Por que é que os animais têm caudas?

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mr_beaver / Flickr

Desde ajudas para o estabilidade, na resguardo de predadores ou para impressionar potenciais parceiros, as caudas dos animais têm inúmeros usos.

Os cientistas já encontraram fósseis de animais com caudas datados de há centenas de milhões de anos. Nessa profundeza, os peixes usavam as suas caudas parecidas com leques porquê barbatanas para nadarem através dos oceanos e evadir aos predadores.

Com a evolução desses peixes até criaturas que vivem em terreno, as suas caudas começaram também a mudar.

Independentemente de pertencerem a répteis, insetos, pássaros ou mamíferos, as caudas servem uma grande variedade de propósitos. Os animais modernos usam as suas caudas para tudo desde o estabilidade à notícia ou à procura por um parceiro.

Uma ajuda no estabilidade e movimento

Os cientistas acreditam que os dinossauros, incluindo o T-rex, abanavam as suas caudas para equilibrarem as suas pesadas cabeças e corpos enquanto andavam com duas pernas. Levante movimento permitia-lhes passar com velocidade suficiente para apanharem presas.

Similarmente, os cangurus modernos usam a rabo para se equilibrarem quando saltam. Mas não a usam só porquê um peso para se equilibrarem — a pretexto também funciona porquê uma poderosa terceira perna que ajuda a impulsioná-los pelo ar.

Os gatos e outros animais que trepam frequentemente têm caudas peludas e compridas que os ajudam a equilibrar-se.

Os macacos usam as suas caudas para se equilibrarem enquanto balançam pelos ramos das árvores. Muitos usam-nas para se agarrarem, funcionado porquê mãos que se seguraram aos ramos. Estas caudas são tão fortes que até podem segurar o bicho enquanto nascente come fruta ou folhas.

Um mecanismo de resguardo

Outros animais usam as caudas porquê armas. Por exemplo, as raias têm caudas com ferrões que podem usar porquê resguardo quando um predador as ataca.

As cobras cascavel venenosas têm botões de pele seca na rabo que se transformam numa raquete quando a abanam. Isto avisa os outros animais que possam ameaçar a ofídio de que está pronta a hostilizar.

Muitos insetor também têm caudas, mas evoluíram separadamente de outros animais com espinhas dorsais, porquê os peixes ou os mamíferos. A maioria dos insetos com caudas usam-nas para pôr ovos ou para pungir e paralisar hospedeiros ou presas. Em alguns animais, porquê as vespas, as caudas podem fazer ambos e há certas vespas parasitas que põem ovos dentro de hospedeiros.

Animais de pasto, porquê os búfalos ou as girafas, têm caudas com pelos compridos que podem ser agitadas para alongar os mosquitos. As vacas domésticas e os cavalos também têm esse tipo de rabo.

Uma ajuda à notícia

Os pássaros usam as suas caudas com penas para se equilibrarem enquanto se sentam num ramo de uma árvore e para se orientarem enquanto voam. Alguns também as usam para atraírem parceiros, porquê no caso dos perus ou dos pavões machos, que usam as suas penas coloridas para impressionar as fêmeas.

Os animais que vivem e caçam em grupo, porquê os lobos, usam uma variedade de posições das caudas para indicarem a sua posição social. Os cães, que descenderam dos lobos, também usam as caudas para discursar, provavelmente já viu cães a abaná-las quando estão excitados.

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