da Universidade de Tübingen em 2018, quando ainda conseguia mexer os olhos.

Em seguida quase três meses de tentativas falhadas, a equipa tentou o chamado neurofeedback, que se baseia no registo e estudo automática da atividade elétrica do cérebro, procurando verificar e treinar a atividade cerebral.

Um tom audível ficava mais sobranceiro à medida que os neurónios perto do implante aceleravam e mais insignificante à medida que desaceleravam. Os investigadores pediram ao participante que mudasse esse tom de qualquer forma provável.

Ao termo de quase duas semanas, escreve a American Association for the Advancement of Science, o varão conseguia controlar o tom. “Foi uma vez que música para os meus ouvidos”, disse o investigador Ujwal Chaudhary.

Controlando o tom, o varão conseguia indicar “sim” ou “não” a letras individuais, formando frases. Tapume de três semanas depois, o paciente produziu uma frase inteligível: um pedido para que os cuidadores o mudassem de posição.

Um ano depois, a evolução foi-se mostrando gradual e lenta. Ao ritmo de uma letra por minuto, o varão disse coisas uma vez que: “Sopa de goulash e sopa de ervilhas”, “Eu gostaria de ouvir o álbum dos Tool sobranceiro” e “Eu senhor meu rebento fixe”.

Se o novo sistema for confiável para todas as pessoas que estão completamente paralisadas, poderá permitir que milhares de pessoas se reconectem com as suas famílias e equipas de tratamento médico.

Ainda assim, esta é uma verdade ainda distante. Centenas de horas foram investidas para projetar, testar e manter o sistema personalizado.

“Não estamos nem perto de colocar isto num estado de tecnologia assistiva que possa ser comprado por uma família”, diz Melanie Fried-Oken, da Oregon Health & Science University.

A instauração de Chaudhary está a procurar financiamento para dar implantes semelhantes a várias outras pessoas com ELA. O investigador estima que o sistema custaria murado de 500 milénio dólares nos primeiros dois anos.

“É realmente notável poder restabelecer a informação com alguém num estado completamente paralisado”, diz Jaimie Henderson, neurocirurgião na Universidade de Stanford, que não esteve envolvido no estudo. “Para mim, isto é um tremendo progresso e, obviamente, bastante significativo para o participante do estudo”.

  Daniel Costa, ZAP //

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