Porque é que as pessoas vêm problemas onde não existem?

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Andrea Piacquadio / Pexels

Já sentiu um estranho mal-estar, aquela sensação de incerteza, de que um pouco está incorrecto, mas sem conseguir explicar o porquê?

A boa notícia é que não está sozinho. Embora as pessoas não o admitam, o sentimento por defeito de todos é a insatisfação — é a forma porquê evoluímos.

A nossa tendência para a insatisfação aumentou a verosimilhança de sobrevivência. Se os nossos avós tivessem encontrado a “felicidade eterna”, provavelmente não teriam trabalhado para fabricar as invenções que tornam a vida moderna provável.

O impulso para mais e melhor permitiu-nos inventar, fabricar e melhorar. Todavia, embora o progresso humano tenha mudado drasticamente a vida quotidiana, o nosso impulso para evadir ao desconforto faz-nos sentir que zero é suficientemente bom.

A nossa expectativa de um ressaltado nível de conforto reduziu consideravelmente a nossa tolerância ao desconforto. Vemos problemas onde não existem, acabando por nos deixar presos numa zona de conforto.

Esta tendência para ver problemas onde não existem chama-se “mudança de noção induzida pela prevalência”, segundo avança a Psychology Today.

Para nos libertarmos desta prisão de conforto, temos de aprender a ver o mundo de uma forma mais clara e a aumentar a nossa tolerância na tomada de decisões de risco. Para isso, temos de reconhecer o maravilha da mudança de conceitos induzida pela prevalência, e usá-lo a nosso obséquio.

Nir Eyal, profissional em psicologia, afirma que ouviu falar do termo “mudança de noção induzida pela prevalência” pela primeira vez no livro de Michael Easter, “The Comfort Crisis”, embora tenha sido originalmente analisado por David Levari, psicólogo de Harvard.

Através dos seus estudos, Levari descobriu que os humanos ajustam incessantemente as expectativas. Não vemos a nossa situação com precisão — e é por isso que temos a tendência de ver problemas que não existem.

Levari liderou um estudo no qual pediu aos participantes que identificassem rostos “ameaçadores” entre uma sequência de 800 rostos humanos diferentes, que variavam de muito intimidantes a completamente inofensivos. Em seguida a 200ª imagem, começou a mostrar menos rostos ameaçadores.

No entanto, em vez de identificarem menos rostos ameaçadores, os participantes começaram a identificar rostos neutros porquê sendo ameaçadores. Por outras palavras, as pessoas podem ser treinadas para esperar ameaças onde não existem. As nossas expectativas criam a nossa veras.

Chegando à epílogo que as pessoas são cruéis e coniventes, em vez de amáveis e atenciosas, é provável que vejam e tratem os outros em conformidade. Se as notícias que consomem estão cheias de histórias de guerra, violência e ódio, podem encetar a ver o mundo de forma imprecisa.

A mudança de noção induzida pela prevalência significa que estamos inclinados para a insatisfação. Mas e se pegássemos nesta tendência e a usássemos para ajudar a tornar o mundo num lugar melhor?

O que aconteceria se nos concentrássemos em histórias de esperança, progresso e melhoria, em vez de gastarmos o nosso tempo e atenção nas guerras, na violência e no ódio? Os humanos têm um dom para ultrapassar situações difíceis — se acreditarem que são capazes.

Marcus Elliott, médico e profissional em desempenho desportivo, acredita que “as pessoas têm uma maquinaria evolutiva inata que se desencadeia quando saem e fazem realmente … coisas difíceis”.

Estes desafios permitem-nos desvendar o nosso potencial e libertamo-nos do pavor e da impaciência que temos quando nos mantemos nas nossas zonas de conforto.

Várias culturas e religiões ao longo da história tiveram ou ainda têm qualquer ritual de passagem físico, fundamentado na natureza, que desafia a mente, o corpo e o espírito a melhorar o conhecimento, as capacidades, a crédito e a experiência da pessoa.

Os jovens aborígenes, por exemplo, iriam numa façanha de seis meses a solo e, se sobrevivessem, regressariam mais capazes. Ao desafiarmo-nos, expandimos a nossa zona de conforto e abraçamos o potencial do auto-aperfeiçoamento.

Os seres humanos evoluíram para ultrapassar obstáculos. É saudável sentir desconforto. A insatisfação que todos sentimos pode ser utilizada porquê combustível para tornar as nossas vidas, e as vidas dos outros, melhores.

Colocando os nossos problemas numa perspetiva adequada e aproveitando o nosso impulso inerente de melhoria, podemos viver vidas de que nos orgulhamos.

  Alice Carqueja, ZAP //

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