Por que razão é o 13 o número do má sorte? O poder da sua reputação

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Michael Kappel / Flickr

Acharia estranho se alguém recusasse viajar nos domingos que caem no dia 22 do mês? Que tal se alguém pressionasse a associação de moradores do condomínio a saltar o 22.º andejar, passando do 21.º para o 23.º?

É altamente incomum temer o 22 – portanto, sim, seria normal considerar isso um pouco estranho. Mas e se, só nos Estados Unidos, mais de 40 milhões de pessoas partilhassem a mesma aversão infundada?

É logo que muitos americanos admitem que se sentiram incomodados se ficassem num andejar específico em hotéis altos: o 13.º.

De entendimento com a Otis Elevator Co., para cada prédio com um andejar numerado “13”, seis outros prédios fingem não ter um, saltando para o 14.

Muitos ocidentais alteram os seus comportamentos na sexta-feira 13. É simples que coisas más às vezes acontecem nessa data, mas não há evidências de que acontecem mais do que nos restantes dias.

Origens da superstição

A origem da má reputação do 13 – “triscaidecafobia” – é obscura e especulativa. A explicação histórica pode ser tão simples quanto sua justaposição casual com 12 sortudos.

Joe Nickell investiga alegações paranormais e salvaguarda que o 12 muitas vezes representa “completude”: o número de meses no ano, deuses no Olimpo, signos do zodíaco e apóstolos de Jesus. O 13 contrasta com esta sensação de indulgência e sublimidade.

O número 13 pode estar associado a alguns convidados de jantar famosos, mas indesejáveis. Na mitologia nórdica, o deus Loki foi o 13.º a chegar a um festim em Valhalla, onde enganou outro participante para matar o deus Baldur. No cristianismo, Judas – o evangelista que traiu Jesus – foi o 13.º convidado da Última Ceia.

Mas a verdade é que os processos socioculturais podem associar a má sorte a qualquer número. Quando as condições são favoráveis, um boato ou superstição gera a sua própria veras social, funcionando uma vez que uma mito urbana.

No Japão, o 9 dá má sorte, provavelmente porque soa semelhante à vocábulo japonesa para “sofrimento”. Na Itália, é o 17. Na China, o 4 soa uma vez que “morte” e é mais ativamente evitado na vida quotidiana do que o 13 na cultura ocidental – havendo até uma grande disposição a remunerar taxas mais altas para evitá-lo em números de celular.

E embora o 666 seja considerado sortudo na China, muitos cristãos associam-no a uma besta maligna descrita no livro bíblico do Apocalipse. Existe até uma vocábulo para um temor intenso de 666: hexacosioi-hexeconta-hexafobia.

Explicações sociais e psicológicas

Existem muitos tipos de fobias específicas, e as pessoas têm-nas por uma variedade de razões psicológicas. Podem surgir de experiências negativas diretas – temer abelhas depois de ser picado por uma, por exemplo.

Outros fatores de risco para desenvolver uma fobia incluem ser muito jovem, ter parentes com fobias, ter uma personalidade mais sensível e estar exposto a outras pessoas com fobias.

Segmento da reputação do 13 pode estar ligada a um sentimento de ignorância, ou “sensação de anomalia”, uma vez que é chamado na literatura psicológica. Na vida quotidiana, o 13 é menos geral que o 12.

Não há 13º mês, régua de 13 polegadas ou 13 horas. Por si só, uma sensação de ignorância não motivo fobia, mas pesquisas psicológicas mostram que favorecemos o que é familiar e desfavorecemos o que não é. Isso torna mais fácil associar o 13 a atributos negativos.

As pessoas também podem atribuir atributos sombrios a 13 pela mesma razão que muitos acreditam em “efeitos de lua enxurrada”. Crenças de que a lua enxurrada influencia a saúde mental, taxas de criminalidade, acidentes e outras calamidades humanas foram completamente desmascaradas.

Ainda assim, quando as pessoas procuram confirmar as suas crenças, são mais propensas a inferir ligações entre fatores não relacionados. Por exemplo, tolerar um acidente de sege durante a lua enxurrada, ou numa sexta-feira 13, faz com que o evento pareça ainda mais memorável e significativo. Uma vez existentes, estas crenças são muito difíceis de fugir.

Depois, há os efeitos potentes das influências sociais. É preciso uma povoação – ou o Twitter – para fazer os medos se aglutinarem em torno de um determinado número inofensivo. O surgimento de qualquer superstição num grupo social – temor de 13 anos, passar por grave de escadas, não pisar uma racha, desancar na madeira etc. – não é dissemelhante do surgimento de um “meme”.

Embora agora o termo se refira com mais frequência a imagens online amplamente partilhadas, foi introduzido pela primeira vez pelo biólogo Richard Dawkins para ajudar a descrever uma vez que uma teoria, inovação, voga ou outra informação se pode difundir por uma população. Um meme, ena sua definição, é semelhante a um pedaço de código genético: reproduz-se à medida que é transmitido entre as pessoas, com o potencial de se transformar em versões alternativas de si mesmo.

O meme 13 é uma simples informação associada à má sorte. Ele ressoa com as pessoas pelas razões dadas supra, e portanto espalha-se por toda a cultura. Uma vez adquirido, nascente pseudoconhecimento dá aos crentes uma sensação de controlo sobre os males associados a ele.

Crenças falsas, consequências verdadeiras

Grupos preocupados com relações públicas parecem sentir a urgência de se inclinar às superstições populares. Talvez devido à quase trágica missão Apollo 13, a NASA parou de numerar sequencialmente as missões do space shuttle, apelidando o 13.º voo STS-41-G.

Na Bélgica, as reclamações de passageiros supersticiosos levaram a Brussels Airlines a reformular o seu logótipo em 2006. Era uma imagem tipo “b” feita de 13 pontos. A companhia aérea acrescentou um 14.º. Porquê em muitas outras companhias aéreas, a numeração das linhas dos seus aviões salta o 13.

Porquê as crenças supersticiosas são inerentemente falsas, podem promover tanto mal quanto muito – considere fraudes de saúde, por exemplo. Mas seria melhor que as organizações influentes – talvez até empresas de elevadores – alertassem o público sobre os perigos de se apegar a crenças falsas do que continuar a legitimá-las.

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