Porque é que o tabaco é tão viciante? A resposta está no nosso cérebro

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lilartsy / Unsplash

Estudos anteriores já haviam revelado que o tabaco pode ser tão viciante uma vez que a heroína e a cocaína. Mas o que faz as pessoas ansiarem por um cigarro? E porque é que para algumas é tão difícil deixar de fumar, apesar de estarem conscientes dos perigos?

De contrato com a Gestão de Medicamentos e Provisões norte-americana (FDA, na {{{sigla}}} em inglês), a resposta, enfim, está relacionada com o facto de o tabaco mudar a forma uma vez que os cérebros funcionam.

“O vício é definido, principalmente, uma vez que uma perda de controlo sobre o uso de uma substância e o consumo continuado apesar das consequências”, disse ao Live Science Bernard Le Foll, presidente do departamento de Psiquiatria da Soma no Departamento de Psiquiatria da Universidade de Toronto, no Canadá.

“Uma vez desenvolvido um vício numa substância, as pessoas terão desejos e/ou retrações quando não a utilizarem durante um determinado período de tempo. O tabaco é viciante porque contém nicotina, uma substância psicoativa com ressaltado potencial viciante”, referiu Le Foll.

Segundo o Instituto Vernáculo do Cancro (NCI, {{{sigla}}} em inglês), uma substância psicoativa é aquela que tem impacto na forma uma vez que o cérebro funciona, causando “mudanças de humor, consciência, pensamentos, sentimentos, ou comportamento”. Outros exemplos de substâncias psicoativas são o LSD, o álcool e a cafeína.

A nicotina é mormente viciante quando fumada ou porque “o início dos efeitos estimulantes ocorre muito rapidamente através desta via de gestão”, indicou ao Live Science David Ledgerwood, psicólogo da Separação de Investigação do Desfeita de Substâncias da Wayne State University em Detroit.

Embora o “golpe” inicial do prazer de fumar um cigarro seja sentido quase imediatamente, também desaparece rapidamente, o que, uma vez que referiu Ledgerwood, leva os fumadores a consumir produtos de tabaco de forma frequente, numa tentativa de compreender “a mesma experiência excitante”.

Quando o tabaco é consumido, os níveis de nicotina disparam na manante sanguínea e entram no cérebro. Aí, aquela ativa recetores que libertam dopamina, a hormona da “felicidade”, causando uma sensação de bem-estar, explicou a Clínica Mayo. Porquê resultado, os cérebros dos fumadores passam rapidamente a considerar a nicotina uma vez que uma substância boa e vão desejá-la nos intervalos entre os cigarros.

O consumo crónico de nicotina aumenta o número desses recetores no cérebro, o que explica porque é que os fumadores viciados têm “milhares de milhões destes recetores a mais do que os não fumadores”, relatou a Clínica Mayo, num cláusula publicado em 2012.

No caso dos fumadores regulares, o seu cérebro se habitua tanto à nicotina que, eventualmente, pode precisar desta substância “para funcionar muito”, indicou Ledgerwood. Durante os períodos em que o quidam viciado não fuma, experimenta sintomas de jejum – incapacidade de concentração, insónia, depressão e falta de sabor – até que o cérebro se possa ajustar à falta de nicotina.

O facto de os cigarros serem legais, de estarem “disponíveis em qualquer explosivo de combustível ou loja e de poderem ser fumados em muitos locais diferentes”, torna a tentativa de deixar de fumar “incrivelmente difícil”, acrescentou.

A exposição à nicotina pode perturbar desenvolvimento cerebral, informou a FDA, sendo mais fácil para os jovens ficarem viciados. Imagens analisados do cérebro de fumadores mostraram que enquanto os sistemas de recompensa no cérebro amadurecem cedo, o núcleo de controlo no córtex pré-frontal amadurece lentamente.

“Em conferência com os adultos, os jovens são mais motivados pelas recompensas, menos avessos aos riscos e mais facilmente influenciados pelos pares”, segundo um relatório publicado na Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine.

Algumas pessoas são propensas ao vício?

Mas serão algumas pessoas mais propensas à subordinação do que outras? “Não acredito que as pessoas sejam imunes ao vício”, disse Ledgerwood. “Algumas podem ser mais propensas a desenvolver dependências do que outras”, indicou, acrescentando que o facto de “estar exposto a substâncias viciantes numa idade mais precoce coloca o quidam em maior risco de desenvolver um vício”.

O Teste Fagerström para a Subordinação de Nicotina, criado em 1978 pelo psicólogo sueco Karl-Olov Fagerström, é utilizado para prescrever o nível de subordinação de nicotina relacionada ao consumo de cigarros. Sofreu várias alterações desde a sua introdução, mas continua até hoje a ser uma das principais formas de avaliação.

O teste questiona sobre o horário em que o quidam fuma o primeiro cigarro, quantos fuma por dia e se fumava mesmo que estivesse tão doente a ponto de permanecer confinado à leito. Quando alguém tem uma pontuação particularmente elevada, destacou Ledgerwood, é provável que isso não se deva somente ao facto de o corpo desejar impulsos frequentes de nicotina.

“Para muitas pessoas que fumam, existem fatores poderosos que contribuem para o consumo de tabaco. Estes indivíduos crescem frequentemente em casas onde os pais fumam”, acrescentou o profissional.

E continuou: além da disponibilidade do cigarro, “há ainda muitas representações do tabagismo na cultura popular – filmes, programas de televisão – que podem contribuir para a sentimento de que fumar é um comportamento normal ou glamoroso”.

Aliás, estudos revelaram que os fatores genéticos desempenham um papel na subordinação da nicotina, o que significa que o vício pode ser hereditário, mostrou uma estudo publicada em 2010 na Current Cardiovascular Risk Reports.

Também a Mayo Clinic afirma que a genética “pode influenciar a forma uma vez que os recetores na superfície das células nervosas do cérebro reagem a doses elevadas de nicotina administrada pelos cigarros”. Assim, devido à legado genética, quando as pessoas começam a fumar, algumas são mais propensas do que outras a continuar.

Numa investigação divulgada em 2008 pela American Psychological Association foi constatado que “pelo menos metade da suscetibilidade de uma pessoa à toxicodependência pode estar ligada a fatores genéticos”.

Apesar dos muitos riscos associados ao tabagismo, e embora se considere que contribui para a morte de oito milhões de pessoas em todo o mundo todos os anos – incluindo 1,2 milhões que morrem devido à exposição ao consumo passivo – o tabaco permanece amplamente disponível e facilmente alcançável.

Porém, embora o vício se manifeste rapidamente, o mesmo acontece com os benefícios quando se deixa de fumar. Segundo a Mayo Clinic, 20 minutos em seguida fumar um cigarro o ritmo cardíaco diminui; em 12 horas, os níveis de monóxido de carbono no sangue voltam ao normal; em três meses, a função pulmonar e a circulação melhoram; e, em seguida um ano, o risco de um ataque cardíaco cai para metade.

  ZAP //

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