Por fim, os lagos descobertos em Marte podem não passar de rochas

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ESA/G. Neukum, Freie Universitaet, Berlin/Bill Dunford, CC BY-NC 3.0

Polo Sul de Marte

Sinal de radar interpretado uma vez que chuva subterrânea no planeta vermelho poderia ter sido produzido por camadas geológicas.

Por fim, o que os cientistas acreditavam ser lagos de chuva líquida escondidos sob a calota polar sul de Marte podem não passar de rochas velhas e regulares. De facto, um conjunto de análises descobriu que o luzente sinal de radar interpretado uma vez que chuva subterrânea no planeta vermelho poderia ter sido produzido por camadas geológicas.

Não se trata de uma epílogo inevitável, mas indica que são necessárias provas mais fortes antes de se poder ordenar com certeza o que se esconde por plebeu. “Cá demonstramos que reflexões semelhantes podem ser geradas uma vez que resultado originário da interferência de camadas finas, sem invocar qualquer chuva líquida ou outros materiais raros”, explica a equipa de investigadores liderada pelo astrónomo Dan Lalich da Universidade de Cornell num novo item científico.

“Leste resultado, combinado com outros trabalhos recentes, põe em culpa a verosimilhança de encontrar chuva líquida aquém do repositório de camadas polares do sul (SPLD)”. O misterioso sinal foi detetado pela primeira vez há alguns anos, em dados de radar recolhidos pela sonda de satélite Mars Express da Filial Espacial Europeia. Ali, enterrada sob a classe de gelo polar sul de Marte, os cientistas avistaram uma mancha de material invulgarmente refletor.

As pesquisas subsequentes produziram manchas subterrâneas mais brilhantes, sugerindo que qualquer que fosse a primeira mancha, definitivamente não era única.

De forma ainda mais entusiasmante, foram encontradas manchas semelhantes brilhantes cá mesmo na Terreno — também enterradas sob o gelo do Pólo Sul. Estes são os lagos subglaciares, uma vez que o Lago Vostok, que formam uma rede de reservatórios de líquidos sob o gelo antárctico.

Isto levou os cientistas à epílogo de que poderia ter reservatórios de líquidos semelhantes em Marte. Há unicamente um senão: pensa-se que Marte é sobejo insensível para chuva líquida, mesmo pressurizada sob camadas de gelo, e com um ponto de congelação acabrunhado pela presença de sais. Para investigar as manchas brilhantes, Lalich e colegas realizaram simulações utilizando uma classe de quatro materiais conhecidos por ocorrerem em Marte.

O radar funciona através de ondas de rádio que saltam num objeto ou superfície. Quanto tempo leva para que essas ondas de rádio sejam refletidas de volta, e com que intensidade, revela as propriedades dos materiais aquém da superfície de um planeta — mas não necessariamente o que esses materiais são.

Os investigadores criaram camadas simuladas de gelo de chuva, gelo de dióxido de carbono, basalto e atmosfera numa variedade de configurações e espessuras, cada uma com propriedades que refletem os impulsos do radar de formas específicas. Em seguida, trabalharam os sinais que essas configurações produziriam. E obtiveram um pouco tão luzente uma vez que as observações do Mars Express: uma classe de gelo de chuva empoeirada ensanduichada entre duas camadas de gelo de dióxido de carbono.

“Utilizamos camadas de CO2 incrustadas no gelo de chuva porque sabemos que já existe em grandes quantidades perto da superfície da calota de gelo”, explica Lalich. “Em princípio, porém, poderia ter utilizado camadas de rocha ou mesmo gelo de chuva particularmente poeirento e teria obtido resultados semelhantes. O objetivo deste item é realmente que a formação das camadas basais é menos importante do que a espessura e as separações das camadas”.

Esta não é a única sugestão recente de que o sinal cintilante poderia ter sido gerado por um pouco que não é chuva líquida. Uma equipa no ano pretérito descobriu que as argilas congeladas produzem o mesmo nível de luz de radar, e no início deste ano, outra equipa propôs uma vez que nascente rocha vulcânica (que Marte tem em opulência).

Com a soma de camadas de rocha e gelo, que são mais consistentes com o que sabemos sobre Marte, a explicação da chuva parece estar a recuar mais longe da verosimilhança.

O que, de consonância com o Science Alert, seria uma pena, porque a chuva líquida em Marte teria implicações para a sua habitabilidade passada e talvez mesmo presente, muito uma vez que para futuras missões tripuladas ao planeta vermelho. Mas também é provável que nunca se venha a ter a certeza.

“Nenhum do trabalho que fizemos prova a provável existência de chuva líquida lá em plebeu”, diz Lalich. “Exclusivamente pensamos que a hipótese de interferência é mais consistente com outras observações. Não tenho a certeza de que zero menos do que um tirocínio possa provar que qualquer dos lados deste debate está definitivamente evidente ou inexacto“.

O que, dada a profundidade dos remendos, a intervalo até Marte, e a dificuldade de transportar coisas para lá (principalmente maquinaria de perfuração pesada), não é provável que aconteça em breve.

  ZAP //

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